El jefe de policía de Chile suspende el uso de balas de goma

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El jefe de policía de Chile dijo el martes que suspendió el uso de balas de goma para calmar los disturbios nacionales después de que un estudio universitario revelara que podrían estar compuestos por tan solo 20% de goma y contener sustancias nocivas como el plomo.

El director general, Mario Rozas, dijo que había solicitado una aclaración del fabricante y encargó estudios independientes dentro y fuera de Chile, en un comunicado tuiteado por la policía.

Dijo que de ahora en adelante, como medida “prudente”, las balas solo podrían usarse, junto con armas de fuego, “como una medida extrema y exclusivamente para defensa propia, cuando exista un peligro inminente de muerte”.

La intervención se produjo después de que un estudio realizado por la Universidad de Chile, encargado por el Salvador Eye Hospital de Santiago, informó que solo el 20% de los proyectiles estaban hechos de caucho, mientras que el resto comprendía sílice, sulfato de bario y plomo.

Muchos manifestantes dicen que han sido cegados por balas de goma y gases lacrimógenos. Patricio Acosta, presidente de la Cruz Roja de Chile, dijo que más personas habían perdido el uso de un ojo en las últimas tres semanas que en los últimos 20 años.

Rozas dijo que una prueba realizada por el propio laboratorio de la policía no era consistente con el informe de la universidad, pero había “mostrado diferencias” con las especificaciones técnicas del fabricante.

Los “gránulos de goma” utilizados por la policía son cartuchos de 12 gránulos cada uno, que miden ocho milímetros y pesan siete gramos. La policía no ha confirmado los detalles del fabricante.

Los disturbios en Chile fueron provocados por un aumento en las tarifas del metro, pero se extendieron para abarcar las quejas acumuladas por la desigualdad de ingresos y los crecientes costos de vida.

Las protestas han dejado al menos 23 muertos, alrededor de 7,000 detenidos, y 2,391 manifestantes y más de 1,000 policías heridos, según las autoridades y grupos de derechos.

La Sociedad de Oftalmología de Chile dijo que había registrado 221 casos de trauma ocular severo del 19 de octubre al 18 de noviembre, principalmente a hombres con una edad promedio de 29 años y principalmente debido a balas de goma. En el 47% de los casos, dijo que el resultado fue una visión severamente comprometida.

“Continuaremos reiterando a todas las autoridades competentes, en todos los casos necesarios, la urgencia de revisar los protocolos para salvaguardar el orden público y detener el uso de estas armas”, dijo el presidente de la sociedad, el Dr. Dennis Cortés, en un comunicado.

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