Miles de koalas terminan muertos en incendios forestales en Australia

Se teme que miles de koalas hayan muerto en una zona devastada por incendios forestales al norte de Sydney, disminuyendo aún más el icónico marsupial de Australia, mientras que el peligro de incendio aumentó en el este del país el sábado a medida que las temperaturas se dispararon.

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La costa del norte medio de Nueva Gales del Sur albergaba hasta 28,000 koalas, pero los incendios forestales han reducido significativamente su población en los últimos meses. Los koalas son nativos de Australia y son uno de los animales más queridos del país, pero han estado bajo amenaza debido a la pérdida de hábitat.

“Hasta el 30% de su hábitat ha sido destruido”, dijo el ministro de medio ambiente de Australia, Sussan Ley, a la Australian Broadcasting Corporation. “Sabremos más cuando los incendios se calmen y se pueda hacer una evaluación adecuada”.

Las imágenes compartidas de koalas bebiendo agua después de ser rescatadas de los incendios forestales se han vuelto virales en las redes sociales en los últimos días. “Recibo correos de todo el mundo de personas absolutamente conmovidas y asombradas por nuestra respuesta voluntaria de vida silvestre y también por los hábitos de estas curiosas criaturas”, dijo Ley.

Alrededor de 5 millones de hectáreas (12.35 millones de acres) de tierra se han quemado en todo el país durante la crisis de incendios forestales, con nueve personas muertas y más de 1,000 casas destruidas.

El peligro de incendio en Nueva Gales del Sur y el Territorio de la Capital Australiana se actualizó a “severo” el sábado, debido a las altas temperaturas acumuladas en la región. Los suburbios del oeste de Sídney alcanzaron 41 grados centígrados (106 Fahrenheit), mientras que se espera que el centro de la ciudad alcance los 31 C (88 F) el domingo antes de alcanzar los 35 C (95 F) el martes.

Dos incendios forestales en Nueva Gales del Sur están en el nivel de “vigilar y actuar” emitido por los servicios de bomberos.

Canberra, la capital de Australia, alcanzó su punto máximo a 38 C (100 F) el sábado, con un pronóstico de temperaturas opresivas para los próximos siete días.

Mientras tanto, el ministro de Servicios de Emergencia de Nueva Gales del Sur, David Elliott, se fue de vacaciones al extranjero a raíz del tan criticado viaje familiar del primer ministro Scott Morrison a Hawai.

Morrison, quien se disculpó por irse, finalmente interrumpió sus vacaciones y regresó a Sydney el fin de semana pasado.

Elliott dijo que será informado diariamente mientras esté en el extranjero. “Si la situación de los incendios forestales lo exigiera, volveré a casa sin dudarlo”, dijo.

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