«La Torre del Sartén» el hotel más extremo del mundo.

Un lugar para los valientes y con espíritu aventurero. Estas son las características de alojarse en el Frying Pan Tower, considerado el hotel más aterrador del mundo. La torre es una antigua plataforma petrolera ubicada a 55 kilómetros de la costa de Carolina del Norte, en Estados Unidos. La región es conocida como el Cementerio del Atlántico, ya que en ningún otro lugar del mundo se han hundido tantos barcos. Además, el área es trayectoria de huracanes y está rodeada de tiburones.
El tramo del Océano Atlántico donde se encuentra la torre siempre se ha considerado un peligro para los navegantes, ya que la desembocadura del río Cape Fear crea bancos de arena que dificultan el paso de los barcos.

Durante muchos años se intentó reducir el riesgo de naufragios con el uso de buques faro, hasta que en 1964 se decidió construir una estructura fija, consistente en una torre.

Una guarnición de la Guardia Costera permaneció estacionada allí hasta 1979 y en 2003 la torre quedó fuera de servicio. Pocos creían que la estructura resistiría las tormentas en el Atlántico. Los huracanes Fran y Floyd en la segunda mitad de la década de 1990 causaron graves daños al faro abandonado.
La torre que no se hunde

En 2009, una empresa de buceo se interesó en comprar la estructura. Sin embargo, no pudo pagar los 370.000 dólares estadounidenses solicitados por la Guardia Costera de los Estados Unidos. En 2010 apareció un nuevo comprador: Richard Neal, un ingeniero de software sin experiencia en el mar.
El hombre puso sobre la mesa 70.000 dólares, muy por debajo de lo que pedía la Torre. Pero fue contundente: «Tienes cinco minutos para aceptar o rechazar la oferta. Si dices que no, me levantaré y me iré con el dinero». Los guardacostas no lo pensaron dos veces y aceptaron la oferta.

Neal ya tenía todo planeado, iba a transformar el lugar en un Bed and Breakfast -un pequeño establecimiento de hospedaje que ofrece alojamiento y desayuno- para aventureros.

Hizo una serie de pequeñas reparaciones en la torre y un porcentaje del dinero que ingresa se usa para otras mejoras. El lugar cuenta con ocho habitaciones sin ningún lujo. Las instalaciones son similares a las de un cuartel, ya que albergaban a cadetes de la Guardia Costera. Pero todas tienen agua caliente y cocina.

Las habitaciones se alquilan por un mínimo de tres días y cuesta US$600. Además, los huéspedes deben pagar el viaje, ya que solo se puede acceder al hotel en pequeñas embarcaciones, que se izan hasta 25 metros con arnés a su llegada. Otra posibilidad es usar un helicóptero y aterrizar en tu helipuerto.
Solía ​​haber una escalera de caracol que iba desde el mar hasta el helipuerto. Pero se la llevó un huracán.

Al llegar al hotel, los huéspedes firman un documento en el que se responsabilizan de cualquier accidente que pueda ocurrir, incluidos los causados por huracanes o tiburones.
No se permiten niños menores de 10 años ni mascotas. Hay lugares en la torre donde los visitantes tienen prohibido entrar.

A pesar de las dificultades, el lugar siempre está lleno. Los turistas son generalmente pescadores y buceadores aventureros, familias en busca de aventuras o parejas en busca de una escapada romántica. Pueden disfrutar del amanecer y el atardecer desde la torre de 400 metros cuadrados.
Todavía es posible comer mucho pescado, ya que al pie de la torre es fácil pescarlos y hay muchas langostas. Además, los huéspedes pueden jugar al billar, practicar tiro al blanco o mejorar su swing de golf tirando por la borda bolas biodegradables proporcionadas por el hotel. La torre también cuenta con una red Wi-Fi.

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