Científicos descubren un “supergusano” capaz de comer poliestireno.

Un grupo de científicos ha encontrado un ‘supergusano’ que puede alimentarse de poliestireno, un material de uso común que contamina los mares, por lo que podría convertirse en clave para el reciclaje de residuos, según un informe. El estudio fue publicado el viernes (10.06.2022) en la revista Microbial Genomics.

Se trata de la especie Zupupas Morio , larva de escarabajo comúnmente utilizada para alimentar a las mascotas. Este gusano tiene una enzima bacteriana en su intestino que le permite digerir y alimentarse de este termoplástico.

“Son capaces de sobrevivir con espuma de poliestireno durante todo su ciclo de vida”, dijo Chris Rink, uno de los autores del estudio y experto de la Universidad de Queensland.

Los gusanos pueden ayudar a resolver un problema global

El científico señala que estas orugas son como una especie de reciclaje de “plantitas” que trituran este material plástico con la boca y luego alimentan a las bacterias en sus intestinos.

Las propiedades de los estómagos de estas larvas podrían contribuir a solucionar uno de los problemas más graves de la economía mundial, ya que en 2018 se produjeron unas 360 millones de toneladas de plástico, una sustancia que suele ser arrastrada a los océanos y tiene un fuerte impacto en el entorno. Ecosistemas.

Los gusanos no se vieron afectados en su desarrollo.

En su búsqueda por diseñar enzimas que ayuden a descomponer los desechos plásticos a través de un proceso que combina la trituración mecánica y la biodegradación enzimática, los científicos separaron las larvas en tres grupos: uno alimentado con salvado, otro espumado con poliestireno y el último que se quedó sin comida.

“Queríamos asegurarnos de que después de comer poliestireno pudieran desarrollarse como capullos (similar al capullo de las mariposas) y escarabajos”, dijo Reinke en referencia a estos insectos, que pueden alcanzar entre 5 y 6 cm de tamaño en su tamaño máximo y son su hábitat original. América Central y el norte de América del Sur.

Según los científicos, este gusano no sufre problemas de crecimiento después de comer plástico.

La idea es “repetir lo que pasa en el estómago de un gusano”

Aunque la capacidad de estos insectos para ingerir plástico no es nada nuevo para la ciencia, esta investigación proporciona el uso de una nueva técnica metagenómica mediante la cual «se extrae todo el ADN de los microbios del estómago para la secuenciación, clasificación de todas las enzimas codificadas» y un análisis exhaustivo de toda la comunidad de enzimas”, explicó. Rinke.

Los científicos creen que este proceso ayudará a que el material se descomponga para su posterior uso por otros microbios para producir bioplásticos, entre otros compuestos.

El proyecto científico no pretende utilizar millones de este tipo de gusanos para el reciclaje industrial a gran escala, sino encontrar la manera de aprovechar al máximo las enzimas en las operaciones de procesamiento de plástico.

“Queremos replicar lo que sucede en el estómago de un gusano”, dijo Renke, y agregó que espera producir enzimas y extraer proteínas en el laboratorio a gran escala para un “uso más eficiente” dentro de cinco a 10 años.

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