Debido al cambio climático los Juegos Olímpicos de invierno se harán con nieve artificial.

Imagina tener la oportunidad de organizar una gran fiesta temática y darte cuenta muy pronto de que te falta el ingrediente clave para ello. Bueno, la fiesta, en este caso, no es otra que los próximos Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022, y el ingrediente clave que China extraña mucho es algo de nieve real para que sea perfectamente invernal.

China utiliza nieve artificial falsa para ambiente de Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing

Sí, lo leíste bien. Bienvenido a los primeros Juegos Olímpicos de Invierno donde… espéralo… ¡no habrá nieve de verdad!

Si pensabas que solo el material de la pantalla grande está en el negocio de la fantasía, debes pensarlo de nuevo, porque los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing están listos para albergar los Juegos de Invierno utilizando nieve artificial que se está colocando incansablemente rociado sobre las montañas de Zhangjiakou en China, antes de que los mejores esquiadores y practicantes de snowboard del mundo naveguen por las laderas de la versión china de los Alpes artificiales el 4 de febrero.

Creando el diseño de escenario perfecto, los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing se cubren con capas de nieve artificial impulsadas por tecnología compleja, mientras China se prepara para albergar los Juegos en una de las regiones más secas del país.

Estación de esquí de Wanlong en Zhangjiakou (Fuente: Bloomberg)

Si te emociona la idea de los rocíos de nieve, es en China donde deberíamos buscar inspiración, ya que se tomaron muy en serio el asunto de la fabricación de nieve.

El cambio climático, siendo el último mal, ha recortado significativamente la lista de países anfitriones que reciben abundantes nevadas naturales para residir un evento a gran escala como el de los Juegos Olímpicos, lo que hace que la nieve artificial sea una parte fundamental de este evento.

Desde los Juegos Olímpicos de Nueva York de 1980; la nieve artificial, sea como sea, siempre se ha utilizado en proporciones variables en los últimos Juegos.

Sorprendentemente, también se fabricó alrededor del 80% de la nieve en los Juegos de Sochi 2014 en Rusia; cuatro años más tarde, en los Juegos de Pyeongchang en Corea del Sur, esa contribución se disparó al 90 % y, dada la progresión geométrica de este hecho, no sorprende que los Juegos Olímpicos de Beijing sean los primeros Juegos de la historia en usar nieve 100 % artificial.  

En su serio esfuerzo por resolver el dilema de que la nieve no se presente en los Juegos Olímpicos de Beijing, los organizadores de los Juegos invirtieron fuertemente en la industria del turismo de Zhangjiakou desde que Beijing ganó su candidatura para los Juegos Olímpicos de Invierno en 2015 y ahora incluso tiene 7 en expansiones en estaciones de esquí.

Pero, el uso de nieve artificial puede no ser lo más ecológico y es un gran motivo de preocupación, ya que Zhangjiakou es una región con «alta tensión hídrica».

Con la ayuda del agua del embalse y alrededor de 300 turbinas amarillas llamadas ‘cañones de nieve’ se utilizan para rociar agua mezclada con aire comprimido para formar nieve gracias a las temperaturas bajo cero y los productos químicos presentes que ayudan a convertirla en hielo.

Máquinas para hacer nieve utilizadas en el Genting Snow Park (Fuente: AFP)

Con apenas unas pocas semanas antes de que comiencen los Juegos, China no deja una hoja de hielo sin remover para garantizar que Zhangjiakou se transforme en el País de las Maravillas de Invierno perfecto para llevar a cabo los Juegos Olímpicos.

Pero en medio de todo este negocio de hacer nieve, el costo ambiental que esto podría generar es preocupante y muchos críticos han cuestionado a China por no apegarse a las normas de organizar unos Juegos Olímpicos verdaderamente «verdes» y sostenibles.

Carmen de Jong, profesora de geografía en la Universidad francesa de Estrasburgo, estima que China podría necesitar hasta 2 millones de metros cúbicos de agua, suficiente para llenar 800 piscinas olímpicas, para crear suficiente nieve artificial para cubrir las pistas de esquí y caminos de acceso durante los Juegos.

Con tecnología como esa bajo la manga de los chinos, Carmen de Jong sintió que «podríamos celebrar los Juegos Olímpicos en la Luna o en Marte», declaró a la AFP.

Si bien China puede ser el primero en albergar los Juegos, el de verano y el de invierno, también es el primero en ‘simular’ la sensación de invierno cuando organiza los Juegos en nieve artificial.

Sin embargo, ya no es un secreto que los centros turísticos nevados de Europa y América del Norte hacen uso de la nieve artificial que ha surgido como una alternativa más eficiente y confiable a la nieve natural para construir y diseñar pistas de competencia para casi todas las disciplinas de esquí y snowboard.

Eliminando el factor natural e introduciendo la parte falsa, el uso de nieve artificial también da control sobre cómo tomará forma una pista.

En los Juegos Olímpicos de Beijing también, los organizadores son absolutamente estrictos en el mantenimiento de la calidad de la nieve para garantizar que sea uniforme y no tenga desniveles que puedan provocar accidentes.

De hecho, después de rociar la nieve, se utilizan automóviles similares a camiones llamados ‘snowcats’ para nivelar las pistas y esculpir los giros y saltos.

En cuanto a las preocupaciones ambientales, los organizadores de los Juegos Olímpicos de Beijing mencionaron que los generadores de nieve que utiliza una empresa italiana, TechnoAlpin, funcionan con energía renovable y no dañarán los ecosistemas montañosos.

Mientras tanto, el agua que utilizan volverá a los embalses locales cuando la nieve se derrita en primavera, y por lo tanto, los ambientalistas no necesitan estresarse.

Si China continúa organizando con éxito los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing sin nieve real, será un evento histórico y garantizará que más países, con los recursos adecuados para hacer nieve, puedan ser el anfitrión de esta gran fiesta cuatrienal que son los Juegos de Invierno.

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