10 sitios estrellados para aficionados a la astronomía en el desierto de Atacama y más allá

Desde cielos nocturnos cristalinos hasta observatorios de clase mundial, para los fanáticos de la astronomía, el desierto de Atacama está fuera de este mundo.

Millas sobre el nivel del mar. No hay ciudades importantes. Clima árido. Casi cero lluvia. Más de 300 noches despejadas al año. Estos son los ingredientes que, cuando se combinan sobre los escarpados paisajes desérticos del norte de Chile, hacen que el desierto de Atacama sea perfecto para observar las estrellas y la astronomía. El desierto no polar más seco de la Tierra, el Atacama es el hogar de algunos de los telescopios y observatorios más grandes y poderosos del mundo, y sus espacios abiertos y cielos vírgenes son una llamada de sirena para los aficionados a las estrellas, especialmente durante los meses de invierno. de junio, julio y agosto cuando el cielo está más despejado. Y en julio, el semillero del Valle del Elqui en el pequeño norte de Chile, una región semiárida en la frontera sur de Atacama que divide el desierto de las zonas centrales más fértiles, será tratado con un eclipse solar total.

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Observatorio ALMA

DONDE: San Pedro de Atacama

Sentado a más de 16,000 pies sobre el nivel del mar a la sombra del Volcán Licancabur, ALMA(que significa Atacama Large Millimeter Array y significa “alma” en español) es uno de los observatorios más altos del mundo. Construido por un consorcio de naciones por una suma de $ 1.4 mil millones de dólares, el conjunto de 66 radiotelescopios utilizan longitudes de onda milimétricas y submilimétricas para estudiar la formación de estrellas y planetas dentro de nubes de gas distantes y capturar imágenes cuya claridad supera las tomadas por el Telescopio Espacial Hubble . Como un observatorio en funcionamiento, no es posible recorrer las instalaciones por la noche, pero las visitas preestablecidas desde la cercana San Pedro tienen lugar los sábados y domingos por la mañana para recorrer las instalaciones de soporte de operaciones. Solo el personal autorizado puede visitar los campos del telescopio, pero es posible verlos en el camino.

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Museo de meteoritos

DONDE: San Pedro de Atacama

Dentro de un par de cúpulas geodésicas de base lunar completamente blancas, el Museo de Meteoritos de San Pedro alberga una colección de 77 meteoritos, reunidos del desierto circundante y autenticados por la NASA. Este museo pequeño pero bien curado ofrece recorridos de audio en varios idiomas y señalización para guiar a los visitantes por la exhibición, brindando antecedentes sobre cada meteorito y su composición interestelar, así como la historia del cosmos y el papel de Atacama en la astronomía moderna. Incluso hay algunas exhibiciones interactivas donde puedes tocar los meteoritos reales. El museo también ofrece una caminata de un día a Monturaqui, el cráter de impacto más grande y mejor conservado de Chile, y recorridos de caza de meteoritos para explorar los valles y llanuras cercanos en busca de fragmentos.

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Exploraciones celestiales de San Pedro de Atacama (ESPACIO)

DONDE: San Pedro de Atacama

No puedes lanzar una roca espacial sin hacer un recorrido de observación de estrellas en San Pedro, pero ESPACIO Es el mejor alrededor. Lanzada en 2003 por la astronomía francesa Alain Maury y su esposa chilena Alejandra, una noche con SPACE comienza con un viaje fuera de la ciudad a su casa de adobe, donde Maury comienza con una conferencia de astronomía que es a la vez informativa y divertida (es un bromista) . El resto del recorrido se dedica a observar planetas, estrellas, constelaciones y otros cuerpos celestes a través de su colección de telescopios de 20 a 72 centímetros, que conforman el parque público de telescopios más grande de Sudamérica. Y prepare esos deseos: seguramente verá toneladas de estrellas fugaces. Con la excepción de la luna llena, SPACE realiza recorridos nocturnos en inglés, español o francés que duran aproximadamente dos horas y media. Se recomienda encarecidamente reservar y llevar ropa abrigada (hace frío en el desierto).

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Observatorio Paranal

DONDE: Cerro Paranal, Atacama

Un viaje de cinco horas hacia el norte desde San Pedro por la carretera Panamericana lo lleva al Observatorio Paranal . Rodeado de colinas rojas marcianas, el más famoso de los “ojos en los cielos” de Paranal es el muy grande Telescopio Muy Grande (VLT), cuyos cuatro telescopios ópticos individuales son responsables de capturar la primera foto directa de un exoplaneta. Paranal incluso ha sido una estrella en la pantalla grande: el futurista ESO Hotel del observatorio, utilizado exclusivamente por el personal del observatorio y apareció en la película de James Bond de 2008 Quantum of Solace.Operado por el Observatorio Europeo Austral, Paranal está abierto para visitas gratuitas los sábados a las 10:00 a.m. y a las 2:00 p.m., pero las reservas deben hacerse con anticipación. La mayoría de los recorridos de observación en funcionamiento no permiten el acceso al telescopio, pero este recorrido le brinda la oportunidad de ver los telescopios VLT por sí mismo e ir dentro de uno para ver su espejo primario de 26 pies.

