Leonor Espinosa nombrada Mejor Chef Femenina del Mundo 2022

Leonor Espinosa

El premio, patrocinado por Nude Glass, reconoce a los mejores chefs de la industria, quienes sientan un precedente para sus pares. Espinosa, quien anteriormente fue nombrada Mejor Chef Femenina de América Latina 2017, honra los productos e ingredientes locales de la biodiversidad colombiana empujando fronteras gastronómicas, y su Fundación Funleo ha contribuido a salvaguardar los conocimientos alimentarios ancestrales y las técnicas culinarias de los pueblos indígenas y afrodescendientes de Colombia.

Los 50 Mejores Restaurantes del Mundo 2022 saludaron el premio de Leonor Espinosa, afirmando que la chef es “una de las personalidades más importantes de Colombia gracias a su trabajo arduo y constante, ya que no solo reconoce y promueve los productos y sabores locales colombianos, sino que destaca el valor de la biodiversidad y el impacto social de la gastronomía”.

Espinosa ha desempeñado un papel de liderazgo en el renacimiento gastronómico de Colombia y reinventó su restaurante insignia el año pasado en el vibrante barrio Chapinero de Bogotá. En su nuevo local, Espinosa ha desarrollado un menú degustación con ingredientes 100% de origen nacional, y cada plato es parte de una narrativa más amplia de comida colombiana. La experiencia del cliente está inspirada en el concepto “CicloBioma” de Espinosa, que se enfoca en los variados ecosistemas del país y explora formas de utilizar esta horticultura sostenible en la cocina.

“Espinosa es un chef autodidacta que combina la investigación científica con la innovación culinaria y continúa buscando nuevos conocimientos y capacitando a otros”, anunció William Drew, director de contenido de The World’s 50 Best Restaurants.

Luego de estudiar economía y bellas artes, y trabajar como ejecutiva de publicidad, Espinosa sintió la necesidad de satisfacer su espíritu creativo a través de la gastronomía. En 2005 abrió el restaurante que lleva su nombre, originalmente llamado Leo pero conocido como Leo Cocina y Cava, donde fusiona lo tradicional y lo moderno. En 2015, Leo volvió a su nombre original y se consagró como uno de los mejores destinos gastronómicos de la región, ocupando el puesto 46 en The World’s 50 Best Restaurants.

“Es una alegría recibir este premio porque ahora mi voz se puede escuchar un poco más, lo que me permitirá seguir apoyándome en la gastronomía como instrumento preponderante en la generación de bienestar socioeconómico, especialmente en los países en vías de desarrollo”, dijo Espinosa con la noticia de su premio. “Leonor Espinosa es una chef que ha llegado a lo más alto de la profesión culinaria y estamos encantados de celebrar sus logros mostrando nuestro apoyo a este premio. Espinosa es una artista y una visionaria en la creación y ejecución de sus platos, que muestran lo mejor de la cocina colombiana”, dijo Aslı Aydoğan de Nude Glass.

Espinosa también ha sido galardonada con el Basque Culinary World Prize, un reconocimiento mundial que otorga el Basque Culinary Center y el Gobierno Vasco a personas cuyos proyectos han mejorado las condiciones sociales a través de la alimentación. En 2020, Espinosa también recibió el premio Estrella Damm Chefs’ Choice Award como parte de los 50 mejores restaurantes de América Latina, y el único premio votado por los chefs clasificados en la lista de los 50 mejores restaurantes de América Latina.

Junto a Laura Hernández-Espinosa, quien también es la sumiller en jefe de Leo, el equipo de madre e hija continúa defendiendo la soberanía alimentaria y la conservación. El menú de Leo destaca el origen de cada ingrediente, como las hormigas cabezonas y limón, los gusanos mojojoy de las selvas tropicales húmedas, la pulantana y el cacay del desierto, así como el ostrero de la precordillera andina. La ONG Funleo opera un Centro Gastronómico Integral en el Golfo de Tribugá, como alternativa de bienestar económico y herramienta de desarrollo comunitario en una región afectada por la minería ilegal y el narcotráfico.

Se anunciarán otros premios especiales antes de julio, como parte de los preparativos para The World’s 50 Best Restaurants 2022, patrocinado por S.Pellegrino y Acqua Panna. El programa de eventos presenciales culminará con la ceremonia de entrega de premios de este año en el Old Billingsgate Market de la City de Londres el lunes 18 de julio.

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