Muere familia congelada tras intentar cruzar la frontera entre Canadá y EE.UU.

BBC Mundo: La familia Patel

Una pareja, con dos niños pequeños, se enfrentó al duro invierno canadiense en busca del sueño americano.

Según los informes, la familia, de India, caminó durante 11 horas antes de morir congelada justo antes de la frontera entre Canadá y Estados Unidos esa noche las temperaturas bajaron a -35ºC .

Los cuerpos de Jagdish Patel, de 39 años; Vaishailben Patel, de 37 años, y sus hijos Vihangi, de 11años, y Dharkmik, de 3 años, fueron encontrados en un campo abierto en Manitoba, Canadá, el 19 de enero.

Sus identidades fueron reveladas por la Alta Comisión India de Canadá y luego confirmadas por la Policía Montada de Canadá (RCMP).

Las autoridades canadienses creen que la muerte de la familia está relacionada con un horario de tráfico de personas.

Los Patel procedían de Dingucha, una aldea en el distrito de Gandhinagar de Gujarat, donde los vecinos que hablaron con la BBC dijeron que se sabía que la familia había viajado a Canadá hace unos 10 días con visas de visitante.

Según un miembro del consejo de la aldea, que no quiso ser identificado, algunos familiares se pusieron en contacto con las autoridades indias, después de cinco días sin tener noticias de los Patel.

“Pensamos que esto ayudaría, todos aquí tenían miedo de haberse metido en problemas, así que decidimos escribir al Foreign Office”, le manifestó esta persona a la BBC.

El superintendente de la RCMP, Rob Hill, dijo en una conferencia de prensa que la familia Patel llegó por primera vez a Canadá el 12 de enero en un vuelo a Toronto. 

Desde ahí, se dirigieron al oeste a la provincia de Manitoba, antes de viajar a Emerson, una ciudad fronteriza, alrededor del 18 de enero. Sus cuerpos fueron encontrados la noche siguiente.

No se encontraron vehículos abandonados cerca de la frontera entre Canadá y EE. UU. en Emerson, lo que sugiere que alguien llevó a la familia Patel a un punto de entrega antes de comenzar su viaje a pie.

Jagdish Patel y su esposa.

Los residentes de Dingucha que hablaron con la BBC expresaron que había una gran presión cultural entre los aldeanos para forjar lazos en el extranjero, y muchos tenían una comprensión tergiversada de los requisitos de viaje para visas extranjeras.

La RCMP se negó a comentar si el caso de los Patel estaba relacionado con un grupo de otros siete ciudadanos indios que también fueron encontrados por agentes fronterizos la noche del 19 de enero.

Steve Shand, un residente de Florida de 47 años, fue acusado de contrabando de personas después de que las autoridades lo encontraran conduciendo una camioneta para 15 personas cruzando la frontera la misma noche en que encontraron a los Patel; Shand tenía dos ciudadanos indios como pasajeros y cajas de comida y agua en el maletero.

 “Hay un sentimiento común de culpa, como si algo hubiera salido mal”, dijo a la BBC Ramandeep Grewal, presidente de la Asociación India de Manitoba.

Quedan dudas sobre por qué la familia Patel salió a pie en la oscuridad en el duro clima invernal de Canadá.

“No te expones a ese grado de frío durante minutos, y mucho menos horas”, dijo Grewal.

Tales preguntas han consumido a las comunidades indias en Winnipeg, dijo Hemant Shah, un expatriado indio, que organizó una oración virtual por la familia Patel esta semana.

“Hay muchas familias de Patel aquí, muchos indios canadienses”, dijo. “Todos están hablando de eso, presentando sus propias teorías”.

Si bien los cruces fronterizos peligrosos se han vuelto típicos de la frontera sur de los Estados Unidos, este tipo de viaje es menos común desde el norte.

La policía usó motos de nieve y vehículos todo terreno para navegar en la nieve profunda.

“Nunca había visto esto en Canadá”, dijo Shah. «Esto es inaudito».

La RCMP ha iniciado una investigación «extensa» sobre cómo llegaron los Patel a Canadá, en coordinación con EE. UU. e India; hasta el momento se desconoce si los Patel tenían familia en Canadá o Estados Unidos.

Un equipo especial, dirigido por un alto funcionario consular indio, fue enviado a Manitoba para ayudar a las autoridades canadienses con la investigación. El Consulado General de la India en Toronto se ha puesto en contacto con los familiares para brindarles apoyo.

La semana pasada, un funcionario de Seguridad Nacional de EE. UU. afirmó que también estaban investigando el caso de Patel, junto con una “operación más grande de contrabando de personas en la que participó [Steve] Shand”.

Hubo otros tres incidentes recientes de contrabando de personas en diciembre y enero en el mismo lugar donde fue detenido Shand, según documentos judiciales.

El Sr. Grewal, de la Asociación India, aseveró que espera que otras familias que contemplan un viaje similar ahora puedan reconsiderarlo.

“Si hay alguien más que está en el mismo barco, que está tratando de cruzar… No vayas, no escuches a la gente que te dice que te puede ayudar”

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