Reduce el consumo de bebidas azucaradas en Chile tras ley alimentaria

Un estudio registrado en la revista PLOS Medicine encuentra que una ley hist贸rica que requiere etiquetas de advertencia en los alimentos poco saludables marc贸 una diferencia r谩pida en las compras de refrescos, agua embotellada y jugos.

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Cuatro a帽os despu茅s de que Chile adoptara las medidas m谩s radicales del mundo para combatir la creciente obesidad, se encuentra un veredicto parcial sobre su efectividad: los chilenos beben muchas menos bebidas cargadas de az煤car.

El consumo de bebidas endulzadas con az煤car disminuy贸 casi un 25 % en los 18 meses posteriores a la adopci贸n de una serie de regulaciones que inclu铆an restricciones publicitarias a los alimentos poco saludables, etiquetas de advertencia al frente del paquete y una prohibici贸n de la comida chatarra en las escuelas. Durante el mismo per铆odo, los investigadores registraron un aumento del 5 % en las compras de agua embotellada, refrescos diet茅ticos y jugos de frutas sin az煤car agregada.

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“Un efecto tan grande a nivel nacional en el primer a帽o es inaudito”, dijo Lindsey Smith Taillie , epidemi贸loga de nutrici贸n de la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, y autora principal del estudio. 鈥淓s una se帽al muy prometedora para un conjunto de pol铆ticas que se refuerzan mutuamente. Esta es la forma en que necesitamos que el mundo avance para comenzar a combatir realmente las enfermedades prevenibles como la obesidad, la hipertensi贸n y la diabetes “.

Las reglas, adoptadas en 2016, fueron una t谩ctica audaz por parte del gobierno de un pa铆s con algunas de las tasas de obesidad m谩s altas del mundo. Las tres cuartas partes de los adultos chilenos y m谩s de la mitad de los ni帽os tienen sobrepeso u obesidad, y los funcionarios de salud advirtieron que los costos m茅dicos de la obesidad podr铆an consumir el 4 % del gasto nacional en atenci贸n m茅dica para 2030, frente al 2,4 % en 2016.

Desde entonces, Per煤 , Uruguay e Israel han adoptado etiquetas al frente del paquete de estilo chileno; Se espera que Brasil y M茅xico finalicen etiquetas similares en los pr贸ximos meses, y una docena de otros pa铆ses tambi茅n los est谩n considerando.

Las regulaciones chilenas fueron defendidas por la entonces presidenta聽Michelle Bachelet聽, una socialista, y aprobadas por el Congreso Nacional por las feroces objeciones de las grandes compa帽铆as multinacionales de alimentos.聽A pesar de su oposici贸n inicial, el actual presidente de Chile,聽Sebasti谩n Pi帽era, un empresario multimillonario conservador, ha dejado las regulaciones vigentes.

La ley es de largo alcance. Incluye redise帽os obligatorios de paquetes que borraron dibujos animados como Tony the Tiger de las cajas de cereales azucaradas, y restricciones de publicidad televisiva que prohibieron los anuncios de productos no saludables de las ondas entre las 6 am y las 10 pm Un estudio publicado el a帽o pasado por la revista Public Health Nutrition encontr贸 que Chile los ni帽os fueron sometidos a la mitad de los anuncios de comida chatarra y bebidas azucaradas despu茅s de que se establecieron las restricciones.

Las regulaciones siguieron una medida de 2014 que aument贸 el impuesto sobre las bebidas azucaradas a un 18 % desde un 13 %.

Una pieza central de las reglas es una serie de se帽ales de stop negras que deben aparecer en el frente de los alimentos y bebidas envasados 鈥嬧媍on alto contenido de sal, az煤car, grasa o calor铆as. Los expertos dicen que los logotipos “altos en” han tenido un impacto inconfundible en la forma en que los chilenos compran comestibles. En los grupos focales , los padres han descrito que sus hijos los reprendieron en el supermercado si buscan productos estampados con las se帽ales de alto.

