Tortuga gigante de Galápagos que se creía extinta durante 100 años encontrada viva.

Los científicos han confirmado que una tortuga gigante de Galápagos encontrada en la isla Fernandina proviene del linaje de una especie que no se ha visto en 113 años.

Una tortuga gigante hembra solitaria que se encontró en un volcán activo en las Galápagos pertenece a una especie que se cree que se extinguió hace más de 100 años, según confirmaron los científicos. 

En 1906, el explorador Rollo Beck descubrió y recolectó la Chelonoidis phantasticus , también conocida como la tortuga gigante fantástica. Se llama ‘fantástico’ por sus características físicas drásticamente diferentes de otras tortugas de Galápagos. La forma de su caparazón presenta un ensanchamiento extremo alrededor del borde con una «silla de montar» inusualmente prominente en la sección frontal del caparazón. Desde entonces, no se volvieron a observar otras tortugas fantásticas. 

Luego, en 2019, los investigadores vieron una tortuga gigante hembra en la isla Fernandina de Galápagos, que consiste en un volcán en gran parte inexplorado. Creían que era una especie diferente que pudo haber sido llevada a la isla por un huracán , en lugar de ser nativa de las islas. La apodaron Fernanda y decidieron estudiar su ADN en el Centro de Tortugas del Parque Nacional Galápagos.

Investigadores de Princeton y Yale secuenciaron el genoma de Fernanda comparándolo con el genoma de la tortuga recolectada en 1906, así como con otras especies vivas de tortugas gigantes de Galápagos. Los datos revelaron que Feranada es, de hecho, el único miembro conocido de la tortuga gigante fantástica. 

“El hallazgo de un espécimen vivo da esperanza y también abre nuevas preguntas, ya que aún quedan muchos misterios”, dijo en un comunicado Adalgisa Caccone, científica investigadora de Yale y coautora del estudio . “¿Hay más tortugas en Fernandina que puedan ser devueltas al cautiverio para iniciar un programa de cría? ¿Cómo colonizaron Fernandina las tortugas y cuál es su relación evolutiva con las otras tortugas gigantes de Galápagos?

Según el artículo publicado en la revista Communications Biology , Fernanda tiene al menos 50 años, pero atribuyó su retraso en el crecimiento a por qué sus rasgos físicos no son tan pronunciados como los de la tortuga gigante de Galápagos encontrada en 1906.

Se cree que hay 15 especies de tortugas de Galápagos, según la organización de conservación Galápagos Conservancy, todas las cuales están incluidas en la Lista Roja de especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza como vulnerables, en peligro, en peligro crítico o extintas. 

El archipiélago de Galápagos es el hogar de una gran variedad de animales y especies exóticas, como iguanas marinas, pingüinos, leones marinos y fragatas. La increíble vida salvaje de las islas volcánicas también fue la inspiración detrás de la teoría de la evolución de Charles Darwin y su obra histórica, El origen de las especies .

El año pasado, el presidente de Ecuador, Guillermo Lassohe, anunció que ampliará la reserva marina alrededor de las Islas Galápagos para brindar una mayor protección contra la pesca ilegal y el cambio climático para las especies migratorias en peligro de extinción en el área. 

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