Amenazas del cambio climático contra la abeja melífera y las especies de abejas en peligro de extinción

Amenazas del cambio climático contra la abeja melífera y las especies de abejas en peligro de extinción

La humilde abeja melífera es una criatura pequeña y ambiciosa, pero juega un papel muy importante en la gestión de los ecosistemas del mundo. Como polinizadores, son cruciales dentro del ciclo de vida de las plantas, formando un eslabón dentro de una larga cadena de especies interdependientes, cada una de las cuales brinda un servicio ambiental vital para la vida humana. Sin embargo, la abeja melífera, así como otras especies de abejas en peligro de extinción, se ven amenazadas por el avance del cambio climático, lo que coloca a la especie en una posición delicada que puede generar impactos dañinos en la biodiversidad global. 

La polinización es una relación natural que existe entre las plantas, que requieren polen para reproducirse y polinizadores para distribuir el polen. Como tal, las abejas melíferas son esenciales para mantener la estabilidad en la producción agrícola. Para ilustrar esto en números, los insectos polinizadores representan aproximadamente el 35 % de la producción mundial total de alimentos, y de ese número, las abejas melíferas ocupan el 90 % de esa carga de trabajo . Y para ilustrar esto en valor económico, los servicios globales de polinización representan USD $ 577 mil millones anuales, o alrededor del 10% de todos los mercados agrícolas.. Por lo tanto, la disminución de las poblaciones de abejas afectaría negativamente la cadena de producción agrícola. Los impactos de gran alcance se extenderían por el ecosistema global y crearían inseguridad alimentaria global, deficiencias nutricionales y más desequilibrios en partes del mundo que ya son sensibles debido al cambio climático. 

Hay varias amenazas que desafían la existencia de la abeja melífera, la mayoría de las cuales son el resultado de la actividad humana. El trastorno del colapso de colonias (CCD) es un fenómeno que se identificó por primera vez en 2006 y describe la disminución constante y anual de las colonias de abejas en todo el mundo. Estas pérdidas son causadas por cosas como el desarrollo de tierras agrícolas, el uso de pesticidas y fungicidas, el aumento de las temperaturas regionales y la introducción de especies invasoras. 

El desarrollo de tierras agrícolas es la principal causa de CCD debido a la deforestación y la tala rasa, que destruyen los hábitats naturales para las colonias de abejas. Por ejemplo, en Brasil, sus principales productos agrícolas son el café, la canola, la soja, las manzanas, la maracuyá y los tomates, el último de los cuales generó una ganancia de USD $ 2 mil millones solo en 2011 . Como tal, se espera que la continua apropiación de tierras para la producción agrícola inflija una reducción de colonias a gran escala en Brasil. Junto a eso está el uso intensivo de pesticidas o fungicidas, que se sabe que dañan directamente a las abejas y los polinizadores. Los neonicotinoides, un pesticida, se encuentran entre los más utilizados en las industrias agrícolas de los Estados Unidos y Europa. Saturan las plantas y el polen, envenenando así a las abejas cuando intentan alimentarse de ellas. PorAl reducir las fuentes de alimentos y disminuir la diversidad de plantas , la capacidad nutricional requerida para mantener las colonias de abejas existentes se ve aún más tensa. 

El aumento de las temperaturas regionales afecta a las poblaciones de abejas al causar una dispersión generalizada de sus hábitats. En Australia, la abeja carpintera ha estado experimentando un desplazamiento gradual hacia las regiones costeras y montañosas, al mismo tiempo que se acerca a los centros urbanizados . Se encuentran condiciones similares en Europa y América del Norte, donde el aumento de las temperaturas y la disminución de las precipitaciones han contribuido a reducir la ocupación en las regiones áridas . En ambos casos, la proximidad a ciudades, pueblos o vecindarios humanos infligiría estresores urbanos únicos a las colonias de abejas. A saber, cosas como el smog o la contaminación. 

Finalmente, especies invasoras como el pequeño escarabajo de la colmena se han visto en todos los continentes desde 1996, introducidas por el comercio mundial de productos como alimentos, cera y miel. El pequeño escarabajo de la colmena es un insecto parásito que daña a la mayoría de las abejas y, solo en 1998, representó USD $ 3 millones en daños a la apicultura en Florida . La supervivencia del pequeño escarabajo de la colmena se beneficia de la alta temperatura y humedad del suelo, factores provocados por el cambio climático que les permiten reproducirse rápidamente y ocupar grandes extensiones de terreno. De ello se deduce que el calentamiento continuo conduciría a una mayor población de pequeños escarabajos de las colmenas, desplazando a las colonias de abejas. 

A pesar de estos desafíos, existen posibles soluciones. Primero, lo más obvio es detener el uso de pesticidas como los neonicotinoides. Esto ya se ha hecho en Europa desde la década de 1990, cuando el gobierno francés comenzó a regular su uso. Fue prohibido en Alemania en 2008, y en 2013, tres millones de europeos firmaron una petición que llevó a la creación de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, imponiendo más restricciones y regulaciones sobre el uso de pesticidas . 

En segundo lugar, con los hábitats de abejas cambiantes, la agricultura urbana es una opción factible para disminuir los factores de estrés en las colonias de abejas. Se ha demostrado que mitiga la inseguridad alimentaria, reduce los efectos de isla de calor y crea comunidades sostenibles y resilientes mediante la provisión de refugios ecológicos para polinizadores nativos . Los techos verdes y más espacios para jardines, junto con parques públicos protegidos y granjas dedicadas a la apicultura ayudarían a hacer el uso más eficiente del espacio urbano disponible. 

Finalmente, la degradación de la tierra es extensiva debido a la superficie cada vez mayor que se necesita para plantar cultivos. Con ese fin, el establecimiento de colmenas a una tasa equivalente a la tierra que se utiliza contribuiría a restablecer el equilibrio. Se podrían implementar regulaciones nacionales que requieran una cierta cantidad de colonias de abejas por cada kilómetro cuadrado de cultivos. Los programas de subsidio del gobierno también alentarían la inversión en la protección de los servicios de polinización. 

Con todo, el cambio climático no solo afecta a los humanos. Afecta a las especies que sustentan los servicios ecosistémicos vitales de la tierra. La abeja melífera forma solo un eslabón en una larga cadena de otras especies que sustentan la vida humana, pero como cualquier cadena, es tan fuerte como su eslabón más débil. Bajo las amenazas que impone la degradación ambiental, la abeja melífera, junto con otras especies de abejas en peligro de extinción, corren un riesgo mayor que nunca. 

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