Chile evita la inversi贸n gigante del cobre a medida que aumentan los problemas sociales

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 El gobierno de Chile descart贸 nuevos fondos para su productor estrat茅gico de cobre, ya que planea gastar $ 3 mil millones este a帽o para contener una ola de protestas a nivel nacional.

Codelco, como se conoce al mayor productor mundial de cobre, necesita miles de millones de d贸lares para mejorar sus minas, pero necesitar谩 encontrar otras fuentes de financiamiento, seg煤n el ministro de Hacienda, Ignacio Briones.

“No estamos hablando de una inyecci贸n de capital”, dijo Briones en una entrevista con Radio Pauta Bloomberg el lunes. “El estado siempre ha apoyado a Codelco de tal manera que puede acceder al financiamiento a trav茅s de la capitalizaci贸n o los mercados internacionales”.

El gobierno del presidente Sebasti谩n Pi帽era est谩 aumentando el gasto para impulsar la econom铆a y contrarrestar el impacto de m谩s de dos meses de disturbios sociales que han cerrado las tiendas y retrasado las inversiones. Las autoridades tambi茅n est谩n evaluando los costos de una revisi贸n m茅dica, dijo Briones.

Eso ha dejado a Codelco para financiar un programa de inversi贸n de $ 20 mil millones por su cuenta, o ver una ca铆da de la producci贸n a medida que disminuyen los grados de cobre. Para una empresa que ya tiene una deuda de $ 19.4 mil millones, es una tarea dif铆cil

Codelco, o Corporaci贸n Nacional del Cobre de Chile, ha podido mantener su producci贸n estable en los 煤ltimos a帽os, pero el mineral que extrae es de una calidad cada vez menor, lo que aumenta los costos de procesamiento. Sin acceso a fondos del gobierno, la deuda de la compa帽铆a podr铆a elevarse a $ 21 mil millones, dijo el a帽o pasado el ex presidente ejecutivo Nelson Pizarro. Se situ贸 en $ 18.4 mil millones al final del tercer trimestre, frente a $ 15.5 mil millones a fines de 2018.

Baja de cr茅dito

Las protestas a nivel nacional comenzaron en octubre por un aumento en el precio de las tarifas de metro antes de aumentar para incluir demandas mucho m谩s amplias. Pi帽era inicialmente llam贸 a las tropas y estableci贸 un toque de queda antes de revertir el curso y aceptar un plebiscito sobre una nueva constituci贸n.

A煤n as铆, sus acciones fueron demasiado tarde para evitar un golpe en una de las econom铆as m谩s ricas de Am茅rica Latina. La actividad econ贸mica se contrajo durante dos meses seguidos, el banco central advirti贸 sobre una recesi贸n total y el peso cay贸 a un m铆nimo hist贸rico antes de que intervinieran los responsables pol铆ticos.

Sin embargo, el gobierno de Chile no espera una rebaja de la calificaci贸n crediticia soberana, ya que el pa铆s tiene un nivel de deuda relativamente bajo en comparaci贸n con otros pa铆ses, dijo Briones en la entrevista. Los niveles de deuda de la naci贸n deber铆an estabilizarse en 2024 despu茅s de aumentar durante varios a帽os, dijo.

Los impuestos aumentar谩n gradualmente, aunque no hay espacio para elevarlos a los niveles vistos en Europa, dijo, y agreg贸 que el sistema tributario de Chile debe ser simple, justo y favorable a la inversi贸n. El gobierno planea llamar a un panel de expertos para asesorar sobre una estrategia fiscal a largo plazo. Ese organismo buscar谩 establecer un camino para la recaudaci贸n de impuestos que est茅 en l铆nea con el crecimiento econ贸mico futuro, dijo.

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