El legado del presidente Piñera se esfuma

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Cuando estallaron disturbios en Chile en octubre, el presidente Sebastián Piñera vio cómo su agenda política se esfumaba.

Solo 18 meses después de asumir el cargo con la promesa de expandir el sistema de pensiones privadas, reducir los impuestos para los ricos y frenar el crimen, Piñera vio sus planes legislativos arrasados ​​por las protestas y disturbios callejeros más grandes desde el regreso de la democracia en 1990.

Cada una de sus políticas emblemáticas está siendo abandonada, revertida o revisada. Bajo un nuevo ministro de finanzas, los esfuerzos del gobierno se centran en aplacar a los manifestantes a través de aumentos de gastos, anulando las promesas electorales para reducir el déficit fiscal. La mayor concesión de Pinera, un plan para reescribir la constitución, fue negociada por legisladores de casi todos los partidos principales. El presidente, que se resistió a los llamados a renunciar, solo lo respaldó dos días después.

“Su manifiesto y sus políticas se han ido, hecho, terminado”, dijo Javier Sajuria, profesor titular de Chile en la Universidad Queen Mary de Londres. “Puede que se convierta en administrador de una agenda política establecida por los partidos en el Congreso”.

A falta de dos años y medio de su mandato, el índice de aprobación de Pinera se ha reducido al 12%, según la última encuesta de Cadem. Algunos legisladores de la oposición incluso han comenzado un proceso de juicio político, aunque es poco probable que tenga éxito.

Es difícil para un multimillonario acostumbrado al éxito. Fue elegido a fines de 2017 por un segundo período no consecutivo porque se lo consideraba eficiente, alguien que podía traducir sus habilidades comerciales en un crecimiento económico más rápido para el país.

Comenzó bien

Durante el primer año, todo pareció ir bien. El crecimiento se recuperó a 5.3% en el segundo trimestre de 2018, sus primeros tres meses en el cargo, y la inversión se disparó. Pero para 2019, las cosas habían empezado a salir mal.

La economía estaba perdiendo fuerza, expandiéndose solo 1.5% en el primer trimestre, y las reformas de pensiones e impuestos de Pinera se estancaron en el Congreso. Peor aún, un proyecto de ley diseñado para flexibilizar el mercado laboral había sido secuestrado por la oposición, que quería recortar la semana laboral a 40 horas.

Y luego, aparentemente de la nada, estallaron las protestas y el paquete de reformas de Piñera se convirtió en historia antigua de la noche a la mañana.

Los manifestantes quieren mejores pensiones, educación y atención médica, así como una nueva constitución. Pero no quieren el tipo de pequeños aumentos en el gasto que propuso Piñera, quieren un estado de bienestar adecuado. Después de 30 años de que les dijeron que vivían en la economía milagrosa de América Latina, quieren ver los beneficios.

El presidente ahora está evitando los llamados de la extrema derecha para reprimir las protestas, y la extrema izquierda exige su renuncia.

“Esto ya no es el gobierno de Pinera, porque su agenda se ha ido”, dijo Robert Funk, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Chile. “El gobierno es reactivo ahora, cambiando constantemente dependiendo de las demandas en la calle”.

Sobrellevando mal

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Desde el comienzo de las protestas antigubernamentales, Piñera ha luchado para responder adecuadamente.

Después de llamar al ejército la primera noche, el presidente declaró la guerra a los manifestantes. Fue un error. A los pocos días estaba retrocediendo, disculpándose y llamando legítimas las demandas de los manifestantes.

“Me ha sorprendido su incapacidad constante para leer la situación y dar respuestas”, dijo Funk. “Pero en última instancia, el gobierno tiene que encontrar respuestas”.

Ahora otros se están haciendo cargo. Era una broma común en el pasado que el ministro de finanzas de Piñera era el mismo Piñera. Ya no. Menos de dos semanas después de la explosión de la ira social, el presidente despidió a ocho ministros, incluido su ministro de Finanzas, Felipe Larrain. Entró Ignacio Briones, de voz suave y modales suaves.

Más que nadie, es Briones quien está estableciendo la agenda económica. Él fue quien acordó con los legisladores de la oposición aumentar la pensión mínima en un 50% en tres años.

‘¡Suficiente!’

El movimiento de protesta está ahora en su sexta semana y en muchas áreas más pobres del país se ha degenerado en una ola de saqueos e incendios provocados. Se saquearon hoteles, se quemaron edificios públicos, se saquearon tiendas y se destruyeron semáforos.

Si bien las áreas ricas de Santiago continúan de manera normal, la vida en áreas de bajos ingresos se ve seriamente afectada. A medida que aumenta el costo económico, el peso cayó a un mínimo récord tanto el miércoles como el jueves, lo que llevó al banco central a intervenir, ofreciendo hasta $ 10 mil millones en el mercado spot. Eso es equivalente a una cuarta parte de sus reservas totales de divisas. El peso ganó 2.3% el viernes.

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