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Chile es víctima de su propio éxito

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Durante más de dos semanas, los manifestantes han abarrotado las calles de las principales ciudades de Chile. Inicialmente enojados por un aumento en las tarifas de los trenes, los manifestantes se han quedado en las calles para luchar contra la desigualdad, la pobreza y la corrupción. Esto podría llevar a muchos lectores casuales de noticias a concluir que Chile es un país más roto en los mercados emergentes, sumido en el estancamiento económico y el gobierno autoritario. Lo contrario es cierto: Chile ha sido una de las mayores historias de éxito del mundo en desarrollo.

De 1973 a 1990, Chile fue gobernado por el dictador militar de derecha Augusto Pinochet. Aunque los expertos en marketing libre aplaudieron sus políticas de laissez-faire, el historial económico de Pinochet fue bastante decepcionante . El dictador alentó una burbuja inmobiliaria que se rompió y se llevó la economía, y su austeridad fiscal empeoró la depresión. Pero en los años transcurridos desde que se restableció la democracia en 1990, el país ha disfrutado de un largo período de crecimiento constante. No solo ha superado a sus vecinos latinoamericanos, sino que también ha cerrado un poco la brecha con los Estados Unidos:

Afuera en frente

Índice de producto interno bruto constante per cápita por país *

Este crecimiento es aún más impresionante dada la dependencia de Chile de las exportaciones de recursos . Ha evitado tanto los auges y las crisis cíclicas como la disfunción política, muy común entre las economías basadas en productos básicos. En cambio, Chile ha manejado sus dotaciones naturales con habilidad y prudencia; Incluso la Gran Recesión causó solo un breve bache.

Por supuesto, el crecimiento económico no es muy importante a menos que sea ampliamente compartido. Como la mayoría de los países de América Latina, Chile es muy desigual, con un índice de Gini de 46.6 en 2017, en comparación con 41.5 para los EE. UU. (100 indica la máxima desigualdad). Pero, gracias en parte al aumento de las inversiones en educación, Chile es sustancialmente menos desigual que en 1990:

Gracias al crecimiento continuo y la disminución de la desigualdad, la tasa de pobreza relativa de Chile,  definida como el porcentaje de personas que viven con menos de la mitad del ingreso medio, se ha reducido a solo el 16.1%, más baja que en los EE. UU.

Esta idea , llamada revolución de expectativas crecientes, se ha utilizado para explicar las protestas y revoluciones a lo largo de los siglos, desde la Revolución Francesa hasta los disturbios de los años sesenta y setenta. Implica que las rápidas explosiones de progreso seguidas de pausas tienden a avivar los levantamientos. Chile bien puede ser víctima de su propio éxito. Si ese es el caso, Chile tiene pocas opciones más que esperar los disturbios.

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