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34 años desde el desastre de Armero: ¿Qué lecciones dejó al mundo esta tragedia mortal?

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El miércoles 13 de noviembre de 1985, el volcán Nevado Del Ruiz en Colombia, ubicado en la Cordillera de los Andes de América del Sur, hizo erupción enviando un destructivo flujo de lodo por sus laderas. Las inundaciones se cobraron la vida de más de 25,000 personas en la ciudad de Armero.

Una tormenta se estaba gestando sobre el área y la erupción explosiva que ocurrió en las montañas fue oscurecida por la lluvia esa noche. La erupción pasó desapercibida para los residentes de Armero. Aquellos que experimentaron la erupción no tenían forma de transmitir información de manera rápida y eficiente a Armero, el lugar que estaba en mayor peligro.

Esta erupción se considera la segunda erupción volcánica más mortal del siglo XX, según un documento compilado por científicos del Observatorio de Volcanes de Hawai.

Según Jim Andrews, meteorólogo de AccuWeather y experto en ciencias de la Tierra, “El Volcán Nevado Del Ruiz es un estratovolcán de 5.279 metros de altura y está ubicado a lo largo de la Cordillera Central en el centro de Colombia. Uno de los volcanes en el ‘Anillo de Fuego’ en el Pacífico. El Nevado Del Ruiz está coronado por una capa de hielo en la cumbre (nieve y hielo), a pesar de su entorno tropical cerca del Ecuador (aproximadamente 5 grados de latitud norte) “.

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¿Cómo se desarrolló esta tragedia?

“El 13 de noviembre de 1985, hubo una gran explosión en la cima del volcán, que desató nubes de cenizas y caídas de piedra pómez”. “El ciclo eruptivo, que comenzó en septiembre de 1985 y duró hasta julio de 1991, se clasificó como VEI 3 en la escala logarítmica VEI, que va desde VEI 0 a VEI 8. La conocida erupción de Mount St. Helens de 1980 fue VEI 4, para comparación “.

“El calor de la erupción derritió parte de la capa de hielo, desencadenando flujos de lodo volcánico (conocidos como lahares) en al menos dos de los cañones debajo de la cumbre. Los informes del día de la erupción hablan de fuertes lluvias en el área; se mezcló con el cenizas en el aire. La ciudad de Armero, al este del volcán, fue devastada, pero un lahar también causó una gran pérdida de vidas en Chinchina, al oeste “

Los sobrevivientes dijeron que la caída de cenizas comenzó a las 4 pm, alertando a las poblaciones cercanas. Las autoridades locales, a través de los altavoces, aconsejaron a las personas que usaran un pañuelo húmedo para protegerse la nariz y el sistema respiratorio y regresar a casa a un lugar seguro.

Aproximadamente a las 9 pm, Armero estaba completamente sin servicio de electricidad y, por lo tanto, no había forma de comunicar los peligros a la ciudad.

Armero fue inundado con varios pulsos de material que fluye. A las 11:25 pm, el primer pulso llegó con una inundación de agua fría, libre de escombros, cuando el canal del río Lagunillas se desbordó y fue arrastrado hacia el centro de Armero. Esta agua provenía de un lago ubicado río arriba que había sido desplazado cuando los flujos destructivos de lodo entraron en el lago.

A las 11:35 pm, llegó el segundo pulso. Esto fue más grande, y en solo un lapso de 10-20 minutos, arrasó la mayoría de los edificios y mató a la mayoría de las personas en Armero. Las profundidades del flujo de lodo oscilaban entre 2 y 5 metros.

Alrededor de las 11:50 pm, el tercer pulso llegó a un ritmo de aproximadamente la mitad del segundo. Luego, en la siguiente hora más o menos, los sobrevivientes atrapados en el barro experimentaron entre seis y ocho pulsos más pequeños. Estos pulsos elevaron a las personas que ya estaban flotando en el barro y los empujaron unos metros más adelante.

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