El primer automóvil solar del mundo será una declaración de moda a lo sumo, he aquí por qué.

La compañía de automóviles Lightyear es una startup que nació como resultado de una ambición. El equipo detrás de esto quería crear un vehículo eléctrico que no necesita cargarse tan a menudo. Querían dar a los conductores más independencia, manteniendo el objetivo de conducción con cero emisiones como la máxima prioridad. Introduzca el Lightyear 0. ¡Lo han hecho! ¡Es un automóvil de cuatro puertas que funciona con energía solar! Desafortunadamente, no está preparado para el éxito.

Muchos se han preguntado sobre el uso de paneles solares en autos totalmente eléctricos. Si funcionan tan bien para casas individuales, estacionamientos y centrales eléctricas, ¿por qué la maravilla fotovoltaica no sería útil para los vehículos que utilizamos todos los días? Eso es lo que el equipo de Lightyear tenía en mente cuando decidieron que era hora de que alguien se tomara este tema en serio. Les tomó seis años perfeccionar la solución, pero ahora la hemos visto y es real. El Lightyear 0 está aquí para recolectar los rayos del Sol y convertirlos en energía útil. Es aerodinámico, eficiente y tiene un aspecto futurista. Pero hay un par de problemas.

Si retrocedemos en el tiempo, encontraremos que la gente estaba probando todo tipo de cosas con los autos. Los ingenieros y diseñadores querían mejorar el automóvil desde su creación. Fue (y sigue siendo) un motivo para que muchos jóvenes comenzaran a estudiar diversas materias complicadas y para que las empresas compitieran en contratar a los mejores. Ford fue una de las primeras empresas que optó por invertir en mentes jóvenes y brillantes. Y es comprensible por qué un fabricante de automóviles procedería así. El automóvil es el resultado de múltiples campos de experiencia entrelazados. Si quiere dejar a la competencia fuera del agua, necesita que las mejores mentes trabajen en su producto.

De hecho, esa es principalmente la razón por la que hoy en día tenemos tantas opciones de tren motriz. Eso, por supuesto, y el hecho de que necesitamos reducir las emisiones para que nuestro mundo no cambie drásticamente en las próximas dos décadas. ¿Quieres un coche? ¡Excelente! Aquí hay uno con un motor de combustión interna que puede funcionar con diesel o gas exclusivamente. También mire la opción híbrida suave que permite un mejor alcance porque tiene un generador de arranque que ayuda exactamente cuando más se necesita el motor.

¡Pero hay más! Aquí hay un híbrido enchufable que puede actuar como un vehículo eléctrico en distancias más cortas con solo presionar un botón y puede enchufarlo para recargar o usar el motor para recargar la batería mientras viaja. En algunos mercados, incluso lo consideran un vehículo verde y es posible que reciba subsidios e incentivos. También hay vehículos de extensión de rango (como los famosos taxis negros de Londres o el BMW i3 REx) que intentan usar la unidad de potencia hambrienta de combustibles fósiles de la manera más eficiente posible al convertirla en un mero generador.

Y ahora tenemos vehículos completamente eléctricos que pueden vencer fácilmente a los superdeportivos en una carrera de 0 a 62 mph (0 a 100 kph). El mundo y la industria del automóvil han evolucionado enormemente solo en la última década. Ni siquiera necesitamos mencionar el hecho de que algunos mercados ahora están probando autos voladores como una opción para evitar el tráfico.tenia que pasar
Todo esto nos dice que el coche solar era inevitable. Si Lightyear no hubiera tenido las agallas para seguir esta ruta, alguien más lo habría hecho. Solo mire el ahora muy popular Hyundai Ioniq 5. La compañía ofrece la opción de instalar un techo solar en el crossover que puede proporcionar energía para la batería de 12V y la unidad de alto voltaje. De acuerdo, la contribución del panel solar es pequeña. Puede agregar un 1% al paquete de batería grande si el automóvil está estacionado durante un día bajo el sol.

Ocean de Fisker también está probando una estrategia similar con el nuevo SUV compacto Ocean , que entrará en producción a finales de este año. Veremos cómo resulta eso.

Pero los paneles solares que se utilizan en los automóviles no son algo contemporáneo. De hecho, esta idea es bastante antigua. General Motors lo probó por primera vez en 1955 en una pequeña unidad de prueba de 15 pulgadas. Básicamente era un juguete llamado Sunmobile. Sin embargo, siete años después, se probó un modelo Baker de 1912 con 10.640 células solares. Podía transportar hasta cuatro personas, pero no vio la luz del día como una unidad de producción. Pasan algunos años, y en 1980, los investigadores israelíes construyeron el automóvil solar Freeman que era increíblemente feo y logró conducir solo 50 millas (80 kilómetros) con una carga completa. Este, como los demás, fracasó.

Hasta que el automóvil listo para la producción de Lightyear llegó a buen término, la gente había jugado con el vehículo alimentado por energía solar. La idea de obtener la energía del Sol y convertirla en energía estaba en la mente de casi todos los que querían demostrar que es posible alejarse de los combustibles fósiles y no pagar absolutamente nada por la energía. Los investigadores querían darle a la gente esta libertad. Intentaron. Desafortunadamente, nada resultó factible para el consumidor medio.

La gente quiere que sus autos sean confiables y estén listos para ser conducidos en cualquier momento. También les gusta no pagar demasiado por el privilegio de conducir un automóvil. Esa es principalmente la razón por la que todavía existe cierto estigma en torno a los vehículos totalmente eléctricos en algunos mercados, a pesar de que los EV han demostrado ser bastante útiles para el usuario diario si se realiza un poco de planificación. Simplemente conecte el automóvil cuando llegue a casa, establezca un límite de carga y eso es todo.

