Después de violentos enfrentamientos en 2019, los inversores reevalúan las perspectivas de energía renovable de Chile

Los disturbios sociales llevaron a Chile a renunciar a ser sede de la cumbre COP25 (Naciones Unidas sobre el Cambio Climático) de la ONU en diciembre, pero los inversores están mostrando signos de confianza en el mercado de energías renovables del país.

Chile ha sido durante mucho tiempo uno de los mercados de energías renovables más populares de América Latina.

Chile ha sido durante mucho tiempo uno de los mercados de energías renovables más populares de América Latina. Los inversores creen que las perspectivas siguen siendo sólidas para el mercado de energías renovables de Chile, a pesar de los recientes disturbios sociales que provocaron que la nación abandonara las negociaciones climáticas el año pasado.

Chile se vio obligado a renunciar a ser anfitrión de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático COP 25 en diciembre después de que las protestas por el costo de la vida que comenzaron en la capital, Santiago, en octubre se extendieron a otras ciudades. Violentos enfrentamientos con la policía dejaron 29 muertos. Las  conversaciones de la COP 25 finalmente  se llevaron a cabo en España.

Los disturbios de Chile amenazaron con obstaculizar el interés extranjero en inversiones en energía limpia que habían ayudado a que el mercado de energías renovables del país se convirtiera en uno de los más importantes de América Latina, con una tasa de crecimiento anual compuesta de 31.5 por ciento para las energías renovables no hidroeléctricas entre 2000 y 2018.

El mercado de energías renovables de Chile se beneficia de la gran demanda de energía del sector minero del país, así como de algunos de los mejores recursos solares del planeta. La economía de Chile ha sido una de las mejores apuestas en América Latina en los últimos años.

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Arnoldus Mateo van den Hurk Mir, un consultor de minería y energías renovables con sede en España con amplio conocimiento del mercado chileno, dijo que el mercado debería recuperarse de cualquier impacto de los disturbios. 

Las protestas “solo retrasarían algunas inversiones”, dijo van den Hurk Mir. “La electrificación y la relación con la energía verde está en auge en Chile”.

Anuncios recientes parecen confirmar esto. El mes pasado, el desarrollador español de energías renovables Acciona dijo que construiría 84 megavatios de energía eólica y 64 megavatios de energía solar en Chile en 2020, elevando su cartera de generación chilena a 684 megavatios.

“Nuestro compromiso de seguir invirtiendo en Chile permanece intacto”, dijo José Ignacio Escobar, director general de energía de Acciona para América del Sur, en  un comunicado de prensa .

Y, el mes pasado, el fabricante alemán de turbinas Enercon cuenta con  un parque eólico chileno de 607 megavatios, Horizonte, para ayudar a compensar las débiles ventas en su mercado interno.

Peter Horn, CEO del instalador solar chileno Heliplast, experimentó los problemas recientes de Chile de primera mano. 

“Nuestra oficina está al lado del Costanera Center [un distrito comercial en Santiago] y el metro estaba cerrado, por lo que en los primeros días fue difícil entrar y salir de la oficina y los clientes no pudieron hacerlo”, dijo.

Sin embargo, Horn dijo, el negocio en octubre terminó siendo “mejor que … peor”, y desde el mes pasado, había vuelto a “relativa tranquilidad y ventas normales”.

Horn dijo que no creía que la inversión general en energías renovables se vería significativamente afectada por los recientes disturbios, que en gran medida se extinguieron después de la renuncia en octubre de ocho miembros del gabinete y el anuncio de noviembre de que una nueva constitución se someterá a un referéndum en abril.

Sin embargo, “las inversiones en energía fotovoltaica comercial y residencial en la azotea caerán porque no son necesidades básicas”, predijo Horn. “La imagen del país se ha deteriorado, y el efecto más obvio serán las tasas de interés más altas”.

Mientras tanto, la administración de Chile está trabajando para calmar las preocupaciones de los inversores. Andrés Pérez, jefe de finanzas internacionales del Ministerio de Finanzas de Chile, visitó América del Norte y Asia el mes pasado, y el gobierno lanzó videos de inversionistas expresando su confianza en el mercado chileno.

En general, la reputación extranjera de Chile por una buena gestión fiscal ha sobrevivido a la mayor agitación social en una generación en gran parte intacta, según los expertos. Aunque la actividad económica se contrajo un 5,4 por ciento mensual en octubre, la confianza del mercado se ha recuperado.

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La aparente capacidad de recuperación de la economía chilena es un buen augurio para el continuo desarrollo de las energías renovables a lo largo de 2020. Los próximos 12 meses deberían permitir el establecimiento del parque eólico Horizonte, que el desarrollador Colbún dice que será el más grande de América Latina y que comenzará a construirse en 2021. También se espera este año la puesta en marcha de la planta de energía solar concentrada más grande de Chile y América Latina, desarrollada por Cerro Dominador con fondos de EIG Global Energy Partners. 

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