La selva amaz贸nica puede estar llegando a un punto sin retorno.

It's Really Close': How the Amazon Rainforest Could Self-Destruct - The New  York Times

cambiar de una selva tropical de dosel cerrado a una sabana abierta con muchos menos 谩rboles como resultado de la crisis clim谩tica, advirtieron los investigadores.

Las selvas tropicales son muy sensibles a los cambios en las precipitaciones y los niveles de humedad, y los incendios y las sequ铆as prolongadas pueden provocar la p茅rdida de 谩rboles y el cambio a una mezcla de bosques y pastizales similar a una sabana. En el Amazonas, se sab铆a que tales cambios eran posibles, pero se pensaba que faltaban muchas d茅cadas.

Una nueva investigaci贸n muestra que este punto de inflexi贸n podr铆a estar mucho m谩s cerca de lo que se pensaba anteriormente. Hasta el 40% de la selva amaz贸nica existente ahora se encuentra en un punto en el que podr铆a existir como una sabana en lugar de una selva tropical, seg煤n un estudio publicado en la revista Nature Communications.

Cualquier cambio de la selva tropical a la sabana todav铆a tardar铆a d茅cadas en surtir pleno efecto, pero una vez que est谩 en marcha, el proceso es dif铆cil de revertir. Las selvas tropicales albergan una variedad de especies mucho mayor que la sabana y desempe帽an un papel mucho m谩s importante en la absorci贸n de di贸xido de carbono de la atm贸sfera.

Partes del Amazonas est谩n recibiendo mucha menos lluvia que antes debido al cambio clim谩tico. Las precipitaciones en aproximadamente el 40% del bosque ahora est谩n en un nivel en el que se podr铆a esperar que la selva tropical existiera como sabana, seg煤n el estudio, dirigido por el Centro de Resiliencia de Estocolmo, basado en modelos inform谩ticos y an谩lisis de datos.

El a帽o pasado, se advirti贸 al presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, que la continua destrucci贸n de la Amazon铆a por el fuego y los madereros acercar铆a a la regi贸n a un punto de inflexi贸n en el que la selva tropical podr铆a convertirse en sabana. Los incendios de este a帽o en la Amazon铆a son los peores en una d茅cada, con un aumento del 60% en los focos de incendios en comparaci贸n con el a帽o pasado.

Arie Staal, autor principal del estudio, dijo que la ecolog铆a de las selvas tropicales significa que, aunque efectivamente producen sus propias lluvias autosuficientes en el clima adecuado, tambi茅n son propensas a secarse en condiciones inadecuadas.

鈥淎 medida que los bosques crecen y se extienden por una regi贸n, esto afecta las precipitaciones鈥, explic贸. 鈥淟os bosques crean su propia lluvia porque las hojas emiten vapor de agua y esta cae como lluvia a favor del viento. Las lluvias significan menos incendios que conducen a m谩s bosques鈥.

Pero si se pierden grandes 谩reas de selva tropical, los niveles de lluvia en la regi贸n disminuyen en consecuencia. Este nivel reducido de 芦reciclaje de humedad atmosf茅rica禄 鈥嬧媠e simul贸 en los modelos inform谩ticos utilizados en el estudio.

 鈥淟as condiciones m谩s secas dificultan la recuperaci贸n del bosque y aumentan la inflamabilidad del ecosistema鈥, dijo Staal a The Guardian. Una vez que la selva tropical ha cruzado el umbral y se ha convertido en una mezcla abierta de madera y pastizales de tipo sabana, es poco probable que vuelva naturalmente a su estado anterior.

鈥淓s m谩s dif铆cil regresar de la ‘trampa’ causada por el mecanismo de retroalimentaci贸n en el que el ecosistema abierto y cubierto de hierba es m谩s inflamable y los incendios, a su vez, mantienen el ecosistema abierto鈥, dijo.

El equipo de investigadores realiz贸 simulaciones por computadora de d贸nde se podr铆a esperar que existan bosques en las regiones tropicales de la tierra, dadas ciertas condiciones clim谩ticas, y observ贸 las 谩reas m铆nimas y m谩ximas de probable cubierta forestal.

Tambi茅n analizaron lo que probablemente suceder铆a si las emisiones de gases de efecto invernadero siguieran aumentando y descubrieron que la capacidad de los bosques para volver a crecer una vez que se perdieran los 谩rboles se reducir铆a mucho.

Ingo Fetzer del Centro de Resiliencia de Estocolmo, coautor del art铆culo, dijo: 鈥淎hora entendemos que las selvas tropicales en todos los continentes son muy sensibles al cambio global y pueden perder r谩pidamente su capacidad de adaptaci贸n. Una vez desaparecidos, su recuperaci贸n tardar谩 muchas d茅cadas en volver a su estado original. Y dado que las selvas tropicales albergan la mayor铆a de las especies del mundo, todo esto se perder谩 para siempre鈥.

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