Chile: un lugar diferente del otro lado del mundo

Tómese un momento para distanciarse de la imagen que siempre ha tenido del turismo en América Latina. Olvídese, por un momento, del baile y el calor tropical, y prepárese para un nuevo lado del otro lado del mundo.

Tomar un vuelo de larga distancia a la costa suroeste de Sudamérica es una gran pregunta, pero si amas el turismo de naturaleza y el paisaje impresionante, tengo el lugar perfecto para ti: una larga y estrecha franja de tierra situada cómodamente entre los altos Andes y el Océano Pacífico en toda su gloria helada.

Chile es un destino sudamericano que a menudo se pasa por alto en la estimada compañía de Brasil, Perú, Costa Rica o Argentina. Su ubicación tectónica significa que ha sido objeto de suficientes terremotos para diezmar las reliquias del asentamiento español. Pero su larga costa que se extiende desde climas subtropicales en el norte hasta climas subpolares en el sur, que cuenta con desiertos, playas, bosques, lagos y montañas, está salpicada de gemas que vale la pena recorrer los pocos kilómetros adicionales.

Desde la vida salvaje que puedes ver desde la ventana de tu restaurante, hasta un paisaje que parece sacado de un documental de David Attenborough y encuentros fascinantes con antiguos residentes de una pequeña ciudad.

La capital chilena: la población allí es una tela de retazos hecha de hilos de etnias de colonos e inmigrantes de España, Gran Bretaña, Alemania, ex Yugoslavia, Palestina y más, mezclados con los nativos de Chile, una nación que alberga a varios pueblos indígenas, principalmente los mapuches. La ciudad, que ahora tiene las marcas inconfundibles de las protestas masivas que presenció a fines del año pasado, pero que tienen habitantes de los más amigables y hospitalarios.

Santiago es el hogar de destinos culturales como el Centro Cultural Gabriela Mistral, llamado así por el primer ganador del Premio Nobel de América Latina (Literatura, 1945), y La Chascona, el museo convertido en el hogar dedicado al ganador del Premio Nobel (Literatura, 1971 ), poeta y diplomático Pablo Neruda. Otra visita desgarradora al museo fue la dedicada a la artista chilena Violeta Parra, cuya poesía, música y artes visuales muestran una sinceridad cruda que refleja su experiencia única como una mujer de clase trabajadora con una vida compleja y problemática.

Caminar por la Avenida Italia y sus pequeñas tiendas de artesanía, pasear por el Parque Bicentenario con sus flores de ave del paraíso, flamencos vivos y estanques de koi de colores brillantes, y una noche en el barrio de Lastarria con sus animados bares y restaurantes. Pero aparte de Santiago, Chile tiene mucho y más que ofrecer. a no más de dos horas de la capital se encuentran: Valparaíso y Zapallar.

Posiblemente una de las ciudades más coloridas del mundo, Valparaíso es una ciudad portuaria antigua pero juvenil famosa por su vibrante arte callejero. Separado en la zona baja por el mar y las famosas 42 colinas o cerros , es un centro educativo y un famoso destino turístico. También es el hogar de otro museo convertido en casa de Pablo Neruda, La Sebastiana.

Curiosamente, Neruda tenía una tercera casa convertida en museo llamada Isla Negra cerca de Valparaíso. Las caprichosas colecciones de mástiles de barcos, ropa, insectos y una variedad de instrumentos mostraron las fascinaciones únicas y salvajes del poeta.

El aspecto conmovedor y robusto de Valparaíso contrasta con la serenidad tranquila de Zapallar. A su vez, es una ciudad en una playa idílica rodeada de villas ricas y un número sorprendentemente pequeño de hoteles (estrictamente para mantener la exclusividad). Se puede disfrutar de un espectáculo de delfines gratis, sin la crueldad animal.

Pero cuando se trata de vida silvestre, esto fue solo la punta del iceberg. El norte de Chile se divide en dos: El Norte Chico (o el Pequeño Norte) más cerca del centro de Chile, y El Norte Grande (el Gran Norte) en el extremo norte y hogar del árido desierto de Atacama.

Nuestra oportunidad de visitar El Norte Chico nos permitió visitar las dos ciudades costeras vecinas de La Serena y Coquimbo, que comparten un encantador paseo marítimo decorado con el icónico cartel de “Amenaza de tsunami”. 

Isla de Choros, una isla frente a la minúscula ciudad de Punta de Choros, donde los leones marinos, los pingüinos, delfines y una variedad de otras aves marinas deambulaban libremente.

Los guanacos (animales parecidos a llamas que viven en el desierto) y zorros deambulan por los bordes del desierto de Atacama.

Después de todo esto, pasamos Santiago hacia el sur para visitar un entorno completamente diferente. Las ciudades de Pucón y Villarrica se encuentran a la sombra del volcán activo Villarrica. 

El sur subpolar de la Patagonia alberga colinas congeladas y lagos azules como el hielo, sin duda vale la pena presenciar.

Dudo que muchos de ustedes hayan considerado hacer de Chile su próximo destino turístico, pero insto a cualquiera de ustedes que tenga el tiempo y los recursos para considerar esta maravilla natural única. 

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