¿Por qué Netflix está perdiendo tantos suscriptores y qué puede hacer al respecto?

Netflix, triste, foto vía web Sophimania - URepublicanaRadio

El precio de las acciones de Netflix se ha desplomado después de anunciar una pérdida neta de 200.000 suscriptores en todo el mundo, y espera perder otros dos millones en los próximos tres meses .

Es la última falla masiva de una gran empresa de tecnología y ha provocado una oleada de esfuerzos de contraataque. Pero, ¿realmente puede el servicio de transmisión seguir creciendo para siempre? ¿Y sus planes para el futuro muestran confianza o pánico?

¿Qué salió mal?

El fracaso principal de Netflix es una reducción de suscriptores por primera vez en una década. Los analistas de Wall Street esperaban que anunciara un crecimiento de alrededor de 2,5 millones de nuevos clientes, y se sorprendieron cuando la compañía confirmó que se habían cancelado más de los que se habían unido.

En todo el mundo, Netflix tiene 222 millones de suscriptores. En sus mercados más grandes, sin embargo, tiene una parte apreciable de todos los hogares: en EE. UU. y Canadá, 75 millones de un total de 142 millones de hogares tienen una suscripción a Netflix. Cuando agrega el uso compartido de contraseñas, que Netflix dice que representa 30 millones de hogares adicionales que usan el servicio en América del Norte, queda claro que la compañía está luchando por nuevos registros de un grupo de no suscriptores que se reduce rápidamente.

¿Los aumentos de precios jugaron un papel?

Netflix ha estado aumentando sus tarifas mensuales considerablemente en todo el mundo, y algunos suscriptores del Reino Unido ahora pagan un tercio más que hace menos de dos años por el mismo servicio. Pero la compañía dice que ha estado contenta con los resultados, diciendo que los aumentos «siguen siendo significativamente positivos en los ingresos» y cree que todavía tiene «una de las mejores retenciones en la industria». Netflix también señala que, de no ser por la guerra en Ucrania, en realidad habría ganado suscriptores: suspendió los servicios en Rusia, perdiendo 700.000 cuentas en el proceso.

Sin embargo, Netflix está explorando la posibilidad de un recorte de precios suave, en forma de un nivel con publicidad, según Reed Hastings, su presidente y cofundador. Una suscripción más barata financiada con anuncios podría ayudar a expandir Netflix a hogares y regiones que anteriormente no podían pagar el servicio a precio completo, una medida que la empresa rechazó rotundamente.

¿Qué pasa con todas las personas que comparten contraseñas?

Netflix estima que 100 millones de hogares en todo el mundo acceden a sus servicios compartiendo contraseñas. Durante años, ha permitido tácitamente la práctica, que funciona como un descuento efectivo, incluso integrándola en su estructura de precios con niveles de membresía que permiten que más dispositivos transmitan simultáneamente.

¿Qué más podría intentar Netflix?

La pregunta más profunda para la empresa es si necesita cambiar su producto real, en lugar de simplemente jugar con los puntos de precio y los niveles de suscripción. A diferencia de muchos de sus competidores, Netflix se ha centrado casi por completo en una porción relativamente pequeña de películas y programas de televisión originales y con licencia. El enfoque ha sido elogiado por crear una extensa biblioteca de contenido perenne que puede generar nuevas suscripciones, pero ha limitado el atractivo del servicio en otras áreas.

Por el contrario, competidores como Amazon, Apple y Disney han buscado incluir deportes, noticias y entretenimiento ligero en sus paquetes más amplios. Un informe de 2018 sugirió que Netflix estaba explorando la programación de noticias, pero la compañía parece haber tomado otras rutas: lanzar un servicio de juegos gratuito para suscriptores .

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