Un niño de 13 años conducía un camión provocando la muerte de nueve personas.

La escena del fatal accidente automovilístico en Andrews, Texas.

Un niño de 13 años conducía una camioneta que se estrelló contra una camioneta que transportaba a miembros de los equipos de golf de una universidad de Nuevo México , matando a nueve personas en el oeste de Texas el martes por la noche, dijeron las autoridades el jueves.

Una investigación inicial reveló que el camión tenía una rueda de repuesto en lugar de la llanta delantera izquierda, según el vicepresidente de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, Bruce Landsberg. Ese neumático de repuesto parecía haber fallado, lo que provocó que el camión se desviara frente a la camioneta.

«Un niño de 13 años estaba al volante de la camioneta», dijo Landsberg durante una conferencia de prensa el jueves.

La rueda no parecía ser un repuesto «donut» de uso de emergencia, pero era similar al resto de los neumáticos. El neumático delantero izquierdo tenía una llanta de acero que permaneció intacta, mientras que los otros tres neumáticos sufrieron daños considerables.

La camioneta transportaba miembros de los equipos de golf masculino y femenino de la Universidad del Suroeste, que viajaban para un torneo.

Seis de los estudiantes-atletas murieron en el accidente , junto con un entrenador. El conductor de la camioneta de 13 años y un pasajero, Henrich Siemens, de 38 años, también murieron en el accidente.

El Departamento de Seguridad Pública de Texas identificó al entrenador y miembros del equipo heridos de muerte el miércoles como Tyler James, de 26 años; Mauricio Sánchez, 19; Travis García, 19; Jackson Zinn, 22; Karisa Raines, 21; Laci Piedra, 18; y Tiago Sousa, de 18.

Dayton Price, de 19 años, y Hayden Underhill, de 20, las otras dos personas en la camioneta, se encuentran en estado crítico. Landsberg no tenía una actualización sobre su condición el jueves.

El Departamento de Seguridad Pública de Texas determinó que el niño conducía basándose en la identificación de los restos en el asiento del conductor luego de un incendio posterior al accidente, dijo Landsberg.

Landsberg señaló que la NTSB es una agencia independiente que investigará el accidente pero no está involucrada en posibles cargos penales.
Los investigadores de la NTSB todavía están investigando si las grabadoras del vehículo sobrevivieron al accidente para descargar datos sobre qué tan rápido iban antes del accidente. El límite de velocidad en la carretera es de 75 mph.

«Fue muy claramente una colisión frontal a alta velocidad entre dos vehículos pesados», dijo Landsberg. «Tenemos literalmente miles de fotografías que fueron tomadas por varios socorristas, y no hay dudas sobre la fuerza del impacto».

Varios pasajeros en la camioneta parecían no haber usado cinturones de seguridad durante el choque, y al menos uno fue expulsado del vehículo durante la colisión.

El informe preliminar de la NTSB se publicará en aproximadamente dos o tres semanas, pero el informe final no se publicará hasta dentro de 12 a 18 meses, según Landsberg.

Las carreteras ven una cantidad excepcionalmente alta de muertes, y Landsberg señaló que la cantidad de personas que mueren cada dos días en las carreteras de la nación es «el equivalente a un Boeing 737».

«La carnicería en nuestras carreteras supera cualquier otro medio de transporte», dijo. «En ningún otro modo toleraríamos más de 100 muertes todos los días… Así que creemos que es hora de que nos tomemos la conducción un poco más en serio».

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