Las protestas en Chile se extendieron a los barrios ricos de Santiago

 Las manifestaciones en Chile contra el gobierno del presidente Sebastián Piñera se extendieron a los barrios más ricos de Santiago el miércoles, contagiando enclaves previamente intactos con violencia en medio de las mortales protestas del país.

Cientos de manifestantes marcharon hacia el Centro Costanera, el centro comercial más grande de Sudamérica y un complejo que incluye el edificio más alto de la región, un símbolo de la expansión económica que ha hecho de Chile uno de los países más estables de la región.

Una falange de policías antidisturbios detuvo a los manifestantes, disparando cañones de agua y lanzando gases lacrimógenos para dispersar a las multitudes que se reunieron en el centro comercial.

Las manifestaciones luego se extendieron al rico barrio de Providencia, el centro del sector financiero de Chile, donde los manifestantes encendieron fuegos, lucharon con la policía, saquearon una farmacia y al menos dos bancos, y dañaron edificios del gobierno.

“Estamos viviendo un nivel de violencia y destrucción nunca antes visto”, dijo la alcaldesa de Providencia, Evelyn Matthei.

Los mensajes de las redes sociales también pidieron un mitin en la Comisión Económica de las Naciones Unidas para América Latina y el Caribe, ubicada en el lujoso distrito de Vitacura.

“Ha llegado el momento de llegar al este”, decía un mensaje que indicaba las zonas exclusivas de la capital.

“La gente está bastante triste y asustada por cómo el país puede volver a la normalidad”, dijo Andrea Ortega, una abogada de 43 años que abandonó su oficina temprano para cuidar a sus hijos, por temor a disturbios en un área hasta ahora indemne por la violencia.

Por separado en Renca, un barrio de clase trabajadora en el norte de Santiago, una pequeña multitud atacó una estación de policía y dejó a cinco agentes heridos. Y camioneros y conductores de automóviles bloquearon las carreteras en protesta por el aumento de los peajes en las carreteras.

‘Nada que esconder’

Las manifestaciones en Chile, que ya han dejado 20 muertos, se han vuelto más pequeñas pero más violentas en los últimos días.

Al mismo tiempo, las quejas sobre la fuerza excesiva por parte de la policía y los soldados también han ido en aumento e incluyen cargos de que la policía mató, torturó y agredió sexualmente a civiles durante las semanas de protestas.

Los fiscales dicen que se sospecha que cinco de las 20 muertes registradas en las protestas contra los altos costos de la vida estuvieron en manos de las fuerzas de seguridad.

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