Las autoridades confirman que varias tormentas geomagnéticas están golpeando la Tierra esta semana.

Tormenta solar y eclipse en el espacio.  Concepto de sol con nubes de energía y tránsito de planetas.

El Sol continúa con su comportamiento ruidoso, con erupciones y eyecciones de masa coronal casi todos los días desde mediados de enero. Eso significa que ha sucedido lo inevitable: algunas de esas erupciones han estallado en la dirección general de la Tierra, lo que significa que nos esperan algunas tormentas solares .

El Centro de Predicción del Clima Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (NOAA) y la Oficina Meteorológica Británica han emitido avisos de tormentas geomagnéticas leves y moderadas durante los próximos días.

Eso no significa que tengamos nada de qué preocuparnos; de hecho, ya hemos sido golpeados por tormentas geomagnéticas leves y moderadas en los últimos días, registrando G1 y G2 en la escala de tormenta solar de cinco niveles .

Este nivel indica que puede haber cierta degradación de las señales de radio de alta frecuencia en latitudes altas, y es posible que se deban tomar medidas correctivas para los satélites debido a los cambios en la resistencia. Puede haber fluctuaciones en la red eléctrica y algunas interrupciones en la actividad de los animales migratorios . Y, si las condiciones son las adecuadas, los satélites pueden caer del cielo .

También podemos ver un aumento tanto de la aurora boreal como de la aurora austral.

«Existe la posibilidad de mejoras en el óvalo de la aurora en ocasiones durante el 13 y el 14 de marzo como resultado de dos eyecciones de masa coronal (CME) y una corriente de alta velocidad del agujero coronal que llega a la Tierra», advirtió la Oficina Meteorológica Británica . Estos espectáculos de luces se pueden ver a una altura tan baja como 55 grados de latitud, en cada polo.
Las tormentas solares son un clima espacial bastante normal, que ocurre cada vez que nuestro Sol se vuelve más activo. Como resultado, las CME y los vientos solares provocan interrupciones en el campo magnético de la Tierra y en la atmósfera superior. Actualmente, ambos están sucediendo.

Los CME son más o menos exactamente lo que parecen. La corona del Sol, la región más externa de su atmósfera, entra en erupción y expulsa plasma y campos magnéticos al espacio. Si la CME apunta a la Tierra, la colisión de la eyección solar con el campo magnético de la Tierra puede causar una tormenta geomagnética , también conocida como tormenta solar.

Los vientos solares emergen de ‘agujeros’ en la corona del Sol. Estas son regiones de plasma más frías y menos densas en la atmósfera del Sol, con campos magnéticos más abiertos. Tales regiones abiertas permiten que los vientos solares escapen más fácilmente, enviando radiación electromagnética al espacio a altas velocidades; si el agujero mira hacia la Tierra, esos vientos pueden soplar directamente hacia nosotros.

Cuando las partículas cargadas del Sol golpean la atmósfera de la Tierra, se canalizan a lo largo de las líneas del campo magnético de la Tierra hacia los polos, donde llueven hacia la atmósfera superior e interactúan con las moléculas en ella. Esta interacción ioniza las moléculas y las hace brillar; esta es la aurora.

Según el pronóstico de auroras de Space Weather , los días 14 y 15 de marzo tienen niveles máximos de Kp 6 y Kp 5 respectivamente en el índice Kp de diez puntos de actividad geomagnética. Esto significa una gran posibilidad de auroras brillantes y dinámicas con la probabilidad de coronas aurorales, por lo que es un buen momento para perseguir luces en el cielo.

Si parece que el Sol está un poco más activo últimamente, es porque lo está. Nuestra estrella pasa por ciclos de actividad de 11 años, con un pico y un valle marcados, conocidos como máximo solar y mínimo solar. El mínimo solar, cuando el campo magnético del Sol está en su punto más débil, tiene lugar cuando los polos magnéticos del Sol cambian de lugar. El mínimo solar más reciente tuvo lugar en diciembre de 2019 .

Eso significa que actualmente estamos escalando hacia el máximo solar, cuando el campo magnético solar es más fuerte. Debido a que el campo magnético del Sol controla su actividad, esto significa que veremos un aumento en las manchas solares, las erupciones solares y las CME. (Las manchas solares son regiones temporales de fuertes campos magnéticos que se forman cuando el campo magnético solar se enreda).

Se espera que el máximo solar tenga lugar alrededor de julio de 2025. Puede ser difícil predecir qué tan activo será un ciclo determinado, pero hay evidencia que sugiere que podríamos estar ingresando al ciclo más fuerte registrado hasta la fecha .

Las tormentas solares más poderosas pueden causar problemas más importantes , por lo que es de esperar que nuestra estrella se mantenga relativamente discreta.

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