El héroe de acción de Hollywood Bruce Willis se retirará tras un diagnóstico médico

El actor ha sido diagnosticado con afasia, lo que está afectando sus capacidades cognitivas.

Qué es la afasia, la enfermedad que padece Bruce Willis | El Comercio

Los Ángeles: La estrella de «Die Hard» Bruce Willis se retirará de su carrera como actor luego de que le diagnosticaran afasia, una enfermedad que está «afectando sus habilidades cognitivas», dijo su familia en un comunicado el miércoles.

«Bruce ha estado experimentando algunos problemas de salud y recientemente le diagnosticaron afasia, lo que está afectando sus habilidades cognitivas», decía una publicación en Instagram firmada por su familia.

«Como resultado de esto y con mucha consideración, Bruce se está alejando de la carrera que ha significado tanto para él».

¿Qué es la afasia?

«La afasia simplemente significa que alguien tiene un problema con el lenguaje con el que no nació», explicó Hugo Botha, neurólogo de la Clínica Mayo en Minnesota.

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La causa más común es un derrame cerebral o una lesión en la cabeza, y los expertos enfatizan que, si bien puede afectar la producción y comprensión tanto del habla como de las palabras escritas, normalmente no afecta la inteligencia.

Afecta a unos dos millones de estadounidenses, según la Asociación Nacional de Afasia, por lo que es más común que la enfermedad de Parkinson, la parálisis cerebral o la distrofia muscular. Una encuesta de 2016 realizada por el mismo grupo encontró que menos del nueve por ciento de las personas sabían qué era.

Si bien normalmente es causado por un evento único específico, como un accidente cerebrovascular, «existen otras posibilidades, como una enfermedad neurodegenerativa» o un tumor en crecimiento, explicó Brenda Rapp, científica cognitiva de la Universidad Johns Hopkins.

En tales casos, el daño es progresivo y la terapia se enfoca en prevenir una mayor pérdida de función. La familia de Willis no compartió la causa de su diagnóstico en su declaración.

¿Cuáles son las diferentes formas?

El sistema cerebral que gobierna el lenguaje es una «máquina muy compleja» que implica seleccionar las palabras correctas, mover la boca apropiadamente para vocalizarlas y, por otro lado, escuchar y decodificar su significado, dijo Rapp.

De vez en cuando, a todo el mundo le cuesta encontrar la palabra correcta, «pero se puede imaginar en la afasia, esto sucede mucho», agregó. Los médicos a veces dividen la afasia en categorías clínicas amplias que se correlacionan con el lugar del cerebro donde ocurrió la lesión.

En la afasia expresiva, las personas «generalmente entienden bastante bien pero tienen problemas para pronunciar las palabras», dijo la patóloga del habla Brooke Hatfield, de la Asociación Estadounidense del Habla, Lenguaje y Audición (ASHA).

Una persona con este tipo de afasia puede usar oraciones simples como «quiero comida» para que se le entienda. En la afasia receptiva «las palabras salen con facilidad, pero es posible que no sean las correctas. Y es difícil para esa persona entender lo que está escuchando», agregó Hatfield.

La afasia global tiene componentes expresivos y receptivos.

Terapia del lenguaje

La buena noticia, dice Hatfield, es que las personas pueden mejorar a largo plazo.

«Hay personas que sufrieron un derrame cerebral hace 30 años, que aún trabajan en su lenguaje y comunicación y aún logran avances».

El cerebro es extremadamente plástico, y la terapia del habla puede involucrar otras partes del mismo para «pasar por alto los obstáculos» de las áreas dañadas y forjar nuevas conexiones, dijo Rapp. Dicha terapia también enseña a las personas a hablar sobre el tema si se atascan en una palabra específica. Los miembros de la familia también pueden desarrollar estrategias para hacerse entender mejor: «Cosas como oraciones más cortas y asegurarse de que está hablando con la persona a la vista en lugar de con la otra habitación, y minimizar el ruido de fondo», dijo Botha.

A algunas personas les va bien con los dispositivos de asistencia porque su capacidad para escribir no se ve afectada de la misma manera. En el horizonte, hay tratamientos experimentales que combinan la estimulación eléctrica del cerebro con la terapia del habla que se han mostrado prometedores en la recuperación de la función, dijo Rapp.

En el caso de la afasia progresiva, se cree que el camino a seguir es el desarrollo de medicamentos que apunten a la acumulación de placas de proteínas y ovillos en el cerebro que causan enfermedades neurodegenerativas.

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