Las protestas contra el gobierno marcan la noche de inauguración del festival de música

Los violentos enfrentamientos entre la policía y los manifestantes antigubernamentales han eclipsado la noche de apertura del mayor festival de música de América Latina en el complejo chileno de Viña del Mar.

Manifestantes enmascarados atacaron tiendas y el Hotel O’Higgins, donde se hospedan muchos de los artistas.

El gobernador local denunció sus acciones como “vandalismo”.

Los enfrentamientos son la última muestra de descontento después de cuatro meses de protestas contra la desigualdad económica. En el apogeo de las protestas en octubre, Chile abandonó la celebración de dos grandes cumbres internacionales, la cumbre climática COP25 y el foro comercial Apec, por temor a la violencia.

Un grupo de unos 150 manifestantes enmascarados incendió al menos siete autos frente al hotel O’Higgins el domingo.

Un automóvil se ve en llamas afuera del hotel O'Higgins en Viña del Mar

La policía desplegó cañones de agua y alrededor de las 20:00 hora local (23:00 GMT), los huéspedes fueron evacuados temporalmente del hotel.

Testigos dijeron que el personal del hotel que empuñaba extintores de incendios había evitado antes que los manifestantes ingresaran al hotel por la fuerza. También hubo enfrentamientos cerca de la entrada al parque Quinta Vergara, donde se celebra el festival anual de música Viña del Mar.

Los manifestantes enmascarados luego se mudaron a las oficinas municipales, donde rompieron ventanas y derribaron puertas. Más de una docena de tiendas también fueron saqueadas o dañadas.

Entre las tiendas que fueron atacadas se encontraban dos concesionarios de automóviles, donde se incendiaron más automóviles. Quince personas fueron arrestadas y 23 policías resultaron heridos, dijeron las autoridades.

El gobernador de la región de Valparaíso, donde se encuentra Viña del Mar, culpó de esta última violencia a “grupos radicales que están muy en minoría”. 

“Quieren anarquía, quieren desorden y violencia”, agregó el gobernador Jorge Martínez.

El alcalde de Viña del Mar, Virginia Reginato, también denunció los incidentes.

 “Se pueden hacer manifestaciones, pero esto es criminal y será tratado como tal”, dijo.

Los manifestantes chocan con la policía el 23 de febrero de 2020,
I

El uso excesivo de la fuerza por parte de la policía, con cientos de manifestantes cegados por balas de goma, avivó aún más la ira de los chilenos.

Los manifestantes también cuestionaron la constitución de Chile, que se remonta a los años de gobierno militar bajo el mando del general Augusto Pinochet. Con una presión cada vez mayor, el presidente Sebastián Piñera acordó programar un referéndum sobre si cambiar la constitución para abril.

Pero muchos chilenos dicen que quieren ver más que solo la constitución cambiada y la frustración vuelve a aumentar con los políticos acusados ​​de no escuchar a la gente.

Los fanáticos se enfrentaron a medidas de seguridad sin precedentes este año, incluidos detectores de metales, torniquetes y altas barreras.

El cantante puertorriqueño Ricky Martin se presenta durante el 61 ° Festival Internacional de la Canción de Viña del Mar el 23 de febrero de 2020

El acto de apertura previsto del festival de música con la banda de hip hop chilena Tiro de Gracia y el cantante Jordan no tuvo lugar después de que algunos de los músicos se vieron atrapados en la evacuación del hotel O’Higgins. La apertura en los años anteriores ha sido de los eventos televisados ​​más vistos en Chile.

El evento finalmente comenzó con un breve retraso y con el presentador Martín Cárcomo diciendo que “todos tenemos un sueño”. “Soñamos con un futuro mejor, con un Chile justo, diverso e inclusivo con más y mejores oportunidades para todos.

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