Investigadores historiadores logran rastrear el origen de la Peste Negra.

Expertos alemanes y brit谩nicos en antropolog铆a evolutiva han descubierto el origen de la primera cepa de bacterias pat贸genas. La enfermedad que mat贸 a 200 millones de personas en el siglo XIV

La peste negra fue la pandemia m谩s mort铆fera de la historia de la humanidad, afect贸 a Europa y Asia durante el siglo XIV y alcanz贸 su punto m谩ximo entre 1347 y 1353, cuando mat贸 a entre 80 y 200 millones de personas.

Los historiadores profesionales calculan que la enfermedad asol贸 a la poblaci贸n de Europa, provocando la muerte del 30 al 60 por ciento de los habitantes del continente a causa de la bacteria Yersinia pestis. Seg煤n los conocimientos actuales, la pandemia estall贸 primero en Asia y luego lleg贸 a Europa por rutas comerciales. La epidemia lleg贸 a Europa a trav茅s de la cuenca del Mediterr谩neo en 1346, transportado por barcos mercantes desde el Mar Negro, y se extendi贸 por Europa, Oriente Medio y el norte de 脕frica en un primer brote a gran escala que se convirti贸 en pandemia hasta principios del siglo XIX. (en varias oleadas) y provoc贸 la muerte de m谩s de la mitad de la poblaci贸n de Europa.

Hoy, un equipo multidisciplinario de cient铆ficos ha conseguido determinar el origen de la Peste Negra, la mayor pandemia de la historia, en las monta帽as Tian Shan de Asia Central en la primera mitad del siglo XIV, dando respuesta a uno de los mayores misterios de la ciencia; en una investigaci贸n de un equipo de cient铆ficos del Instituto Max Planck de Antropolog铆a Evolutiva de Leipzig (Alemania), la Universidad de T眉bingen (Alemania) y la Universidad de Stirling (Reino Unido) rastrearon el origen de la primera cepa bacteriana que caus贸 la Peste Negra. , Yersinia pestis, a la regi贸n del lago Issyk Kul en el actual Kirguist谩n.

Una l谩pida grabada de una persona que muri贸 a causa de la peste negra del cementerio Kara-Djigach en la actual Kirguist谩n



Muchas teor铆as sit煤an el origen de esta pandemia en lugares de Asia, como China o Mongolia, pero en este estudio los investigadores demostraron que el brote se produjo originalmente en esta regi贸n de Asia Central, zona que atravesaba la importante Seda La carretera. Rutas comerciales en la Edad Media.

Este hallazgo fue posible gracias a una investigaci贸n de restos humanos descubiertos en estos dos cementerios de esta regi贸n asi谩tica durante excavaciones realizadas hace casi 140 a帽o. Varias inscripciones encontradas en las l谩pidas de estos nichos indican en lengua sir铆aca que los enterrados all铆 murieron entre 1338 y 1339 como consecuencia de una plaga desconocida. Los investigadores analizaron el ADN antiguo de estos restos humanos, as铆 como datos hist贸ricos y arqueol贸gicos de dos comunidades afectadas por esta misteriosa enfermedad, y confirmaron la presencia de la bacteria Yersinia pestis. La peste desapareci贸 y reapareci贸 en oleadas, a lo largo de 500 a帽os.

Uno de los indicadores m谩s citados es China por mucho, pero no hay evidencia s贸lida para verificar esta teor铆a. El historiador de desastres Phil Slavin, uno de los autores del estudio, dijo: 芦Siempre me ha fascinado la Peste Negra, y uno de mis sue帽os era resolver el misterio de sus or铆genes禄. 芦Lo m谩s importante es que no solo detectamos Yersinia pestis en estos entierros, sino que evolutivamente esta bacteria es la fuente de la pandemia de la peste negra禄, dijo Slavin. . 鈥淓n otras palabras, es una cepa m谩s antigua que la cepa Black Death de Europa鈥, dijo. que alrededor del siglo XIV, hubo un evento que los investigadores llaman el 芦Big Bang禄, una gran diversificaci贸n de cepas de peste, que vinculan con el origen de la primera gran ola de la Peste Negra en Europa entre1346 a 1353. El equipo logr贸 secuenciar los genomas completos de esta primera plaga a partir de entierros en Kirguist谩n y descubri贸 que esas antiguas cepas de esta era 芦se ubicar谩n precisamente en el quid inicial de este gran evento de diversificaci贸n禄, en palabras de Maria Spyrou, investigadora de la Universidad de Tubinga y autor.

