Hemos encontrado 5000 exoplanetas y seguimos solos

Hasta ahora, la búsqueda de un mundo verdaderamente similar a la Tierra ha resultado vacía.

Concepto artístico de un exoplaneta de la masa de Júpiter que orbita una estrella a 10,5 años luz de la Tierra.

Nuestro universo está lleno de otros mundos, que orbitan alrededor de sus propios soles. Durante la mayor parte de la historia humana, esto fue solo una suposición, no un hecho; los astrónomos solo podían mirar a través de telescopios a estrellas distantes y soñar despiertos con los planetas que podrían estar escondidos en su resplandor. Pero luego, hace unos 30 años, hace muy poco tiempo, cuando se considera cuánto tiempo los humanos han estado mirando al cielo, aparecieron los datos fríos y duros. Los astrónomos comenzaron a detectar las señales de mundos más allá de nuestro sistema solar: solo unos pocos al principio y luego, a medida que se disponía de instrumentos más sofisticados, cientos y cientos. Y ahora, según los números de la NASA, el recuento de exoplanetas confirmados en nuestra galaxia, la Vía Láctea, ha superado los 5.000.

¿Podrían otros 5000 exoplanetas, o incluso 10 000 o 20 000, acercarnos a responder esa gran pregunta existencial? Eso depende, y no del tamaño del inventario o de la sofisticación de nuestros instrumentos, sino del universo mismo y de cuán común, o no, es la vida. â€œCuantas más oportunidades tengas de tirar ese [dado], más probable es que finalmente encuentres un planeta que tenga vida”, dijo Christiansen. Pero los científicos no tienen idea de cuántos lados tiene cada dado. Â«Podría ser un dado de 100 mil millones de lados, y literalmente solo sucede una vez, que somos nosotros, y estamos sentados aquí como, espera, ¿dónde están todos ?» ella dijo. â€œSi es un dado de un millón de caras, en realidad no has aumentado tus posibilidades. Pero si es un dado de 100 caras, entonces te has dado muchas oportunidades”.

Los astrónomos seguirán buscando más exoplanetas, impulsados ​​por la creencia de que, en una galaxia tan grande, llena de tantas estrellas e incluso más planetas, la vida es más común de lo que sugieren las estadísticas actuales. Dentro de una década, cuando Christiansen sospeche que la comunidad de exoplanetas duplicará su catálogo de hallazgos confirmados, es posible que aún estemos tirando los dados, una y otra vez, conteniendo la respiración para ver cómo aterriza.

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