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¿Cómo comienzan realmente los incendios forestales? y cómo prevenirlos.

A medida que los incendios continúan ardiendo en diferentes partes del mundo, los investigadores trabajan para proporcionar respuestas sobre las causas exactas de los incendios devastadores.

Las nueve categorías de ignición de incendios forestales

Un gráfico circular que muestra la proporción de fuentes de ignición de incendios forestales.

Los investigadores de incendios tienen nueve categorías para las fuentes de ignición de los incendios:

  • Fumar: fumar no es una fuente tan común de ignición como podríamos pensar. Tiene que haber algunas condiciones realmente específicas para que un cigarrillo encendido encienda un fuego: las temperaturas generalmente deben ser superiores a 27 grados centígrados y la humedad inferior al 22 por ciento. Y el cigarrillo necesita aterrizar en una cama de combustible suelta, y en un ángulo bastante específico, según Richard Woods, quien dirige la consultoría Wildfire Investigations and Analysis.Los incendios que comienzan junto a la carretera tienen más probabilidades de encenderse quemando pedazos de carbono expulsados ​​de los gases de escape de los automóviles que la colilla de un cigarrillo, dijo Woods, quien también es profesor adjunto en investigaciones sobre incendios forestales en la Universidad Charles Sturt.Sin embargo, advirtió que actualmente enfrentamos condiciones climáticas en las que un cigarrillo podría provocar un incendio, y debemos tomar todas las precauciones posibles para evitar que se produzca una chispa.La policía ha dicho que dos adolescentes locales han sido interrogados sobre el incendio que destruyó el Binna Burra Lodge , y que la causa fue un cigarrillo descartado.

  • Quemaduras / escombros: La quema es una fuente habitual de ignición de incendios forestales.Dos hombres fueron acusados ​​de ignorar la prohibición de incendios y “prender fuego a la propiedad de otra persona”, después del incendio de Carwoola en el sur de Nueva Gales del Sur que destruyó ocho hogares, numerosos vehículos y ganado en 2017.

  • Incendio premeditado : Las motivaciones de por qué las personas cometen incendios premeditados son variadas y complejas, pero el incendio premeditado está detrás de una gran cantidad de incendios forestales tanto en Australia como a nivel internacional.Si bien las cifras varían, se sabe que alrededor de la mitad de todos los incendios forestales en Australia están encendidos deliberadamente o se consideran sospechosos, según el Instituto Australiano de Criminología.La policía está tratando varios incendios alrededor de Nueva Gales del Sur como sospechosos .

  • Causa del ferrocarril: el ferrocarril tiene su propia categoría, ya que los trenes son una fuente sorprendentemente común de incendios forestales. La falla de los frenos en los trenes puede arrojar una pared de chispas, a veces encendiendo vegetación seca a lo largo del costado de las vías y a través de distancias significativas.La quema de brasas de carbono arrojadas por los escapes del motor del tren también puede provocar incendios forestales.

  • Fogatas: las brasas de fogatas y las fogatas que no se extinguen adecuadamente son un peligro de incendio forestal. Muchos campings populares se han alejado de las fogatas abiertas y proporcionan anillos de fuego para contener las brasas.

  • Uso del equipo: motosierras, amoladoras angulares, segadoras, etc. El uso de amoladoras o equipos de soldadura al aire libre no está permitido durante la prohibición de incendios debido a las chispas que arrojan.Según la policía de Sunshine Coast, en septiembre comenzaron varios incendios en Sunshine Coast debido a chispas arrojadas por cortacéspedes.

  • Niños: los niños también se clasifican por separado, ya que a menudo están implicados en iniciar incendios, pero por lo general se consideran por curiosidad en lugar de malicia.Se rastrearon varios incendios en la temporada de incendios forestales de Nueva Gales del Sur 2013 a niños. Y la policía acusó a un menor de iniciar un incendio forestal en el centro de Queensland que destruyó 14 hogares esta semana.

  • Rayo: es la fuente de ignición más común en áreas remotas, pero no todas las luces tienen la misma probabilidad de iniciar un incendio, según Woods.”Los rayos cargados positivamente tienen muchas más probabilidades de provocar un incendio”, dijo.”Las cargas positivas solo representan alrededor del 10 por ciento de los rayos”.Los relámpagos provocaron los incendios de Esperance en 2015 que mataron a cuatro personas, y se cree que los rayos fueron la fuente de algunos de los incendios que han afectado recientemente a Queensland y Nueva Gales del Sur, según Woods.”En los recientes incendios del norte de Nueva Gales del Sur y Queensland, se informó que había una gran banda de rayos que atravesó el área”.

  • Varios: líneas eléctricas, armas de fuego, voladuras, refracción de vidrio, cercas eléctricas y más.Si los ejercicios del ejército resultan ser los culpables del incendio de Gold Coast la semana pasada, no será la primera vez, según Woods.”Hay un caso en Nueva Gales del Sur que ocurrió en 2013 que se conoció como el incendio de la mina estatal”, dijo.”Lo que sucedió allí fue que estaban haciendo una explosión controlada de municiones que causó un incendio que luego escapó”.Las cercas eléctricas y las líneas eléctricas también son fuentes comunes de ignición, pero la refracción de vidrio, donde la luz solar se concentra a través de una botella de vidrio desechada, es tan rara que es casi un mito, dijo Woods.

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