las llamas alcanzaron a los ciudadanos australianos #PRAYFORAUSTRALIA

Los residentes en algunos lugares rurales exuberantes pensaron que las llamas nunca los alcanzar√≠an.¬†En la v√≠spera de A√Īo Nuevo, cuando las tormentas de fuego se extendieron, se demostr√≥ que estaban equivocadas.¬†“Me he quedado sin l√°grimas”, dijo un residente.

MOGO, Australia – El c√©sped siempre era verde en Mogo, una antigua ciudad minera de oro en el sureste de Australia, donde el agua de manantiales naturales burbujeaba justo debajo de la superficie. El exuberante oasis nunca se hab√≠a quemado por lo que cualquiera pod√≠a recordar.

Pero Mogo, como gran parte del país, se enfrenta a una nueva realidad.

La semana pasada,¬†fuertes vientos azotaron¬†la ciudad, trayendo una terrible tormenta de fuego que arras√≥ la mitad de la calle principal.¬†Muchos ahora se preguntan: si un jard√≠n pantanoso puede arder, ¬Ņhay alg√ļn lugar seguro en la zona rural de Australia?

El arbusto australiano siempre ha ardido.¬†Pero¬†las temperaturas m√°s altas que vienen con el cambio clim√°tico¬†, as√≠ como los tres a√Īos de sequ√≠a y la expansi√≥n de comunidades m√°s profundas en √°reas silvestres, han puesto a m√°s personas en un riesgo mucho mayor.

“Hemos tenido pueblos completamente amenazados que nunca antes fueron amenazados”, dijo Gladys Berejiklian, la primera ministra de Nueva Gales del Sur, el domingo.

En total, al menos 1.600 casas han sido destruidas en Nueva Gales del Sur y Victoria. En comparaci√≥n, alrededor de 70 hogares fueron afectados en los dos estados durante la √ļltima temporada de incendios.

La calle principal de Mogo el domingo.
La calle principal de Mogo el domingo.

“No podemos fingir que esto es algo que hemos experimentado antes”, dijo Berejiklian. “No es.”

Aunque hay semanas, si no meses, en la temporada de incendios, los australianos¬†ya se¬†est√°n¬†recuperando¬†de la devastaci√≥n de cientos de incendios vol√°tiles e impredecibles.¬†Si bien el clima m√°s fr√≠o y h√ļmedo ha brindado un respiro relativo durante unos d√≠as, se espera que los incendios se recuperen m√°s adelante en la semana, cuando se espera que las altas temperaturas y los fuertes vientos regresen.

Fiona Phillips, miembro del Parlamento de un distrito que se extiende por alrededor de 150 millas a lo largo de la costa e incluye Mogo, estimó que el 80 por ciento de la circunscripción se había quemado: colinas y barrancos, tierra adentro y costa, exuberantes y secos.

“Todos est√°n afectados”, dijo.

La devastación y las imágenes viscerales de las comunidades arrasadas por infiernos han provocado un flujo global de ayuda.

Los gobiernos de Nueva Zelanda, Canadá y Estados Unidos han enviado personal experimentado . Los bomberos estadounidenses que llegaron el lunes al aeropuerto de Sydney fueron recibidos con apretones de manos de los funcionarios y aplausos de los australianos que pasaban.

Celeste Barber, una popular comediante australiana, ha ayudado a recaudar casi $ 20 millones para bomberos a trav√©s de las redes sociales. Pink, la estrella del pop estadounidense, recientemente se comprometi√≥ con $ 500,000.

El primer ministro Scott Morrison, quien ha¬†sido ampliamente criticado¬†por su respuesta tard√≠a a los incendios, tambi√©n aceler√≥ el paso y anunci√≥ el lunes que el gobierno dedicar√° dos mil millones de d√≥lares australianos, o alrededor de $ 1.3 mil millones, en los pr√≥ximos dos a√Īos para ayudar a reconstruir ciudades devastadas, apoyar a las empresas afectadas y proporcionar servicios de salud mental para los trabajadores de emergencia.

Durante el fin de semana, dijo que el gobierno desplegaría 3.000 reservistas militares, junto con aviones y buques de la Armada, en uno de los mayores usos de los activos militares en el país desde la Segunda Guerra Mundial.

A temporary donations center in Conjola Park.
Un centro de donaciones temporales en el Parque Conjola.

Los incendios forestales reflejan lo que otros lugares han presenciado en los √ļltimos a√Īos. Las √°reas que tambi√©n han tenido incendios forestales durante mucho tiempo, como California, se est√°n quemando con mayor intensidad, destruyendo un n√ļmero r√©cord de hogares. Lugares como la selva tropical brasile√Īa o el extremo norte de Suecia, donde los incendios naturales son raros, est√°n registrando incendios r√©cord.

En las monta√Īas nevadas, los picos m√°s altos de Australia, los incendios se produjeron solo semanas despu√©s de que se derritiera la √ļltima nieve, dejando a muchos residentes en el √°rea atrapados.

En Australia, la poblaci√≥n fuera de las grandes ciudades ha¬†crecido¬†alrededor de un 10 por ciento en la √ļltima d√©cada, aumentando el grupo de personas vulnerables a los incendios forestales.¬†Arriba y abajo de la costa sureste, las subdivisiones est√°n surgiendo a medida que el √°rea atrae a m√°s residentes que quieren vivir all√≠ durante todo el a√Īo, no solo de vacaciones.

Deben estar preparados para lo peor. La vida en las zonas rurales de Australia ahora significa planificar largos cortes de energ√≠a, preparar rutas de escape y mantener un kit de suministros de emergencia.

“En Australia, estamos viendo incendios en sistemas que no han tenido fuego desde el contacto europeo”, dijo Kingsley Dixon, ec√≥logo y bot√°nico de la Universidad de Curtin.

Con lluvias ligeras que cayeron sobre muchas áreas destruidas a lo largo de la costa el domingo y el lunes, muchos residentes regresaron a hogares aplastados para recolectar cualquier cosa que pudiera salvarse, y en algunos casos para decir adiós.

Mogo Creek, the burned area in the foreground.
Mogo Creek, el √°rea quemada en primer plano.

En Conjola Park, a tres horas en auto al sur de Sydney, Jodie y Jason McDermott celebraron una fiesta improvisada en el bar al aire libre en su jard√≠n. Su hogar fue destruido en los incendios de la v√≠spera de A√Īo Nuevo, pero el bar del patio trasero estaba intacto, incluida la tabla de surf de madera que serv√≠a como encimera.

“Aqu√≠ est√° el nuevo futuro”, dijo McDermott a sus vecinos mientras levantaban botellas fr√≠as de cerveza.

Los vecinos usaron el humor y el estoicismo australiano para desviar el dolor de perder casi todo lo que poseían.

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