Por qué los estudiantes chilenos se han convertido en la nueva línea de frente de las protestas por desigualdad

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La escuela está fuera para el verano en Chile. Pero las vacaciones no están resultando muy relajantes para los estudiantes de secundaria en el país sudamericano. Un grupo de adolescentes chilenos ha pasado las últimas semanas abriendo un nuevo y controvertido frente en las protestas nacionales por la desigualdad que comenzó en octubre: la versión chilena del SAT.

El 6 y 7 de enero, aproximadamente 300,000 estudiantes de último año de preparatoria tomaron el Examen de Selección Universitaria (PSU), un requisito previo para postularse a la universidad en Chile. Pero cientos de jóvenes, liderados por ACES, un sindicato de estudiantes de extrema izquierda para estudiantes de secundaria, interrumpieron los centros de prueba, bloquearon las entradas, quemaron documentos de prueba y se enfrentaron con las fuerzas de seguridad. Al menos 82,000 estudiantes no pudieron tomar una de las cuatro pruebas que conforman la PSU. ACES promete repetir la interrupción el 27 y 28 de enero, cuando las autoridades planean volver a realizar los exámenes. Mientras tanto, los estudiantes ocuparon las oficinas de las autoridades de examen y protestaron en las calles, pidiendo el fin de la PSU.

Muchos en Chile están de acuerdo en que la PSU está sesgada hacia los 6 de cada 10 estudiantes chilenos cuyas familias pueden pagar más por la educación de sus hijos. En el sistema educativo altamente estratificado del país, los estudiantes asisten a escuelas públicas gratuitas, escuelas parcialmente privadas que reciben fondos estatales y cobran tarifas, o escuelas totalmente privadas que solo se financian con tarifas estudiantiles. En 2018, solo el 30% de los estudiantes de escuelas públicas que tomaron la PSU obtuvieron una puntuación lo suficientemente alta como para postularse a la universidad, en comparación con el 43.5% de los de escuelas parcialmente privadas y el 79% de los de escuelas completamente privadas.

Esa desigualdad educativa es una de las principales razones por las cuales Chile tiene bajas tasas de movilidad social y altas tasas de desigualdad de ingresos , dice Ayelen Salgado, una portavoz de ACES de 18 años. “Alguien que pueda pagar una buena educación secundaria ingresará a la universidad y luego obtendrá un buen trabajo. Alguien que va a una escuela pobre no estará bien preparado, por lo que no entrarán y terminarán como una pieza de repuesto para la fuerza laboral en nuestro país.  Salgado y sus compañeros miembros de los sindicatos ven sus acciones como parte de una larga tradición de altos escolares chilenas que tienen un papel destacado en los movimientos nacionales de justicia social.

Pero los drásticos métodos de ACES no han sido populares. Los medios locales e incluso otros sindicatos de estudiantes han condenado el boicot de la PSU, argumentando que era injusto atacar a otros estudiantes que han pasado años preparándose para el examen, y que detener el examen por la fuerza no fue democrático. El 8 de enero, el gobierno dijo que estaba presentando una demanda contra Salgado y otros 34 estudiantes que lideraron la acción bajo la ley de seguridad nacional de Chile, acusándolos de interrumpir los servicios públicos. Pero ACES dice que no retrocederá hasta que la PSU se cancele indefinidamente y se reemplace con un nuevo proceso de admisión. Con la promesa de una nueva interrupción cuando comience el nuevo año escolar en marzo, la política nacional ocupará un lugar destacado en el plan de estudios para los estudiantes de Chile.

Students from the A-7 public high school for girls paint a banner during a peaceful occupation of the teaching institute in Santiago, on August 14, 2012, during a period of mass student protests.

Fue un grupo de estudiantes de secundaria que inició las protestas, pronto unidas por estudiantes universitarios y personas mayores, que se han apoderado de Chile desde mediados de octubre. Después de que el gobierno introdujo una pequeña subida en el precio de los boletos del metro, miles de jóvenes llevaron a cabo “evasiones masivas de tarifas”, saltando torniquetes en las estaciones de Santiago en protesta por el alto costo de la vida en la capital. Sus manifestaciones se transformaron rápidamente en una “explosión social” a nivel nacional , ya que los chilenos utilizaron marchas y huelgas para resaltar las profundas desigualdades generadas por el modelo económico impulsado por el mercado de Chile y la falta de fondos para servicios públicos como educación, atención médica y transporte en los países más ricos del continente. Enfrentamientos entre manifestantes y fuerzas de seguridad:a menudo acusados ​​de fuerza excesiva en Chile: han dejado 29 muertos y más de 3,500 heridos.

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