Bomberos en Australia salvan los únicos árboles prehistoricos del mundo

Bomberos especializados han salvado el último grupo silvestre del mundo árboles prehistóricos de los incendios forestales que arrasaron los bosques al oeste de Sydney, dijeron el jueves funcionarios.

Los bomberos bajaron desde los helicópteros para llegar al grupo de menos de 200 pinos Wollemi en un desfiladero remoto en las Montañas Azules una semana antes de que se agotara la vida salvaje, dijo el Director del Servicio de Parques Nacionales y Vida Silvestre David Crust.

Los bomberos establecieron un sistema de riego para mantener húmedos los llamados árboles de dinosaurios y bombearon agua diariamente desde el desfiladero a medida que el fuego que se había quemado fuera de control durante más de dos meses se acercaba.

Los aviones contra incendios bombardearon estratégicamente el frente de fuego con retardante de fuego para ralentizar su progreso.

“Eso ayudó a disminuir la intensidad del fuego a medida que se acercaba al sitio”, dijo Crust a Australian Broadcasting Corp.

“El pino Wollemi es una especie particularmente importante y el hecho de que este es el único lugar en el mundo donde existen y existen en cantidades tan pequeñas es realmente significativo”, agregó.

El ministro de Medio Ambiente del estado de Nueva Gales del Sur, Matt Kean, dijo que la operación había salvado la mayoria de las plantas, aunque algunas habían sido chamuscadas.

“Estos pinos sobrevivieron a los dinosaurios, así que cuando vimos que se acercaba el fuego nos dimos cuenta de que teníamos que hacer todo lo posible para salvarlos”, dijo Kean.

El Pino Wollemi solo se había visto en su forma fosilizada y se pensó que se había extinguido mucho antes del año 1994. El incendio que lo amenazó fue controlado esta semana después de arrasar más de 510,000 hectáreas (1.26 millones de acres). El incendio también destruyó el 90% del Parque Nacional Wollemi de 5,000 hectáreas (12,400 acres), donde crecen árboles raros, dijo Crust.

La ubicación exacta del pinar sigue siendo un secreto muy bien guardado para ayudar a las autoridades a proteger los árboles.

La supervivencia de Wollemi es una de las pocas historias positivas que surgieron de la crisis de vida salvaje sin precedentes en el sureste de Australia. Los incendios cobraron al menos 28 vidas desde septiembre, destruyeron más de 2,600 casas y arrasaron más de 10.3 millones de hectáreas (25.5 millones de acres), principalmente en el estado de Nueva Gales del Sur. El área quemada es más grande que el estado estadounidense de Indiana.

Pero el peligro de incendio ha disminuido por la lluvia esta semana en varias áreas. Los primeros brotes verdes en el prado ya han surgido en algunos bosques ennegrecidos después de la lluvia.

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