Perros robot vigilarán la frontera entre Estados Unidos y México.

La más moderna incorporación a la fuerza fronteriza de los Estados Unidos podría tratarse de perros robot.

El Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) informó sobre nuevos detalles esta semana con respecto a las pruebas de los robots cuadrúpedos en la frontera sur. Las máquinas se están probando en una variedad de funciones centradas en la vigilancia y, aunque el DHS no ha compartido un cronograma para el despliegue completo, dice que las pruebas fueron «exitosas» y que el trabajo con las máquinas continuará.

“La frontera sur puede ser un lugar inhóspito para el hombre y la bestia, y esa es exactamente la razón por la cual una máquina puede sobresalir allí”, dijo Brenda Long, gerente de programa del brazo de investigación y desarrollo del DHS, la dirección de Ciencia y Tecnología (S&T), en una entrada de blog.

“Esta iniciativa liderada por S&T se enfoca en los Vehículos de Vigilancia Terrestre Automatizados, o lo que llamamos ‘AGSV’. Esencialmente, el programa AGSV tiene que ver con… perros robot”.

Las máquinas cuadrúpedas están construidas por Ghost Robotics, rival de la más conocida Boston Dynamics (fabricantes del robot Spot). El modelo más popular de Ghost Robotics, el Ghost Vision 60, mide 2,5 pies de alto (76 cm), pesa 70 libras (32 kg) y puede viajar más de 7,5 millas en 3 horas con una sola carga de batería.

El robot puede navegar de forma autónoma o controlarse manualmente, y además puede equiparse con una serie de cargas útiles, incluidas cámaras térmicas y de visión nocturna. En el pasado, Ghost Robotics incluso mostró modelos prototipo equipados con pistolas, aunque no hay ninguna sugerencia de que el DHS esté probando tales cargas útiles.

En una publicación de blog detallada, el DHS describió cómo probó a los perros robot para un posible trabajo en la frontera. Las máquinas han sido probadas para el «servicio de centinela» al aire libre, patrullando de forma autónoma puntos de referencia GPS preestablecidos mientras llevan cámaras y sensores; para inspecciones de vagones de tren en terminales ferroviarias, caminando alrededor y debajo de los vagones; y explorar edificios residenciales, incluido “un escenario que simulaba ser recibido por individuos potencialmente hostiles”.

Todas estas son tareas en las que los perros robot han sido probados antes; el principal atractivo de estas máquinas cuadrúpedas es que, a diferencia de las máquinas con orugas o ruedas, pueden moverse por cualquier entorno en el que los humanos puedan moverse, incluidos escalones, escaleras, colinas empinadas y terreno rocoso.

Pero a pesar de su sofisticación, estas máquinas también tienen claras limitaciones. Las pruebas de la vida real han resaltado una serie de problemas potenciales, incluida la vida útil limitada de la batería y el comportamiento errático. Cuando el ejército francés probó el robot Spot de Boston Dynamics en ejercicios militares, los soldados se quejaron de que la máquina se quedó sin energía demasiado rápido, mientras que los informes de los juicios de la policía de EE.UU.  sin razón aparente.

Los políticos y los grupos de derechos civiles también han criticado el uso de tales máquinas como deshumanizante, especialmente cuando se usan robots para interactuar con miembros del público. En particular, las fuerzas fronterizas de EE. UU. involucradas en estos juicios recientes, como Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), son notorias por su comportamiento deshumanizante hacia los inmigrantes.

Una investigación realizada en 2021 por Humans Right Watch detalló 160 informes internos de abuso físico y sexual de solicitantes de asilo en la frontera en los últimos años, por ejemplo.

En su publicación de blog, el DHS compara el despliegue de perros robot en la frontera con drones aerotransportados, como «multiplicadores de fuerza» que pueden complementar el trabajo de los agentes humanos. A medida que se estancan los intentos de construir muros físicos a través de las fronteras de los Estados Unidos, el gobierno ha recurrido cada vez más a las soluciones tecnológicas , y los perros robot parecen una adición obvia a este paquete. Como concluye el DHS: «no se sorprenda si en el futuro vemos al robot ‘Fido’ en el campo, caminando al lado del personal de CBP».

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