Australia  declara oficialmente a los koalas en peligro de extinción.

Una koala hembra y su joey suben a un árbol

El ícono australiano más lindo del país ha sido catalogado oficialmente como «en peligro de extinción» en Queensland, NSW y ACT, un movimiento que los grupos de animales han calificado como «sombrío pero importante».

Los koalas fueron clasificados oficialmente como en peligro de extinción en virtud de la Ley de Protección del Medio Ambiente y Conservación de la Biodiversidad (Ley EPBC) de 1999 el viernes, y la ministra federal de Medio Ambiente, Sussan Ley, anunció que la especie tiene un mayor riesgo de extinción.

La ministra federal de Medio Ambiente, Sussan Ley, en la foto con el primer ministro Scott Morrison, dice que los koalas tienen un alto riesgo de extinción.  Imagen: Brendan Radke
La ministra federal de Medio Ambiente, Sussan Ley, en la foto con el primer ministro Scott Morrison, dice que los koalas tienen un alto riesgo de extinción.

Los koalas han sido catalogados como «vulnerables» en las tres regiones desde 2012 y, sin una protección más sólida, ahora corren el riesgo de desaparecer para siempre.

“Hoy estoy aumentando la protección de los koalas en NSW, ACT y Queensland, incluyéndolos como en peligro de extinción en lugar de su designación anterior como vulnerables”, afirmó la Sra. Ley.

El número de koalas se ha desplomado en Queensland, NSW y ACT en los últimos años.

La Sra. Ley expresó que el impacto de la sequía prolongada, los incendios forestales del Verano Negro y los impactos de las enfermedades, la urbanización y la pérdida de hábitat en los últimos 20 años llevaron a tomar la decisión.

En un intento por aumentar el nivel de protección para el amado marsupial bajo la ley ambiental nacional, el gobierno federal busca el acuerdo de los estados y territorios para un plan de recuperación nacional.

La Sra. Ley quiere que NSW, Queensland y ACT se suscriban al plan de recuperación, que costará $ 50 millones durante cuatro años y trabajará para conservar y proteger a los koalas.

La Sra. Ley dijo que el impacto de la sequía prolongada, los incendios forestales del Verano Negro y los impactos de las enfermedades, la urbanización y la pérdida de hábitat en los últimos 20 años llevaron a tomar la decisión.

Ella espera que la lista en peligro de extinción destaque la amenaza para las poblaciones de koalas.

“Estamos tomando medidas sin precedentes para proteger al koala, trabajando con científicos, investigadores médicos, veterinarios, comunidades, estados, gobiernos locales y propietarios tradicionales”, dijo la Sra. Ley.

“Como parte de nuestra respuesta a incendios forestales de $200 millones, le pedí al comité científico de especies amenazadas que considerara el estado del koala”.

“La nueva inclusión destaca los desafíos que enfrenta la especie y garantiza que todas las evaluaciones en virtud de la Ley se considerarán no solo en términos de sus impactos locales, sino también con respecto a la población de koalas en general”.

La Fundación Australiana para la Conservación acogió con beneplácito la decisión de aceptar la recomendación del comité científico de especies amenazadas y cambiar el estado del koala a «en peligro».

Basha Stasak, directora de campaña de la naturaleza de ACF, dijo que muchas personas estarían «muy molestas» al saber que el koala estaba «otro paso más cerca de la extinción».

Manifestó que muchos australianos estaban acostumbrados a que los koalas fueran fundamentales para la imagen del país.

“Nuestros amigos peludos están en serios problemas”, advirtió Stasak.

El gobierno federal aprobó la limpieza de más de 25.000 hectáreas de hábitat de koala desde que la especie fue declarada vulnerable hace 10 años.

Una investigación parlamentaria de 2020 advirtió que los koalas podrían extinguirse para 2050 si no se realizan cambios urgentes.

Stasak dijo que las leyes ambientales nacionales eran «ineficaces» y habían hecho poco para detener la «destrucción en curso del hábitat de los koalas en Queensland y Nueva Gales del Sur».

“Hace solo cuatro meses, Australia declaró su apoyo a los ambiciosos objetivos globales para proteger la naturaleza, pero hoy el koala, una de las especies más conocidas y queridas de Australia, fue declarada en peligro de extinción. Esto es vergonzoso para Australia en el escenario mundial”, agregó.

“La extinción de los koalas no tiene por qué ocurrir”.

“Debemos dejar de permitir que sus casas sean demolidas para minas, nuevas urbanizaciones, proyectos agrícolas y tala industrial”.

El director de campaña del Fondo Internacional para el Bienestar Animal, Josey Sharrad, dijo que los koalas eran un ícono internacional y nacional.

Pero la Sra. Sharrad afirmó que vivían al filo de la navaja antes de los incendios forestales del Verano Negro, con una disminución severa debido a la limpieza de tierras, la sequía, las enfermedades, las huelgas de automóviles y los ataques de perros.

“Esta decisión es un arma de doble filo; nunca deberíamos haber permitido que las cosas llegaran al punto en que corremos el riesgo de perder un ícono nacional. Si no podemos proteger una especie icónica endémica de Australia, ¿qué posibilidades tienen las especies menos conocidas pero no menos importantes? “ella dijo.

“Los incendios forestales fueron la gota que colmó el vaso”.

“Esta debe ser una llamada de atención a Australia y al gobierno para que se muevan mucho más rápido para proteger el hábitat crítico del desarrollo y la limpieza de tierras y abordar seriamente los impactos del cambio climático”.

El científico conservacionista de WWF-Australia, Stuart Blanch, dijo que la lista en peligro de extinción fue un punto de inflexión para los koalas.

El Dr. Blanch está pidiendo a los gobiernos federal y estatal que se comprometan a duplicar el número de koalas en la costa este para 2050.

“Los koalas han pasado de no estar en la lista a ser vulnerables a estar en peligro de extinción en una década”, dijo.

“Esa es una disminución sorprendentemente rápida. La decisión de hoy es bienvenida, pero no evitará que los koalas se deslicen hacia la extinción a menos que vaya acompañada de leyes más estrictas e incentivos para los propietarios de tierras para proteger sus hogares en el bosque”.

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