Un multimillonario transporta árboles en barco para su jardín personal.

Magnolias, tulipanes, árboles centenarios y otras especies raras se deslizan sobre la superficie de las aguas del Mar Negro en los últimos años en barcazas empujadas por remolcadores. Como si de una procesión se tratara, los habitantes de Georgia han sido testigos de tan poético espectáculo. Aunque la verdad es que no es muy artístico. ¿Adónde iba toda esa riqueza natural? Al jardín que estaba construyendo un excéntrico multimillonario del país.

Esta es Bidzina Ivanishvili y fue primer ministro. Ahora está tan enamorado de los árboles que nadie puede detener su proyecto de coleccionismo.

Un viaje a través de árboles milenarios. Más de 200 árboles han llegado al parque en los últimos años, excavados en el suelo de las aldeas empobrecidas y los espesos bosques de Georgia, una pequeña nación del Cáucaso. El Sr. Ivanishvili revisó personalmente la mayoría de las copias una por una, los que quería, los consiguió, con una buena suma de dinero, todo parecía posible.

Aproximadamente la mitad fueron transportados al parque en barcaza y la otra mitad en camión. Mover árboles gigantes no es una tarea fácil. Los caminos son estrechos y están rodeados de casas y más árboles. Para mover un árbol tienes que cortar los que están en el camino. Algunas vallas necesitan ser derribadas. El trabajo de desarraigo requiere meses.

¿Adónde iban? Al Parque Dendrológico Shekvetili, en la costa del Mar Negro de Georgia. Un lugar que refleja los gustos extravagantes del Sr. Ivanishvili, con su diseño sinuoso, centrado alrededor de un estanque lleno de flamencos rosados, pelícanos y otras aves exóticas, que fue diseñado personalmente por y para él.

Las cámaras de CCTV están instaladas en todas partes y los detectores de movimiento están ubicados frente a cada árbol. Todos pueden mirar, pero nadie se atreve a tocar. Y eso también se aplica a la hierba. Los guardias con altavoces se apresuran a regañar a los que no cumplen.

El sueño de un coleccionista multimillonario: transporta árboles en barco  para su jardín

¿Quién es el Sr. Ivanishvili?

Hizo su fortuna en Rusia, donde reunió un imperio bancario y metalúrgico durante la caótica transición postsoviética. Su riqueza se estima actualmente en 6 mil millones, una suma que excede el presupuesto estatal de Georgia en 2021. Si su papel ahora sigue siendo turbio, Ivanishvili alguna vez desempeñó un papel muy destacado y franco en la escena política georgiana. Como líder de una coalición de partidos políticos, ganó las elecciones parlamentarias de 2012 y se desempeñó como primer ministro hasta noviembre de 2013, tiempo durante el cual persiguió las aspiraciones europeas y de la OTAN de Georgia, pero también trató de ser pragmático con Rusia. .

Su coalición había hecho campaña en oposición a Saakashvili, entonces presidente, cuya pérdida del partido lo llevó a renunciar y pronto abandonar el país.

El parque del Sr. Ivanishvili es también una clara manifestación pública de su opaca pero gigantesca presencia en Georgia. No tiene un papel oficial en el gobierno, pero los politólogos dicen que a los 65 años, todavía tiene mucha influencia tras bambalinas. “El poder está concentrado en manos de un hombre y, por supuesto, es Bidzina”, dijo un antiguo aliado, Giorgi Gakharia, quien renunció como primer ministro en febrero y dijo que el control del multimillonario se había vuelto demasiado asfixiante.

¿Por qué coleccionas árboles?

Abundan las teorías de su amor por ellos. Algunos georgianos comentan que es un druida que los adora. No muchos creen esa teoría. Salomé Jashi, una directora de cine georgiana que ha llevado la historia de estos árboles a un documental, ve algo más allá del amor por la naturaleza en la obsesión de Ivanishvili. “Para mí, un árbol flotante era un símbolo de poder, de deseo, de querer algo a toda costa”.

Algunos admiran a Ivanishvili por el acceso gratuito a su parque, que ha recibido más de 1,5 millones de visitantes hasta el momento, y por su trabajo filantrópico, incluido el pago de estipendios a artistas y poetas georgianos.

Sin embargo, los opositores políticos de Ivanishvili lo comparan con un señor feudal, que da migajas a los pobres para comprarle buena voluntad. Si bien la pasión por los árboles puede parecer inofensiva, ese no es necesariamente el caso cuando un poderoso multimillonario es el adicto.

Toby Kiers, profesor de biología evolutiva en la Universidad de Vrije en Amsterdam, explicó en este informe del New York Times: “Durante cientos de años, estos árboles antiguos han estado cultivando sus ecosistemas subterráneos únicos, incluidas vastas redes de hongos que “han sustentado el árbol desde que era un pequeño retoño. Cuando se arranca un árbol, ese sistema de soporte vital se arranca del suelo, dejando un páramo yermo”, explicó.

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