Bebé mamut momificado de 30.000 años encontrado por minero de oro canadiense.

Los expertos dicen que es el mamut momificado más completo encontrado en América del Norte.

Un mamut lanudo bebé de 30.000 años casi perfectamente momificado ha sido desenterrado del permafrost canadiense por un minero en los campos de oro de la región de Klondike.

El bebé asombrosamente conservado, que medía solo 4,5 pies (1,4 metros) de largo y tiene gran parte de su cabello y piel intactos, fue descrito por los funcionarios como «el mamut momificado más completo encontrado en América del Norte». 

Como el descubrimiento se realizó en Eureka Creek, en la tierra de la Primera Nación Tr’ondëk Hwëch’in en el Yukón de Canadá, el animal ha sido llamado «Nun cho ga» o «animal bebé grande» en el idioma Hän. El análisis sugiere que la cría es hembra y tenía alrededor de un mes de edad en el momento de su muerte, lo que la sitúa aproximadamente en la misma edad biológica que otra cría de mamut lanudo que se descubrió en Siberia en 2007: el bebé de 42.000 años llamado «Lyuba». » 

«Como paleontólogo de la edad de hielo, ha sido uno de mis sueños de toda la vida encontrarme cara a cara con un mamut lanudo real. Ese sueño se hizo realidad hoy», dijo Grant Zazula, paleontólogo del Departamento de Turismo y Cultura del gobierno de Yukón. , dijo en un comunicado . «Nun cho ga es hermosa y uno de los animales momificados de la edad de hielo más increíbles jamás descubiertos en el mundo. Estoy emocionado de conocerla más».

Los restos fueron descubiertos cuando un trabajador de la mina que estaba excavando cerca de un arroyo en los campos de oro de Klondike, al sur de Dawson City, sintió que su cargador frontal golpeaba algo inesperado. Llamó a su jefe para que investigara y los dos encontraron al mamut momificado enterrado en el barro. Todo el trabajo minero se detuvo para que dos geólogos pudieran conducir hasta el lugar, recuperar los restos del animal extinto y tomar muestras del sitio.

«Y lo asombroso es que, una hora después de que estuvieran allí para hacer el trabajo, el cielo se abrió, se volvió negro, comenzaron a caer relámpagos y comenzó a llover a cántaros», dijo Zazula a Canada Broadcasting Corporation (CBC) . «Entonces, si no se hubiera recuperado en ese momento, se habría perdido en la tormenta».

Esta no es la primera vez que los mineros de la región encuentran mamuts momificados. Por ejemplo, en 1948 se descubrieron restos parciales de una cría de mamut, apodada Effie, en una mina de oro en el estado vecino de Alaska, EE. UU. Pero ninguno de los descubrimientos anteriores estaba tan increíblemente bien conservado.

«Es asombroso. Me dejó sin aliento cuando quitaron la lona. Todos debemos tratarlo con respeto», dijo Tr’ondëk Hwëch’in Elder Peggy Kormendy en el comunicado.

Los mamuts lanudos vagaron por las heladas llanuras árticas del norte de Europa, Asia y América del Norte junto con caballos salvajes, leones de las cavernas y bisontes gigantes, y se extinguieron hace tan solo 5.000 años , informó anteriormente Live Science. Si Nun cho ga hubiera llegado a ser adulta, probablemente habría alcanzado los 4 m (13 pies) de altura hasta el hombro y habría lucido enormes colmillos curvos para protegerse de sus adversarios.

La hierba en el estómago del bebé sugirió que Nun cho ga pudo haber estado pastando en el momento de su muerte, y posiblemente murió después de desviarse demasiados pasos más allá de la vista de su madre, lo que la llevó a quedarse atrapada en el barro, convirtiéndose en hundido y sofocante. «Ese evento, desde quedar atrapado en el lodo hasta el entierro fue muy, muy rápido», dijo Zazula.

El científico de la Tierra Dan Shugar, profesor asociado de la Universidad de Calgary que trabajó en la recuperación del mamut, escribió en Twitter que desenterrar los restos «fue la cosa científica más emocionante de la que he sido parte, sin excepción», y que los restos tenían conservado hasta los intestinos y las uñas individuales de los pies.

«Esta es una recuperación notable para nuestra Primera Nación, y esperamos colaborar con el gobierno de Yukón en los próximos pasos del proceso para seguir adelante con estos restos de una manera que honre nuestras tradiciones, cultura y leyes», dijo Tr. ‘ondëk Hwëch’in Jefe Roberta Joseph dijo en el comunicado.

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