Cien de las aproximadamente 400 l谩pidas est谩n datadas con precisi贸n, de 1338 a 1339. El epitafio menciona una el铆ptica 芦muerte por peste禄 en sir铆aco. Estos signos sugieren una tasa de mortalidad inusualmente alta en una comunidad, siete u ocho a帽os antes de la llegada de la Peste Negra a Europa. Para averiguar la causa de la muerte, los investigadores obtuvieron ADN de las dentaduras postizas de siete esqueletos. 鈥淟a pulpa es una pista valiosa porque es un 谩rea muy vascularizada que tiene una gran capacidad para detectar pat贸genos en la sangre鈥, explica Spyrou. El ADN puede secuenciarse (una tarea extremadamente dif铆cil porque est谩 muy fragmentado) y luego compararse con una base de datos que contiene los genomas de miles de bacterias.


Los cient铆ficos concluyeron que la antigua cepa de Asia Central que caus贸 la plaga de 1338-1339 en Kirguist谩n se transmiti贸 a los humanos desde las poblaciones de mantis en esa 谩rea, que actuaron como reservorios de bacterias y, posteriormente, mutaron en diferentes variantes que se extendieron por todo el mundo. 芦Esta cepa es anterior al ‘Big Bang’, que es un evento evolutivo fundamental, y cualquier evento de este tipo debe haber evolucionado a partir de una cepa anterior禄, dice Slavin.

Adquirir el genoma bacteriano de la peste ancestral de los asesinos de la Peste Negra fue 芦un gran avance禄, dice Monica Green, historiadora medieval e investigadora independiente en Phoenix, Arizona. 芦Las l谩pidas son lo m谩s parecido a un ‘certificado de defunci贸n'禄. Entonces sabemos que la l铆nea Y. pestis exist铆a entonces. Pero est谩 menos segura de la conclusi贸n del estudio de que el 芦big bang禄 de la peste ocurri贸 alrededor de la 茅poca en que los kirguisos murieron en 1338 y 1339. Green teoriz贸, bas谩ndose en evidencia gen茅tica, ecol贸gica e hist贸rica, que la expansi贸n del imperio mongol en el siglo XIII cataliz贸 la propagaci贸n. y diversificaci贸n de cepas de Y. pestis que causaron la Peste Negra posterior.

El investigador ha sido similar a la pandemia del coronavirus: 鈥淭enemos Alpha, Beta, Gamma, Delta, Omicron鈥 Omicron crece de Delta, y Delta crece de Gamma. Puede que no sea la mejor comparaci贸n, pero lo que s铆 sabemos es que esta cepa es anterior a la cepa Black Death. Es precisamente la reciente pandemia de coronavirus, con 茅nfasis en Slavin, la que ha contribuido a aumentar el inter茅s social y cient铆fico por las enfermedades infecciosas y epidemias causadas por microorganismos como virus y bacterias.


鈥淓ste es uno de los mayores puntos de debate en la historia, especialmente con respecto a COVID鈥, concluye Slavin. Adem谩s, agreg贸 que si bien los hallazgos 芦terminan con cualquier especulaci贸n sobre el origen de la peste negra, tambi茅n plantean nuevas preguntas禄 sobre el contexto en el que se desarroll贸 esta primera epidemia.

芦Encontramos no solo los ancestros de la Peste Negra, sino tambi茅n las cepas de la peste que circulan actualmente en el mundo禄, agreg贸 Johannes Krause del Instituto Max Planck. Este roedor que actualmente vive en la regi贸n de Tien Shan porta una cepa de bacterias que es muy similar a las v铆ctimas humanas de 13381339. La peste no ha sido eliminada: miles de personas la tienen, sobre todo en Asia Central. En las monta帽as de Tien Shan, los insectos son el principal reservorio de enfermedades animales. Sin embargo, gracias a los antibi贸ticos y al desarrollo del saneamiento, las pandemias son un fen贸meno limitado.

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