Suecia finaliza las pruebas de COVID-19 a medida que se levantan las restricciones pandémicas.

Suecia suspendió las pruebas a gran escala de COVID-19 incluso entre las personas que mostraban síntomas de una infección, poniendo fin a los sitios móviles de tiendas de campaña en las plazas de las ciudades, los centros de hisopos en los autocines y las pruebas a domicilio que se volvieron omnipresentes durante el pandemia y proporcionó datos esenciales para rastrear su propagación.

La medida pone a la nación escandinava en desacuerdo con la mayor parte de Europa, pero algunos expertos dicen que podría convertirse en la norma, ya que las pruebas costosas producen menos beneficios con la variante Omicron, fácilmente transmisible pero más leve, y los gobiernos comienzan a considerar tratar el COVID-19 como lo hacen con otros enfermedades endémicas.

«Hemos llegado a un punto en el que el costo y la relevancia de las pruebas ya no son justificables». La jefa de la Agencia de Salud Pública de Suecia, Karin Tegmark Wisell, dijo a la transmisión nacional SVT esta semana.

«Si tuviéramos pruebas extensivas adaptadas a todos los que tienen COVID-19, eso significaría 500 millones de coronas a la semana (alrededor de 55 millones de dólares) y 2000 millones al mes (220 millones de dólares)», agregó Tegmark Wisell.

A partir del miércoles, solo los trabajadores sanitarios, de atención a personas mayores y los más vulnerables tendrán derecho a la prueba PCR gratuita si son sintomáticos, mientras que al resto de la población simplemente se le pedirá que se quede en casa si presenta síntomas que puedan ser de COVID-19.

Las pruebas de antígeno están fácilmente disponibles para su compra en supermercados y farmacias, pero esos resultados no se informan a las autoridades sanitarias. Los proveedores privados de atención médica también pueden realizar pruebas y ofrecer certificados para viajes internacionales, pero el estado o el seguro médico no reembolsarán el costo.

Las altas tasas de vacunación en Suecia están generando optimismo entre los funcionarios de salud y un estudio de finales de 2020 publicado el martes muestra anticuerpos presentes en el 85% de las muestras.

El Dr. Bharat Pankhania, profesor clínico sénior de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter en Gran Bretaña, dijo que con un porcentaje sustancial de personas vacunadas, se puede confiar en que «una población informada, educada y bien informada» se aísle si muestra síntomas sin necesidad por «pruebas al por mayor que no van a ser rentables».

«Suecia está liderando el camino y otras naciones inevitablemente lo seguirán», dijo Pankhania. «No necesitamos pruebas extensas por el simple hecho de hacer pruebas, pero debemos buscar, sin embargo, en entornos sensibles como hospitales, hogares de ancianos y otros lugares sensibles donde hay personas muy vulnerables».

En 2021, solo la región de Estocolmo gastó el equivalente a más de 320 millones de dólares en pruebas de PCR, dinero que, según el gobierno, podría gastarse mejor en otros lugares.

Durante la mayor parte de la pandemia, Suecia se destacó entre las naciones europeas por su respuesta comparativamente no intervencionista. Nunca se encerró ni cerró negocios, confiando en gran medida en la responsabilidad individual para controlar las infecciones. Si bien las muertes por coronavirus fueron altas en comparación con otros países nórdicos, fueron más bajas que en muchos otros lugares de Europa que implementaron bloqueos.

También el miércoles, el país eliminó a partir de la medianoche sus límites sobre cuántas personas pueden reunirse en eventos o en restaurantes, ya no se pueden exigir certificados de vacunas y se canceló el horario de atención reducido para bares y restaurantes.

Al anunciar la reapertura la semana pasada, la primera ministra Magdalena Andersson dijo que «la pandemia no ha terminado, sino que ha entrado en una fase totalmente nueva» y, aunque las tasas de infección han aumentado, no está sobrecargando a los hospitales.

Eso coincide con lo que ha estado sucediendo en países de toda Europa recientemente a medida que las autoridades relajan las restricciones de coronavirus que han dominado el continente durante los últimos dos años.

Sin embargo, las pruebas siguen siendo generalizadas en el continente, incluso para personas que no muestran síntomas. Los escolares y maestros en Grecia, por ejemplo, deben realizar la prueba dos veces por semana, y muchos países todavía requieren un pasaporte COVID-19 o una prueba negativa para ingresar a restaurantes, cines y otros lugares cerrados.

En Gran Bretaña, en lugar de eliminar todos los requisitos de las pruebas, las autoridades confían en las pruebas, además de la vacunación, para ayudar a las personas a volver a la vida normal. Incluso cuando relajó la mayoría de las restricciones restantes de COVID-19 a fines de enero, el gobierno dijo que las pruebas seguían siendo una «herramienta vital» para salir de la pandemia y dijo que las personas infectadas podrían terminar su aislamiento después de solo cinco días con dos resultados negativos en las pruebas rápidas dos días consecutivos.

El gobierno también ha puesto a disposición gratuitamente pruebas rápidas, incluso a través de la entrega a domicilio, y alentó a las personas a que se hagan la prueba antes de reuniones potencialmente riesgosas, con la esperanza de que saber su estado frenará la transmisión de COVID-19.

Algunos proveedores de pruebas de laboratorio privadas de COVID-19 han visto una fuerte caída últimamente en el número de personas que buscan pruebas desde que las autoridades británicas eliminaron el requisito de que los viajeros vacunados proporcionen una prueba negativa al ingresar al país, a partir de este viernes.

El miércoles, el primer ministro británico, Boris Johnson, señaló su intención de eliminar la necesidad de aislarse después de una prueba positiva de COVID-19 a fines de febrero. Todavía se recomendaría a las personas que se autoaislaran.

«Siempre que continúen las tendencias alentadoras actuales en los datos, espero que podamos poner fin a las últimas restricciones nacionales, incluido el requisito legal de autoaislarse si da positivo, un mes completo antes», dijo. .

«Estamos viendo menos personas con COVID y, por lo tanto, menos personas se hacen la prueba», dijo Quinton Fivelman, director científico del Laboratorio Médico de Londres, «lo que obviamente es una buena señal, aunque eso significa menos demanda en ese mercado».

A medida que aumentan las tasas de vacunación en Europa y millones se recuperan de las infecciones de omicrones de invierno, una falta similar de demanda de pruebas podría llevar a que se eliminen gradualmente, en lugar de una política gubernamental.

Dinamarca dijo que la cantidad de pruebas de PCR se reducirá de 500.000 por día a 200.000 para «coincidir con la etapa actual de desarrollo de la epidemia», y la capacidad gratuita financiada por el gobierno del país escandinavo para pruebas rápidas cerrará el 6 de marzo, mientras que los centros la oferta de pruebas de PCR continuaría mientras fuera necesario.

«Las vacunas y el fácil acceso a las pruebas han sido nuestras superarmas danesas durante la epidemia», dijo el mes pasado el ministro de Salud danés, Magnus Heunicke, y agregó que «esto se ha reflejado positivamente en el número de admisiones (hospitalarias) y ahora nos permite escalar reduce nuestra gran capacidad de prueba».

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