El 2021 fue el año mas caluroso registrado en la historia

Bueno, es oficial: 2021 fue uno de los años más calurosos del planeta desde que comenzaron los registros, declaró esta semana la Organización Meteorológica Mundial (OMM). El año estuvo aproximadamente 1,11 ℃ por encima de los niveles preindustriales, el séptimo año consecutivo en que el aumento de la temperatura global promedio superó 1 ℃.

El informe de la OMM se hace eco de dos  análisis oficiales separados de EE . UU . publicados la semana pasada que encontraron que 2021 fue el sexto año más caluroso registrado, empatado con 2018.

Sin embargo, para muchos de nosotros en Australia y en el extranjero, 2021 puede haber sido más frío y lluvioso de lo habitual. Esto se debe al efecto de los eventos consecutivos de La Niña, un fenómeno natural que trae un clima más frío y lluvioso en nuestra región.

El hecho de que 2021 haya sido uno de los años más calurosos del mundo a pesar de estas fuerzas de enfriamiento muestra cuán fuerte es la tendencia al calentamiento a largo plazo. De hecho, 2021 bien puede ser el año más frío que volveremos a experimentar. Reflexionemos sobre el año que fue, y lo que podemos esperar para este año y más allá.

La Niña amortigua el calor, pero no lo suficiente

2021 comenzó y terminó con eventos de La Niña. Si bien es inusual que este fenómeno climático ocurra dos años seguidos, no es inaudito .

En los años de La Niña, vemos que la temperatura promedio global disminuye entre 0,1 y 0,2 ℃. ¿Entonces, cómo funciona?

Si bien muchas otras partes del mundo también experimentaron olas de calor, incluidos eventos significativos en Europa y Asia, se destaca la ola de calor occidental de América del Norte. La escala de este evento habría sido virtualmente imposible sin el cambio climático causado por el hombre .

Las inundaciones severas también fueron una característica de 2021 en muchos lugares. Las breves ráfagas de lluvias extremas que provocan inundaciones repentinas son cada vez más frecuentes e intensas debido a la influencia humana en el clima. Vimos eventos especialmente devastadores en Europa central y en China en julio.

Lo que está reservado para 2022 y más allá

No podemos pronosticar el clima más allá de unos diez días, pero podemos hacer un par de pronósticos para 2022 con confianza.

Primero, si bien 2022 puede experimentar una ligera influencia de enfriamiento debido a La Niña en curso , seguirá siendo uno de nuestros años más cálidos. Tener un año individual tan genial como los que experimentamos recientemente, como la década de 1990, es excepcionalmente improbable debido a nuestras altas emisiones de gases de efecto invernadero.

En segundo lugar, habrá más eventos de calor extremo en algún lugar de la Tierra este año, porque nuestra influencia en el clima ha aumentado en gran medida las probabilidades de que ocurran olas de calor récord .

Incluso si comenzamos a actuar sobre el cambio climático con más urgencia, experimentaremos olas de calor más frecuentes e intensas en los próximos años. Esto significa que debemos desarrollar una mayor resiliencia ante estos extremos y adaptar las ciudades y los pueblos a un mundo más cálido.

Más allá de 2022, sabemos que veremos un calentamiento global continuo hasta que dejemos de emitir gases de efecto invernadero a la atmósfera. Y con las emisiones globales de dióxido de carbono repuntando a niveles casi récord en 2021 después de una breve caída en 2020 debido a la pandemia, estamos muy lejos de detener el calentamiento global.

Se necesita una descarbonización rápida para reducir un mayor calentamiento del planeta. No es demasiado tarde para evitar los impactos más peligrosos del cambio climático .

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