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Cifra alarmante: casi 300 manifestantes han sufrido lesiones oculares

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Un estudiante de psicolog铆a de 21 a帽os llamado Gustavo Gatica decidi贸 tomar fotos de una gran protesta en la Plaza Italia, hist贸ricamente el epicentro de las protestas en Santiago, Chile. Desde que comenzaron las protestas all铆 con una marcha de un mill贸n de personas en octubre, miles de personas han aparecido en la Plaza todos los d铆as para criticar la extrema desigualdad econ贸mica que asola el pa铆s.

La asistencia de Gatica ese viernes cambiar铆a el curso de su vida. Mientras estaba all铆, fue atacado por las fuerzas policiales que, sin provocaci贸n, dispararon sus pistolas de perdigones directamente a su cara. Ese d铆a, una imagen de Gatica sangrando por sus ojos mutilados apareci贸 en las redes sociales y r谩pidamente recorri贸 el pa铆s. La gravedad de su caso se ha convertido en un emblema de la violencia policial descontrolada en Chile.

Gatica es uno de los 294 manifestantes en Chile que sufrieron un traumatismo ocular severo por perdigones y gases lacrim贸genos disparados por la polic铆a desde que comenzaron las protestas el 18 de octubre. Estos muchos casos de traumatismo ocular, ahora considerados una emergencia sin precedentes en la historia chilena, sugieren que La polic铆a est谩 violando el protocolo disparando directamente a los rostros de las personas. La semana pasada, el director de la polic铆a nacional, Mario Rozas, anunci贸 que restringir铆an el uso de gr谩nulos despu茅s de que un estudio mostr贸 que contienen metales densos, incluido el plomo. Sin embargo, se han reportado al menos 10 nuevos casos de trauma ocular desde entonces. La gente ha comenzado a asistir a las protestas con un ojo cubierto de solidaridad.

La historia de Gatica se hace eco de los testimonios de otros manifestantes sobre la violencia policial en la prensa local. Afirman que la polic铆a, aparentemente exhausta y llena de ira, ha estallado en la multitud varias veces sin previo aviso y ha disparado indiscriminadamente. Seg煤n el 煤ltimo informe del Instituto Nacional de Derechos Humanos (INDH), ha habido 369 denuncias de tortura, 79 denuncias de abuso sexual y 26 muertes, al menos 6 directamente de agentes de polic铆a .

“No hubo intenci贸n de su parte de ayudar, incluso cuando Gustavo fue herido en el piso”, dijo Enrique Gatica, el hermano mayor de Gustavo. “La gente lo sac贸 de la plaza usando escudos improvisados, ya que la polic铆a insisti贸 en continuar dispar谩ndoles”.

A principios de este mes, Amnist铆a Internacional public贸 un informe detallado denunciando la violaci贸n de los derechos humanos en Chile. El gobierno lo rechaz贸 categ贸ricamente. 鈥淒igamos que este es el c谩ncer, hay que tratarlo con quimioterapia y en el camino, que matar a las c茅lulas buenas y malas c茅lulas,鈥 Enrique Bassaletti, el jefe del departamento de polic铆a de Santiago, dijo en una rueda de prensa. Esta semana, Human Rights Watch intervino y recomend贸 reformar las pr谩cticas de la fuerza policial chilena.

El mi茅rcoles pasado, Gatica se someti贸 a una segunda cirug铆a que finalmente logr贸 sacar los gr谩nulos alojados dentro de sus ojos. Fue dado de alta del hospital ayer. Los m茅dicos confirmaron que est谩 permanentemente ciego en ambos ojos. Su hermano, Enrique, dijo que Gatica es “extra帽amente optimista, porque est谩 muy seguro de que estaba luchando por algo justo”.

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