Científicos planean resucitar por completo a un mamut lanudo en una década.

The last woolly mammoths on Earth had disastrous DNA | Live Science

Una empresa ha recaudado 15 millones de dólares para salvar a la especie de la extinción utilizando tecnología de edición de genes

Han pasado más de 10.000 años desde que los mamuts lanudos vagaron por el planeta, y un grupo de científicos quiere utilizar la tecnología de edición de genes para resucitar a las criaturas perdidas hace mucho tiempo. Una empresa nueva llamada Colossal anunció ayer que ha obtenido fondos que podrían traer de regreso a Siberia a miles de mamuts lanudos.

“Este es un hito importante para nosotros”, dice George Church , genetista de Harvard y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), “Va a hacer toda la diferencia en el mundo”.
Las discusiones anteriores sobre la resurrección de animales extintos hace mucho tiempo, como el mamut lanudo, han sido en gran parte teóricas, pero Colossal ha dado muchos de los primeros pasos para resucitar a la criatura utilizando una tecnología de edición de genes llamada CRISPR. Debido a que los mamuts lanudos y los elefantes asiáticos compartieron un ancestro común hace unos 6 millones de años, Church se mostró optimista de poder reescribir el ADN de los elefantes para producir algo que se vea y se comporte como un mamut usando CRISPR, que actúa como una herramienta de copiar y pegar. por el código genético.

“Nuestro objetivo es hacer un elefante resistente al frío, pero se verá y se comportará como un mamut”, afirma Church a Ian Sample de The Guardian . “No porque estemos tratando de engañar a nadie, sino porque queremos algo que sea funcionalmente equivalente al mamut, que disfrute su tiempo a -40 grados centígrados”.

Compararon genomas de fragmentos sobrevivientes de ADN de mamut lanudo con los de elefantes modernos y señalaron las mayores diferencias. Al ajustar ciertos genes para producir un cabello más denso o una capa más gruesa de grasa, el equipo espera crear un animal con características de mamut. Church y sus colegas planean crear un útero de mamut artificial revestido con tejido derivado de células madre para hacer crecer el feto de mamut. Son optimistas de que producirán un híbrido de elefante y mamut en los próximos años y esperan tener un mamut lanudo completo dentro de la década.

El equipo de Colossal dice que el proyecto es más que un truco científico: el regreso de los mamuts podría beneficiar el paisaje ártico al reducir el musgo y aumentar los pastizales, según el New York Times . Los críticos dicen que hay poca evidencia de que los mamuts ayuden y, en cambio, recomiendan formas más efectivas de restaurar el medio ambiente que resucitar criaturas extintas hace mucho tiempo.
«No hay absolutamente nada que diga que sacar mamuts tendrá algún efecto sobre el cambio climático», dice Love Dalén, paleogenético del Centro de Paleogenética en Estocolmo, Suecia, a Katie Hunt para CNN .

Incluso si Colossal puede lograr la hazaña, el renacimiento al estilo de Jurassic Park hace que algunos científicos se detengan para preguntar si deberían hacerlo o no. Existen numerosos dilemas éticos en torno a la resurrección de animales extintos, especialmente cuando los científicos no saben mucho sobre su biología y comportamiento.

El equipo todavía tiene grandes obstáculos que superar antes de que los bebés mamut corran por la tundra siberiana, incluida la construcción de un útero artificial que pueda albergar un feto de 200 libras durante su período de gestación de casi dos años.

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