Esta es la razón por la que el T-rex tenía los brazos tan cortos, según la ciencia.

T. rex's short arms may have lowered risk of bites during feeding frenzies

Los tiranosaurios rex , más conocidos simplemente como T-Rex, son una de las especies de dinosaurios más reconocidas y suelen ser los protagonistas de diferentes películas que hablan de estos animales. En este sentido, tanto su comportamiento depredador como su gran tamaño, pero sobre todo, la inusualmente corta longitud de sus brazos en comparación con el volumen de su cuerpo, son siempre características distinguibles.

Es reconocido por el público en general y por los paleontólogos que esta relación dispar de cuerpos ha sido objeto de asombro y burla, a pesar de ello, los investigadores siempre se han planteado las mismas preguntas sin resolver: ¿Por qué las extremidades de estos dinosaurios eran tan cortas? ¿Cuál era el uso que les daba esta característica?

A lo largo de los años se han propuesto diversas hipótesis que buscan responder sobre todo a la segunda cuestión, la de la funcionalidad. De esta manera se ha mencionado que el tamaño de los brazos podría servir como:

  • Soporte para levantar las patas traseras con más facilidad
  • Característica sexual para abrazar a la hembra durante la cópula
  • Herramienta para cortar la presa o sujetarla
  • Atributo para atraer a las hembras

Sin embargo, estas suposiciones han sido debatidas y refutadas porque, en todos los casos, los brazos más largos habrían sido más útiles para los dinosaurios. En este sentido, el paleontólogo Kevin Padian menciona que el principal problema de las teorías propuestas es que no estaban enfocadas, en primera instancia, en reconocer por qué las extremidades se acortaron tanto, es decir, qué influyó en los brazos reducidos para brindar un evolutivo. ¿ventaja?

Kevin Padian se basa en que los antepasados ​​del T-rex tenían extremidades proporcionales a su tamaño corporal, por lo que, con el paso de los años, hay que encontrar una ventaja explicable en la reducción de los brazos. Además, hay que tener en cuenta que el estudio de los animales extintos es mucho más complejo ya que su comportamiento y ciertas características deben inferirse basándose en gran medida en comparaciones con descendientes cercanos que puedan ser estudiados.

De esta forma, Kevin Padian propone una nueva hipótesis que describe que el hecho selectivo de la reducción de los brazos se dio para evitar lesiones o amputaciones que pudieran causar infecciones, hemorragias y, finalmente, la muerte. Esto especialmente durante la alimentación en grupo en la que las extremidades anteriores son vulnerables a las enormes cabezas, mandíbulas y dientes listos para morder todo lo que se encuentre en su camino con tal fuerza que podría desprender el brazo de un compañero.

Así, las extremidades cortas supondrían una ventaja en la depredación, ya que no se utilizan durante este proceso y, asimismo, podrían ser beneficiosas en enfrentamientos entre dinosaurios como estos que tenían un tamaño y una fuerza espectacular, ya que evitaría tener un cuerpo tan expuesto. parte del cuerpo antes de un ataque.

Finalmente, el paleontólogo indica que su hipótesis, descrita aquí y mejor detallada en su artículo, debe ser verificada por un nutrido grupo de especialistas que investiguen especímenes preservados que se encuentran en diferentes museos del mundo, por ejemplo, si las marcas de mordeduras en las extremidades disminuyen a medida que disminuyen de tamaño, solo así se podría determinar si se puede reunir evidencia para sustentar la propuesta.

En conclusión, existen posibles conjeturas, muchas de ellas inverosímiles, aquí se propone una hipótesis integradora que potencialmente podría sobrepasar los límites que tenían todas las demás, sin embargo, el enigma aún no está del todo resuelto.

Para más detalles puedes consultar: Por qué las extremidades anteriores de los tiranosáuridos eran tan cortas: una hipótesis integradora

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