¿Solo un espejismo?

Pero apareció el 0 de Lightyear, y pensé que iba a cambiarlo todo. Vi toda la presentación y me sentí genuinamente feliz por los chicos y chicas detrás de esta ocasión trascendental. Finalmente, sale algo nuevo de Europa que puede rivalizar con lo que estamos haciendo en Estados Unidos y lo que los chinos están haciendo en Asia. Lamentablemente, la realidad suele ser decepcionante.

Para empezar, el vehículo es increíblemente caro. Cuesta € 255,000 ($ 268,360) sin el impuesto al valor agregado (IVA) y otros cargos como tarifas de envío o importación. En cuanto a las opciones disponibles para vehículos eléctricos en este momento, podría comprar cómodamente un Porsche Taycan Turbo S de 750 HP con todas las opciones o un Tesla Model S Plaid de 1020 HP o un Lucid Air Grand Touring de 1050 HP o un Mercedes de 649 HP. -AMG _EQS Sedan y aún le quedaría algo de cambio. Todos estos autos pueden considerarse rivales del Lightyear 0 ya que el precio es extravagante.

Pero el primer automóvil solar del mundo listo para producción viene con aproximadamente 172 HP (170 bhp) divididos entre los cuatro motores controlados de forma independiente, uno para cada rueda. Además, puede alcanzar los 100 kph (62 mph) en 10 segundos y puede continuar hasta que alcance el límite de 160 kph (99 mph).

El tamaño de la batería de alto voltaje también es inesperadamente pequeño, con solo 60 kWh . Puede que esto no sea tan malo porque el peso se mantiene al mínimo y el bajo coeficiente de arrastre significa que este automóvil atravesará el aire con facilidad. Pero mirando lo que otros están ofreciendo por menos dinero… Bueno, va a ser difícil atraer clientes.

Solo para poner todo mejor en perspectiva, el Chevrolet Bolt EUV 2023viene con una batería de 65 kWh, tiene 200 HP, puede alcanzar las 62 mph (100 kph) en menos de 7 segundos y tiene un precio inicial de solo $ 28,195 (€ 26,810).

Así que, por ahora, sabemos que palidece en comparación con sus principales rivales y con otros EV que son casi 10 veces más baratos.

Pero Lightyear promete un alcance solar adicional que ayudará a los futuros propietarios a pasar menos tiempo enchufados. ¿Puede esto ayudar a ahorrar dinero? Bueno, la compañía dice que el automóvil puede cargarse sobre la marcha y ganar «hasta 70 km (43,5 millas) por día». Además, dicen que la batería por sí sola puede proporcionar 625 km (388 millas) de alcance WLTP . En condiciones climáticas y de manejo ideales, podría viajar 695 km (431 mi) antes de necesitar recargar. Lightyear va más allá y dice que su 0 puede recorrer más de 1000 km (621) entre dos momentos de carga.

Por lo que sabemos en este momento, esto podría ser cierto. La compañía dice que los cálculos se realizaron durante las pruebas en el verano de los Países Bajos y el sur de España. Suponiendo que vives en un lugar donde el sol no brilla durante todo el día, podrías esperar menos millas libres de alcance provenientes solo de los paneles solares. La configuración de 1,05 kW es capaz de agregar 10 km (6,2 millas) de alcance cada hora, pero no siempre se logrará este valor máximo. Hay demasiados factores involucrados.

Por lo tanto, no hay forma de que el precio justifique los ahorros potenciales simplemente usando el Sol para alimentar el Lightyear 0.

También hay otra cuestión que debe subrayarse. La tecnología de los paneles solares se ha desarrollado continuamente en las últimas dos décadas, pero su eficiencia sigue siendo del 25%. La tecnología patentada de Lightyear no hace maravillas aquí, pero el uso inteligente de energía del automóvil es lo que ayuda a que este vehículo sea una propuesta interesante. De media, consume la mitad de lo que necesita un Tesla Model 3 para moverse. Esto es lo que podría diferenciar a Lightyear de otros que intentan lograr el éxito en el espacio totalmente eléctrico y alimentado por energía solar.La fortuna favorece a los valientes
Solo mirando lo que sabemos hasta ahora, cualquiera puede asumir con seguridad que el 0 de Lightyear será, lamentablemente, un fracaso. O, mejor aún, podríamos llamarlo un experimento. Tal vez la startup está tratando de hacer correr la voz para que su vehículo más barato no se vea como un producto de prueba destinado a los primeros usuarios que están dispuestos a soportar todo tipo de problemas. ¿Puede surgir otra generación de entusiastas de Tesla en Europa? Es muy poco probable. No en este contexto económico y geopolítico, de todos modos.

Por lo tanto, está claro que el 0 no hará nada por la aspirante a marca de automóviles europea, no a este precio y con estas especificaciones.

Y deben moverse rápidamente si quieren una parte del mercado. Sono Motors tiene el Sion de energía solar ya programado para la producción y cuesta solo € 28,500 ($ 30,050). Además, están probando la integración solar con semirremolques y autobuses. La competencia se está calentando porque nuestro mundo también lo está.

Todavía espero que Lightyear lo logre de alguna manera, pero dudo mucho que la gente gaste tanto dinero en un producto que es increíblemente lento y tiene eficiencia, ya que solo tiene ventajas. Agregue el mal estado de la economía y obtendrá la receta para otra empresa nueva que quería hacer algo grandioso pero tenía el momento y el precio equivocados.

Al final del día, tal vez sería mejor tener estacionamientos cubiertos con paneles solares y cargadores rápidos que ofrecieran electricidad limpia a los conductores de vehículos eléctricos.

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