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El calentamiento global es una seria amenaza para los refugios climáticos del mundo

Los puntos críticos de biodiversidad con millones de años de estabilidad climática podrían estar entre las regiones más afectadas del mundo.

Los puntos de biodiversidad que han proporcionado a las especies un refugio seguro de los climas cambiantes durante millones de años se verán amenazados por el calentamiento global impulsado por el hombre, según un nuevo estudio.

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Las especies que han evolucionado en regiones tropicales como los trópicos húmedos de Australia , los bosques guineanos de África occidental y las montañas de los Andes sufrirán un estrés creciente a medida que el planeta se calienta, según el estudio.

Los expertos reaccionaron al estudio con sorpresa, diciendo que era deprimente que algunos de los “bienes inmuebles más críticos de la Tierra para salvar la naturaleza” podrían estar bajo amenaza.

Publicado en la revista Nature Climate Change, el estudio modeló las temperaturas globales de la tierra y los océanos y las precipitaciones durante los últimos 21,000 años.

Luego, el estudio examinó el impacto de agregar gases de efecto invernadero a la atmósfera en dos escenarios: uno que se considera que representa emisiones muy altas y otro con niveles de emisiones mucho más bajos.

Los lugares que son ricos en biodiversidad tienden a superponerse con los lugares en los trópicos que han experimentado climas relativamente estables en el pasado, proporcionando un refugio para las especies cuando otras regiones se han calentado.

El profesor asociado Damien Fordham, un ecologista del cambio global en la Universidad de Adelaida y coautor de la investigación, dijo que esto había permitido que las especies antiguas sobrevivieran, causando un “apilamiento” de la biodiversidad.

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Él dijo: “Habíamos esperado que lo que encontraríamos sería que estos lugares continuarían teniendo climas estables. Pero lo que es extremadamente preocupante es que vemos un cambio de estable a inestable “.

Si bien el estudio examinó de cerca los últimos 21,000 años, se sabía que las áreas afectadas habían soportado climas estables durante millones de años.

Fordham dijo que las especies en estas áreas tienden a adaptarse para sobrevivir dentro de límites de temperatura y clima muy estrechos. Pero el cambio climático causado por el hombre ocurriría demasiado rápido para que las especies evolucionen o se muevan, por lo que incluso pequeños cambios tendrían un gran impacto.

“Aquí vemos evidencia directa realmente sólida de cómo el cambio climático podría tener efectos realmente adversos en los trópicos que albergan los lugares más altos para la biodiversidad del planeta”.

Dijo que los escenarios de emisiones más altas y más bajas utilizadas para proyectar cambios a finales de este siglo mostraron impactos similares.

Agregó: “Vemos esto como una razón adicional para la acción sobre el cambio climático, y también al considerar estos puntos críticos en nuestros planes para la mitigación y adaptación al cambio climático”.

El experto mundial en gestión de la conservación, el profesor Hugh Possingham, de la Universidad de Queensland y científico jefe de Nature Conservancy, dijo que el estudio era “deprimente”.

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Dijo que había una suposición común de que los lugares que habían actuado como “refugios climáticos” en el pasado cumplirían la misma función en el futuro.

“Si esto es cierto, y proporcionan argumentos convincentes, son más malas noticias para la naturaleza.

“Lo que me gustaría ver es un poco de trabajo en la selección de acciones a escala de paisaje que puedan mejorar estos efectos predichos.

“¿Qué acciones podríamos tomar que pudieran facilitar la adaptación climática en estos lugares críticos? Restauración del hábitat? ¿Reducir las presiones humanas como la caza?

El profesor Bill Laurance, director del centro de ciencias ambientales y de sostenibilidad tropical de la Universidad James Cook, que no participó en el estudio, dijo que era “el artículo más aterrador que he leído en los últimos años”.

Él dijo: “La idea de que nuestros puntos críticos de biodiversidad global, los bienes inmuebles más críticos de la Tierra para salvar la naturaleza, serán intensamente vulnerables al cambio climático futuro es suficiente para asustar a cualquiera con un poco de sentido común”.

“Estos pequeños vestigios de vegetación nativa, esencialmente arcas vivas de especies únicas, van a ser golpeados repetidamente por el cuerpo por las temperaturas altamente fluctuantes a medida que avanza este siglo, según este estudio. Incendios forestales, sequías asesinas, tormentas intensas, inundaciones, la lista de calamidades continúa “.

Pero dijo que era importante que la gente no cayera en la trampa de sentirse impotente, y agregó: “Este trabajo es alarmante, pero es similar a ser advertido de que hay un sumidero masivo en la carretera por delante.

“Tenemos la oportunidad de esquivarlo si comenzamos a cambiar de dirección ahora”.

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