Camboya establece récord para el pez de agua dulce más grande del mundo.

El pez de agua dulce más grande del mundo, una raya de 13 pies de largo y 661 libras, ha sido descubierto en el río Mekong en Camboya. Los científicos dicen que el animal es una señal de esperanza para el río, que enfrenta amenazas por la invasión y el desarrollo humanos, la construcción de represas y el cambio climático, según un comunicado de FISHBIO, una empresa de consultoría pesquera y ambiental. 

La raya gigante de agua dulce ( Urogymnus polylepis ) fue capturada el 13 de junio por un pescador local, quien alertó a los científicos del proyecto Wonders of the Mekong , una iniciativa conjunta de investigación y divulgación entre Camboya y Estados Unidos.

“Cuando ves un pez de este tamaño, especialmente en agua dulce, es difícil de comprender, así que creo que todo nuestro equipo quedó atónito”, le dice el líder de Wonders of the Mekong, Zeb Hogan, a Jerry Harmer de Associated Press . 

El equipo sacó el enorme pez del agua usando una lona, ​​luego lo pesó en básculas industriales y lo colocó con una etiqueta acústica para poder rastrear sus movimientos, escribe Jason Bittel  del New York Times .

“El hecho de que el pez de agua dulce más grande del mundo haya sido capturado en el Mekong es notable”, dice Hogan al Times . “Esta es una región densamente poblada, y el río enfrenta muchos desafíos, incluida mucha pesca”. En particular, las represas construidas a lo largo del río han interrumpido los lugares de desove de una variedad de especies, incluidas las rayas.

A nivel mundial, alrededor del 70 por ciento de los peces gigantes de agua dulce están en peligro de extinción, dice Hogan a la AP. Muchas de estas especies tienen una vida relativamente larga y pueden tardar mucho en madurar, por lo que si se pescan antes de alcanzar esa madurez, no tienen la oportunidad de reproducirse. Muchos también requieren grandes áreas para sobrevivir y crecer. Las rayas tardan hasta cuatro años en alcanzar la madurez sexual y son de crecimiento relativamente lento para la familia de peces batoideos , que incluye parientes como los tiburone

“En 2020, uno de los contendientes por el pez de agua dulce más grande del mundo, conocido como pez espátula chino, fue declarado extinto”, le dice Hogan al Times . “Esa fue una noticia muy triste, y me hizo sentir que íbamos a ver más extinciones de estos peces grandes, en lugar de romper récords”. El pez espátula chino es otro ejemplo de un animal grande de maduración lenta llevado a la extinción, alcanzando la madurez sexual alrededor de los siete u ocho años .

El río Mekong, que atraviesa China, Myanmar, Laos, Tailandia, Camboya y Vietnam, alberga varias especies de peces gigantes. Esta sección en particular, al sur de Stung Treng en el noreste de Camboya, puede ser un caldo de cultivo importante para las rayas; cuatro hembras de la especie, incluida esta, han sido capturadas en el área recientemente, según AP. El mes pasado, un grupo de pescadores locales capturó una raya hembra de 400 libras en el mismo tramo, escribe Carolyn Cowan de  Mongabay .

La raya recién descubierta rompe el récord anterior de peces de agua dulce que ostentaba un bagre gigante del Mekong de 645 libras capturado en 2005.

“Los peces grandes son referentes de la salud de los ecosistemas de agua dulce en todo el mundo”, dice Hogan a Mongabay . “Los peces nos están enviando un mensaje y debemos escucharlo”. 

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