Chernobyl vuelve a ser noticia 36 años después del desastre nuclear

Russian capture of Ukraine's Chornobyl nuclear plant threatens future  research on radioactivity and wildlife

El 26 de abril de 1986, ocurrió el peor desastre nuclear de la historia después de una prueba de seguridad fallida en la planta de energía nuclear de Chernobyl en Ucrania en lo que entonces era la Unión Soviética. El accidente provocó que la lluvia radiactiva saliera disparada a la atmósfera.

Docenas de personas murieron inmediatamente después del desastre, mientras que se cree que el número de muertes a largo plazo por envenenamiento por radiación asciende a miles. El 28 de abril, Tass, la agencia de prensa del gobierno soviético, emitió su primer comunicado oficial reconociendo el accidente.

En 2022, las fuerzas rusas ocuparon el sitio de Chernobyl durante cinco semanas después de invadir Ucrania el 24 de febrero.

La Unión Soviética, en una declaración sin precedentes, anunció ayer que se había producido un accidente en su central nuclear de Chernobyl en Ucrania, que dañó uno de los cuatro reactores nucleares y extendió una nube radiactiva hasta Escandinavia, a 1.000 millas de distancia.

En el comunicado distribuido por la agencia oficial de noticias soviética Tass, Moscú también indicó que hubo heridos en el accidente en la planta de Chernobyl, 80 millas al norte de la capital ucraniana de Kiev, en el oeste de la Unión Soviética.

La gravedad del accidente, que esparció material radiactivo perceptible sobre Noruega, Suecia, Finlandia y Dinamarca, no quedó clara de inmediato. Sin embargo, la concisa declaración distribuida por Tass y leída en las noticias de televisión de la noche sugirió que era importante.

La redacción de la declaración también sugería que el problema de Chernobyl aún no se había controlado.

Era imposible predecir el posible número de víctimas, pero los diplomáticos occidentales dijeron que temían un alto número de muertos en el lugar del accidente. La mención de Tass de una comisión de investigación reforzó esa especulación.

Un diplomático dijo: “La redacción del anuncio indicaba que se trataba de un accidente muy grave. No es irrazonable especular sobre las muertes”.

El anuncio, la primera divulgación oficial de un accidente nuclear por parte de la Unión Soviética, se produjo horas después de que los países escandinavos informaran niveles anormalmente altos de radiactividad en sus cielos.

Decía: “Ha ocurrido un accidente en la planta de energía nuclear de Chernobyl cuando uno de los reactores resultó dañado. Se están tomando medidas para eliminar las consecuencias del accidente. Se está dando ayuda a los afectados. Se ha creado una comisión de gobierno”.

James MacKenzie, físico y científico senior de la Unión de Científicos Preocupados, con sede en Washington, dijo que creía que el accidente nuclear fue muy grave, posiblemente una fusión, según los informes de noticias y las cantidades de radiación en Estocolmo. Sin embargo, otros científicos dijeron que creían que era poco probable que hubiera una fusión.

Los residentes de Kiev contactados por teléfono temprano esta mañana dijeron que todo el servicio de autobuses en la ciudad había sido suspendido para que los vehículos pudieran usarse para evacuar el área del desastre.

“La mayoría de la gente no se dio cuenta hasta que apareció en las noticias de la televisión”, dijo un maestro de educación especial en Kiev. “Espero que sepamos más mañana”.

Al informar sobre el accidente ayer, Tass dijo que fue “el primero en la Unión Soviética”. Sin embargo, expertos occidentales han dicho que un accidente en una planta remota de procesamiento de plutonio en el centro de la Unión Soviética en 1957 mató o hirió a miles y contaminó una amplia área.

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