Diminutas partículas de plástico han sido detectadas en sangre humana por primera vez. No se pueden filtrar

El estudio, publicado en la  revista Environment International , analizó 22 muestras de sangre anónimas y encontró partículas de plástico en el 80% de las personas analizadas, lo que indica que las partículas de plástico pueden viajar por el cuerpo y alojarse en los órganos.

Scientists Discover That Microplastics Cause Accelerated Human Cell Death |  Dieline - Design, Branding & Packaging Inspiration

Cada año se vierten en el medio ambiente enormes cantidades de desechos plásticos, que los investigadores estiman que podrían más que duplicarse en los próximos 20 años, de 188 millones de toneladas en 2016 a 380 millones de toneladas en 2040. Anteriormente se sabía que los humanos consumían partículas de plástico a través de alimentos y agua, así como simplemente respirarlos a través del aire, con microplásticos detectados en las heces de bebés y adultos .

Se desconocen las implicaciones del nuevo estudio, informado por primera vez por The Guardian , pero los investigadores advierten que los microplásticos pueden causar daño a las células humanas y encuentran preocupantes los nuevos resultados. «Ciertamente es razonable estar preocupado», dijo a The Guardian Dick Vethaak, ecotoxicólogo de la Vrije Universiteit Amsterdam en los Países Bajos e investigador principal del estudio.

“Las partículas están ahí y son transportadas por todo el cuerpo”, dijo Vethaak, calificando el nuevo hallazgo como un resultado innovador.

Los científicos encontraron que la mitad de las muestras tenían plástico PET, comúnmente utilizado en envases y botellas de bebidas, en la sangre, mientras que otro tercio tenía poliestireno, utilizado para envasar alimentos y otros productos. La cuarta parte restante contenía polietileno, que se utiliza para fabricar bolsas de plástico para la compra.

Ahora se están realizando más estudios para evaluar las implicaciones de los hallazgos.

¿Qué tan malo es el plástico en nuestros cuerpos ?

Ningún estudio publicado ha examinado directamente los efectos de los microplásticos en humanos, según la revista científica Nature . Los únicos datos disponibles se basan en estudios de laboratorio que exponen microplásticos a células o tejido humano, o a animales como ratones o ratas. De manera preocupante, se descubrió que los ratones que recibieron grandes cantidades de microplásticos tenían inflamación en el intestino delgado , un recuento reducido de espermatozoides y menos crías más pequeñas , en comparación con los grupos de control.

Por el momento, los niveles de microplásticos en el medio ambiente son demasiado bajos para afectar la salud humana, señalaron los investigadores, pero esto se vuelve más peligroso a medida que se vierte más plástico en el medio ambiente.https://ba65e3d3751bac0a537fbc0f8ae10808.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

“La producción de plástico se duplicará para 2040”, dijo Jo Royle en The Guardian, fundadora de la organización benéfica Common Seas, que tiene como objetivo reducir el plástico en los océanos. “Tenemos derecho a saber qué le está haciendo todo este plástico a nuestros cuerpos”.

Se han realizado más estudios para descubrir los impactos en la salud de los microplásticos en los cuerpos humanos. Ochenta ONG y científicos del Reino Unido han pedido al gobierno del Reino Unido que asigne  15 millones de libras esterlinas para investigar los efectos de los microplásticos en la salud humana, y la UE está financiando estudios similares.

“La gran pregunta es ¿qué está pasando en nuestro cuerpo?” Dijo Vethaak. “¿Se retienen las partículas en el cuerpo? ¿Son transportados a ciertos órganos, como pasar la barrera hematoencefálica? ¿Y estos niveles son lo suficientemente altos como para desencadenar la enfermedad? Necesitamos urgentemente financiar más investigaciones para poder averiguarlo”.

Pero lo más importante es que el mundo debe desvincularse del plástico sobre el que se mueve actualmente. El plástico tarda mucho en degradarse y, a medida que lo desperdiciemos, más microplásticos seguirán ingiriéndose en el cuerpo en el futuro.

“No podemos filtrarnos de este lío”, dijo Sherri Mason, de la Universidad Estatal de Nueva York en Fredonia, a The Guardian, quien realizó los análisis del agua del grifo. “Nuestro estudio indicó que incluso el agua que se somete a filtración todavía tiene plástico. Es un contaminante omnipresente, por lo que si realmente queremos resolver este problema, debemos comenzar con nuestros hábitos diarios y [reducir] el consumo de este material. Sé que esta no es la respuesta que la gente quiere, pero es la verdad incómoda”.

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