Chile sobre Rieles: programa de infraestructura ferroviaria

El gobierno chileno está invirtiendo más de $ 5 mil millones en uno de los planes de desarrollo ferroviario más grandes de su historia, con el objetivo de triplicar la cantidad de pasajeros y aumentar la carga ferroviaria. Aquí hay un vistazo al plan y los beneficios que espera traer al país.

«La verdad es que los chilenos tienen una verdadera historia de amor con los trenes», dijo el presidente de Chile, Sebastián Piñera, en septiembre de 2019. «Creo que todos los chilenos tienen recuerdos, anécdotas y nostalgia por los trenes». Y aunque las ciudades de nuestro país se fundaron buscando los lugares más favorables en el curso de los ríos, el desarrollo de nuestro país tuvo lugar a través del ferrocarril ”.

Al presentar Chile en los rieles, el programa de inversión ferroviaria más grande que el país haya emprendido alguna vez, la elección de la palabra «nostalgia» por parte de Piñera no fue casual. Con un número de pasajeros de poco más de 50 millones de pasajeros por año, los ferrocarriles de Chile han perdido su atractivo debido al envejecimiento de la infraestructura y los largos tiempos de viaje.

Sacudida por una ola de crisis social y frustración que se intensificó en octubre de 2019, la historia de amor de Chile con los trenes necesita una revitalización, y el plan de Piñera para reformar los ferrocarriles ahora está en marcha.

Programado para comenzar en 2020, el gigantesco programa de $ 5 mil millones llevará a cabo 27 proyectos de infraestructura y seguridad para impulsar los servicios de pasajeros y carga en todo el país. Su finalización, que se espera sea para 2027, ayudará a triplicar el número de pasajeros a 150 millones de personas por año.

A pesar de ser mucho mejor que muchos de sus vecinos sudamericanos, la red ferroviaria de Chile de casi 7,5 km de longitud ha estado en constante declive en los últimos años.

El país ocupa el 70 Â° de los 103 para la calidad de la infraestructura ferroviaria en el 2019 del Foro Económico Mundial de Competitividad Global, y llegó a la 61 st lugar para la eficiencia de los servicios ferroviarios. Estos resultados pueden parecer positivos si se comparan con los de Argentina y Brasil, pero en una imagen más amplia, posicionan a Chile muy por detrás de los principales mercados ferroviarios como Japón y Alemania.»El sistema ferroviario de Chile sigue subdesarrollado».

«El sistema ferroviario de Chile sigue subdesarrollado», explica Dariana Tani, economista de GlobalData que se especializa en proyectos de infraestructura en las Américas. «Gran parte de la infraestructura de servicio se considera inadecuada».

El hecho de que la mayoría de los trenes se utilicen para la carga en lugar de las operaciones de pasajeros (al igual que en el resto de América del Sur) ha sido durante mucho tiempo otra causa de preocupación para el gobierno, que en su mandato anterior ya había logrado duplicar la cantidad de pasajeros de 25 a 50 millones. personas.

Con su actual crisis social lejos de resolverse, y Chile arriesgándose a deslizarse aún más abajo en el ranking, Tani dice que la estrategia de Chile sobre rieles no podría llegar en un mejor momento.

«A medida que la economía se debilita y el país pierde terreno en términos de competitividad y calidad general de la infraestructura frente a sus principales pares comerciales», continúa, «es razonable decir que el gobierno está tratando de revertir esta tendencia invirtiendo más en infraestructura crítica como ferrocarriles, carreteras, aeropuertos, energía, agua y telecomunicaciones «.

Con su finalización programada antes del final del período de Piñera, Chile sobre rieles buscará reforzar los servicios de pasajeros y carga tanto en Santiago como en las provincias.

De los $ 5 mil millones reservados para ello, alrededor del 44% se utilizará para proyectos en la capital, y el 56% restante se dividirá entre obras regionales, cubriendo un total de 1,000km de líneas ferroviarias y duplicando los volúmenes de carga a más de 21 millones por año. año.»La línea Santiago-San Antonio-Valparaíso triangulará las conexiones de carga y pasajeros entre el campo y el mar».

Uno de los proyectos más importantes dentro de la estrategia se presentó durante el lanzamiento de septiembre, cuando el presidente Piñera realizó un viaje simbólico entre la estación central de Santiago y Melipilla, al suroeste de la capital. Este proyecto verá la construcción de 61km de pistas entre las dos ciudades, reduciendo el tiempo de viaje en dos horas para los 50 millones de personas a las que servirá.

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Otras iniciativas incluyen un enlace ferroviario entre la capital y su aeropuerto Arturo Merino Benítez, que actualmente maneja 30 millones de pasajeros anualmente, y la construcción de la línea de cercanías Santiago-Batuco-Tiltil que conectará seis distritos, transportando a más de 17 millones de personas por año.

Sin embargo, el proyecto más crucial será la línea Santiago-San Antonio-Valparaíso, que triangulará las conexiones de carga y pasajeros entre el campo y el mar. Como explica Tani:

«La línea de ferrocarril que los conectará facilitará los viajes entre las dos ciudades más grandes del país [Santiago y Valparaíso], reforzará la integración regional y ayudará a impulsar las exportaciones desde la costa del Pacífico de Chile».

A escala nacional, Chile solo está despertando al daño causado por una serie de huelgas en el otoño de 2019, que condujo a una caída del producto interno bruto (PIB) en un 3,5%. Inicialmente provocado por un aumento propuesto en las tarifas del metro en Santiago, rápidamente escalaron fuera de la capital, arrojando luz sobre los crecientes problemas de desigualdad en el país.»

Si las protestas no aumentan, definitivamente veremos una mejora en la clasificación en términos de calidad de la infraestructura ferroviaria».

En diciembre de 2019, la Cámara de Construcción de Chile (CChC) realizó una encuesta para evaluar los impactos que tuvo la crisis social en el sector de la construcción. 

«Los retrasos en la ejecución del proyecto, las ventas más bajas, la cancelación de futuros contratos y los recortes de empleos fueron algunos de los factores más relevantes que afectaron a la industria durante las protestas», explica Tani.

Aunque casi la mitad de los encuestados declaró que las protestas de octubre habían impactado los proyectos actuales, solo el 34% teme que pueda dañar el éxito de los planes futuros y futuros. 

Como tal, «si las protestas no aumentan», continúa, «definitivamente veremos una mejora en la clasificación en términos de la calidad de la infraestructura ferroviaria y la eficiencia de los servicios de trenes».

Este tren será responsable de llevar el cobre y los productos agrícolas al puerto de San Antonio, a China como el principal destino potencial de exportación.

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Dado lo poco desarrollada que está la red ferroviaria de Chile en la actualidad y cuán pobre es la eficiencia de sus servicios ferroviarios», concluye, el programa ferroviario recientemente lanzado puede verse como pasos importantes que el gobierno está tomando para abordar los cuellos de botella de infraestructura del país y aumentar su competitividad global.

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