Las advertencias octogonales en un paquete de cookies.

“Los ni帽os est谩n aprendiendo a una edad temprana qu茅 tipos de alimentos deben comer y cu谩les deben evitar”, dijo la Dra. Camila Corval谩n , nutricionista de la Universidad de Chile, que tambi茅n trabaj贸 en el estudio. “Creemos que estas regulaciones cambiar谩n la forma en que esta nueva generaci贸n se acerca a comer, con la esperanza de empoderarlas para exigir alimentos m谩s saludables”.

El estudio, que realiz贸 un seguimiento de los h谩bitos de compra de 2.000 hogares entre 2015 y 2017, encontr贸 que la ca铆da en el consumo de bebidas azucaradas se produjo tanto entre los altamente educados y aquellos sin un t铆tulo de secundaria, aunque las reducciones fueron algo mayores entre las personas que asistieron a la universidad .

La resistencia inicial de la industria alimentaria a las medidas se ha desvanecido en gran medida. Para evitar tener que mostrar las temidas se帽ales de alto en sus productos, compa帽铆as como Nestl茅, Coca-Cola y PepsiCo han reformulado cientos de productos, reduciendo la cantidad de sodio en los aderezos para ensaladas y sustituyendo los edulcorantes artificiales por az煤car en las bebidas carbonatadas.

Cuando se les pidi贸 que comentaran sobre el nuevo estudio, varias compa帽铆as expresaron una aceptaci贸n a rega帽adientes de las leyes de Chile, pero pidieron estudios adicionales para evaluar su impacto en la obesidad.

“Nos comprometemos a trabajar con los gobiernos y otras partes interesadas para garantizar que los consumidores tengan la informaci贸n que necesitan a su alcance para apoyar una dieta equilibrada, y ofrecemos una amplia gama de opciones en porciones m谩s peque帽as y bajas en az煤car o sin az煤car”, se帽al贸 International. Asociaci贸n del Consejo de Bebidas dijo en un comunicado. Una portavoz de Nestl茅 se帽al贸 que la compa帽铆a hab铆a eliminado m谩s de 3.000 toneladas de az煤car de los productos l谩cteos y cereales para el desayuno vendidos en Chile.

Los expertos dicen que es demasiado pronto para saber si las regulaciones alimentarias est谩n haciendo mella en las tasas de obesidad de Chile. Pero los primeros resultados podr铆an envalentonar a los formuladores de pol铆ticas en Chile. Barry M. Popkin , un nutricionista de la Universidad de Carolina del Norte que asesora al gobierno, dijo que los legisladores est谩n considerando lo que 茅l llam贸 un “mega impuesto” sobre los alimentos procesados: la pizza congelada, los fideos instant谩neos y las comidas r谩pidas que son responsables de dos -tres de todas las calor铆as consumidas por los ni帽os.

“En este momento, las personas solo se centran en las bebidas azucaradas, que es una peque帽a parte del problema”, dijo. “Este es solo el comienzo de un cambio bastante profundo para fomentar una alimentaci贸n saludable”.

Sara Bleich , profesora de pol铆tica de salud p煤blica en la Universidad de Harvard que no particip贸 en el estudio, dijo que los primeros resultados sugirieron que se necesitaba una serie de pol铆ticas alimentarias, no solo medidas independientes como los impuestos a los refrescos, para abordar una creciente crisis de obesidad. eso est谩 afectando a las naciones ricas y pobres. 

“Para los pa铆ses que esperan mover la aguja sobre la obesidad, todos los ojos est谩n puestos en Chile”, dijo, y se帽al贸 que la mitad de los adultos estadounidenses podr铆an ser obesos para 2030. “Necesitamos pol铆ticas como estas que vayan a hacer una diferencia significativa. Y los necesitamos ahora, no en cinco o diez a帽os”.

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