La OMS reporta 169 casos de hepatitis aguda de origen desconocido en niños.

Dozens of Children Develop Hepatitis in Europe and US, Experts aren't

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha publicado una actualización informando de al menos 169 casos de menores afectados por hepatitis aguda de origen desconocido en 12 países, la mayoría de ellos ubicados en Europa. Se trata de niños de entre un mes y 16 años; en 17 casos (aproximadamente el 10% del total) se requirió trasplante hepático y se reportó una muerte. La OMS está investigando el origen del brote y reconoce que “aún no está claro si ha habido un aumento de casos de hepatitis o un aumento de la concienciación sobre los casos de hepatitis que ocurren al ritmo esperado pero no se detectan”.

La OMS ha admitido que una de las hipótesis se centra en que el origen sea por un adenovirus (que se ha detectado en al menos 74 casos). Pero la declaración agrega que «si bien el adenovirus es actualmente una hipótesis como la causa subyacente, no explica completamente la gravedad del cuadro clínico». Los adenovirus son patógenos muy comunes que casi siempre causan síntomas respiratorios o gastrointestinales leves o muy leves.

Reino Unido fue el primer país en notificar el aumento de casos de hepatitis de origen desconocido el 15 de abril y las autoridades sanitarias ya han informado de 114 pacientes. El segundo país que más casos acumula hasta el momento, según información difundida este sábado por la OMS, es España con 13, seguido de Israel (12), Estados Unidos (9), Dinamarca (6) e Irlanda (5).

En casos identificados se trata de una hepatitis aguda (inflamación del hígado) con enzimas hepáticas marcadamente elevadas, explica la OMS. Muchos casos informaron síntomas gastrointestinales que incluyen dolor abdominal, diarrea y vómitos que precedieron a una hepatitis aguda grave y niveles elevados de enzimas hepáticas. “La mayoría de los casos no tenían fiebre”, explica la OMS. Se desconoce el origen porque en ninguno de los casos se han detectado “los virus comunes que causan la hepatitis vírica aguda”.

Todos los ojos se están volviendo hacia el adenovirus porque el Reino Unido, donde hasta ahora se han notificado la mayoría de los casos, ha visto recientemente un aumento significativo en las infecciones por adenovirus en los niños. Las autoridades sanitarias de los Países Bajos han informado de algo similar, dice la OMS. Pero este organismo no descarta que este aumento en la detección de adenovirus pueda deberse a una mejora en las pruebas de laboratorio para detectar esta infección.

Las primeras investigaciones apuntaban a la posibilidad de que se tratara de un efecto secundario del Covid -el coronavirus fue identificado en varios casos de hepatitis-. Tampoco se descartó un adenovirus, una infección de origen tóxico o un virus totalmente desconocido.

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