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Cerro Tololo

DONDE: La Serena, Valle de Elqui

En el idioma indígena aymara, Tololo significa “al borde del abismo”, lo cual es apropiado: encaramado sobre valles llenos de nubes, los telescopios y edificios aislados del Cerro TololoEl Observatorio Interamericano parece una base científica en algún planeta distante. Situado debajo de la vasta extensión del primer santuario de esquí oscuro del mundo (llamado así por la poeta Gabriela Mistral) y ubicado en dos cimas de montañas a 7,200 y 8,900 pies, los telescopios de alta potencia de Tololo, que incluyen el Victor M con cúpula plateada de 13 pies El Telescopio Blanco, se utiliza principalmente para estudiar las áreas centrales de la Vía Láctea y las Nubes de Magallanes, pero también ha descubierto una supernova y varios asteroides. Las reservas para los dos recorridos disponibles los sábados (a las 9:00 a.m. y a la 1:00 p.m.) deben hacerse con anticipación y los pases deben recogerse en las oficinas del observatorio en la ciudad balnearia de La Serena, a 80 km.

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Vicuña

DONDE: Elqui Valley

La puerta de entrada al valle de Elqui, la histórica ciudad de Vicuña, es el punto de partida ideal para sus aventuras astronómicas. En las oficinas de turismo, puede hacer reservas para recorridos a observatorios públicos cercanos y reservar recorridos de observación de estrellas como los ofrecidos por Alfa Aldea , que optan por un enfoque más natural al organizar sus recorridos en un anfiteatro al aire libre. Algunos hoteles y hostales en la ciudad incluso ofrecen sus propias sesiones de observación de estrellas en el lugar; así de claros son los cielos nocturnos. Y este julio, Vicuña será el epicentro del Gran Eclipse de América del Sur cuando, justo antes del atardecer del 2 de julio, tendrá lugar un eclipse solar total. Pero también hay mucho que hacer durante el día, como visitar el museo honorario para la primera poeta chilena ganadora del Nobel, Gabriela Mistral, o recorrer las destilerías de pisco de los alrededores, donde se cultiva y destila el espíritu favorito de Chile.

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Observatorio Mamalluca

DONDE: Vicuña, Valle de Elqui

El observatorio turístico más popular de la zona, Mamalluca se especializa en viajes de astronomía y observación de estrellas para grupos grandes, a la vez que brinda una atmósfera amigable y conservadora. Se realizan varios recorridos por noche, que duran aproximadamente dos horas, y si no tiene su propio automóvil, puede reservar un asiento en una camioneta de transferencia al observatorio, que se encuentra a solo 6 millas en automóvil desde Vicuña. Los recorridos comienzan con charlas introductorias dentro de un planetario antes de pasar a la plataforma de observación en la cima de la colina, donde el guía usa telescopios de nivel profesional para llevarlo a los anillos de Saturno o los remolinos multicolores de las Nubes de Magallanes. Para los amantes de la historia y la mitología, el recorrido “Cosmovisión andina” explica el cielo nocturno a través de los ojos de las antiguas culturas andinas. Mamalluca también se jacta de tener algunas de las instalaciones más llamativas, como una enorme,

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Observatorio Pangue

DONDE: Vicuña, Valle de Elqui

Pangue , que alberga dos de los telescopios más grandes abiertos al público en Chile (un Newton de 28 pulgadas y un Dobson de 25 pulgadas)es una operación pequeña con solo un puñado de telescopios, pero se ha ganado una reputación por sus recorridos profundos y atractivos. Dirigidos por un apasionado grupo de astrónomos chilenos y franceses, limitan sus visitas nocturnas de dos horas a un máximo de diez personas, lo que les permite realmente entrar en el meollo de la astronomía a través de charlas personalizadas. Su entusiasmo es contagioso, y te alejas de la gira (disponible en inglés, español y francés) con una nueva apreciación por el campo de la astronomía. Aproximadamente a diez millas de Vicuña, las únicas otras estructuras humanas a la vista son otros observatorios como el Cerro Tololo, por lo que los cielos nocturnos aquí son tan prístinos como puede ser. Pangue también es popular entre los astrofotógrafos, así que si eso es de su interés, traiga una cámara.

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Elqui Domos

DONDE: Pisco Elqui, Valle de Elqui

Diseñado pensando en los amantes de los ojos estrellados, en Elqui Domos ni siquiera necesita dejar su cama para mirar las estrellas. Compuesto por siete cúpulas geodésicas de dos pisos y cuatro cabañas modernistas, cada una viene con tragaluces y plataformas de observación desde donde los huéspedes pueden ver los cielos nocturnos. Todos los alojamientos están elegantemente equipados con muebles de madera tostada y modernos, y la ubicación aislada del hotel dentro de un bosque arbolado garantiza la privacidad. El hotel incluso tiene su propio observatorio privado y puede proporcionar telescopios y recorridos privados de astronomía para los huéspedes del hotel. Durante el día, puede darse un chapuzón en la piscina, disfrutar de especialidades regionales en el restaurante del hotel, montar a caballo o hacer senderismo, o conducir la corta distancia a la ciudad de Pisco Elqui para recorrer las destilerías de pisco.

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Cochiguaz

DONDE: Elqui Valley

A la sombra del Cerro Cancana, una montaña que se dice que emana energía especial y lecturas electromagnéticas fuera de lo común, las empinadas laderas rocosas y los exuberantes pisos del místico Valle de Cochiguaz recuerdan al Tíbet (incluso hay una auténtica estupa budista ). Un refugio para los creyentes de la Nueva Era y los practicantes de la curación con cristales y la terapia con chakras, aquí se trata de lo natural: no encontrarás observatorios modernos y de alta tecnología (lo máximo que encontrarás es el pequeño Observatorio Cancana con sus dos telescopios de 14 pulgadas). Lejos de las grandes ciudades y sentado a más de una milla de altura, el cielo nocturno adquiere una claridad increíble perfecta para observar las estrellas de los campamentos a lo largo del Río Mágico o en un observatorio Inca recreado. Y no levante las cejas si sus anfitriones comienzan a hablar sobre avistamientos de ovnis; aquí son solo una ocurrencia regular y el escepticismo no es bienvenido.

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