Un hombre, un perro, una vuelta al mundo.

Muy pocas personas intentan caminar alrededor del mundo entero, y a√ļn menos logran completar el viaje.

El 21 de mayo de 2022, Tom Turcich, de Nueva Jersey, se convirti√≥ en la d√©cima persona registrada en lograr esta notable haza√Īa, mientras que su compa√Īero de cuatro patas, Savannah, fue el primer perro en hacerlo.

La pareja fue recibida con una gran celebración de bienvenida a la que asistieron muchos de los amigos y familiares de Turcich, junto con simpatizantes.

El momento triunfal supuso el final de un viaje de siete a√Īos y 48 000 kil√≥metros (29 826 millas) por el que hab√≠a trabajado a√ļn m√°s tiempo.

‚ÄúFue muy surrealista‚ÄĚ, le dice Turcich a CNN Travel desde la casa de sus padres en Haddon Township. ¬ęHab√≠a imaginado c√≥mo ser√≠a el final durante mucho tiempo. Y cuando sucedi√≥, hab√≠a gente en las calles y caminando conmigo.

¬ęLa emoci√≥n principal fue solo alivio. Esto hab√≠a dominado mi vida durante 15 a√Īos, y finalmente poder dejarlo atr√°s fue incre√≠ble¬Ľ.

Paseo inspirador

La inspiraci√≥n para el viaje provino de una triste p√©rdida en 2006, cuando su vieja amiga Ann Marie muri√≥ en un accidente de moto acu√°tica a la edad de 17 a√Īos.

¬ę[Su muerte] fue muy formativo para m√≠¬Ľ, explica. ¬ęElla era una persona mucho mejor que yo. Y me di cuenta de que iba a morir [un d√≠a] y podr√≠a suceder en cualquier momento. Y comenc√© a reevaluar todo¬Ľ.

Turcich, a quien se ha comparado con Forrest Gump, el personaje que interpretó Tom Hanks en la película de 1994, decidió que necesitaba viajar y vivir aventuras en su vida y comenzó a buscar todas las formas posibles.

Después de leer acerca de Steven Newman, catalogado por Guinness World Records como la primera persona en dar la vuelta al mundo caminando, y del aventurero ambulante Karl Bushby, que ha estado dando la vuelta al mundo a pie desde 1998, Turcich decidió asumir este desafío él mismo.

¬ę[Caminar] parec√≠a la mejor manera de entender el mundo y ser forzado a nuevos lugares¬Ľ, dice. ¬ęNo solo quer√≠a ir a Par√≠s y Machu Picchu, realmente quer√≠a entender el mundo y ver c√≥mo viv√≠a la gente d√≠a a d√≠a¬Ľ.

Una vez que se comprometió con la tarea, Turcich comenzó a planificar la ruta, al mismo tiempo que intentaba recaudar fondos para sus viajes.

Se las arregl√≥ para ahorrar lo suficiente para durar alrededor de dos a√Īos en la carretera trabajando durante el verano mientras estaba en la universidad y volviendo a vivir con sus padres despu√©s de graduarse.

Sin embargo, poco antes de su partida, el propietario de una empresa local, Philadelphia Sign, se enteró de sus planes y decidió patrocinar su viaje.

¬ę√Čl [el hombre de negocios] conoc√≠a a Ann Marie y su familia¬Ľ, dice. ¬ęY √©l solo quer√≠a apoyarme como pudiera¬Ľ.

Casi nueve a√Īos despu√©s de que se le ocurriera la idea, Turcich dio el primer paso de su paseo por el mundo.

Parti√≥ el 2 de abril de 2015, justo antes de cumplir 26 a√Īos, empujando un cochecito de beb√© que conten√≠a equipo para caminar, un saco de dormir, una computadora port√°til, una c√°mara DSLR y una caja de pl√°stico que usaba para guardar su comida.

Turcich dice que ide√≥ su ruta con dos factores principales en mente: quer√≠a ¬ęllegar a todos los continentes y viajar con la menor cantidad de problemas burocr√°ticos¬Ľ posible.

¬ęPens√© que ser√≠an unos cinco a√Īos y medio¬Ľ, dice. ¬ęY eso result√≥ bastante preciso para la caminata real¬Ľ.

compa√Īero leal

Todo el viaje termin√≥ tomando siete a√Īos, principalmente debido a dos retrasos significativos. El primero ocurri√≥ cuando Turcich enferm√≥ de una infecci√≥n bacteriana, de la que tard√≥ varios meses en recuperarse, y el segundo fue por la pandemia de COVID-19.

Inevitablemente experiment√≥ varios altibajos en el camino, incluyendo ser invitado a bodas locales tanto en Turqu√≠a (o T√ľrkiye) como en Uzbekist√°n y ser retenido a punta de cuchillo mientras estaba en Panam√°.

Antes de comenzar la caminata, Turcich hab√≠a viajado muy poco adem√°s de visitar Inglaterra, Irlanda y Gales durante un viaje de intercambio de la escuela secundaria, y tambi√©n hab√≠a estado de vacaciones en Canad√° y la Rep√ļblica Dominicana.

Tampoco tenía mucha experiencia en caminatas, aunque anteriormente había completado una caminata de 10 días con un amigo, así como algunas caminatas de fin de semana.

La primera etapa del viaje lo vio caminar desde Nueva Jersey hasta Panam√°.¬†Alrededor de cuatro meses despu√©s, Turcich adquiri√≥ a su compa√Īera de paseo, la cachorra Savannah, de un refugio de animales en Austin, Texas.

Si bien inicialmente no ten√≠a intenci√≥n de tener un perro, Turcich luch√≥ por relajarse, particularmente mientras se acostaba en los campamentos, y se despertaba constantemente durante la noche convencido de que pod√≠a ¬ęescuchar que algo ven√≠a¬Ľ.

Sinti√≥ que tener un amigo peludo a su lado que pudiera ¬ęvigilar¬Ľ por la noche marcar√≠a la diferencia, y esto ha demostrado ser cierto.

¬ęElla ha sido fant√°stica¬Ľ, dice de Savannah. ¬ęEs agradable tener a alguien con quien compartir algunos momentos¬Ľ.

Una vez que llegaron a Panam√°, la pareja sobrevol√≥ el Tap√≥n del Dari√©n, una traicionera franja de selva entre Panam√° y Colombia. Despu√©s de ese primer a√Īo de viaje, Turcich abri√≥ una cuenta en la plataforma de donaciones Patreon para que sus seguidores tuvieran la opci√≥n de ayudar a financiar sus viajes.

Gran parte del segundo a√Īo lo pasaron caminando desde Bogot√°, Colombia a Montevideo, Uruguay, donde tomaron un barco a la Ant√°rtida.

Alrededor de este punto, Turcich regresó brevemente a casa para adquirir la documentación necesaria para viajar a Europa con Savannah.

Después de llegar a Europa, la pareja atravesó Irlanda y Escocia, pero se vieron obligados a tomar un descanso prolongado cuando Turcich se enfermó demasiado para continuar.

¬ęTir√© la toalla all√≠ [en Escocia] y me fui a Londres¬Ľ, dice, explicando que estuvo entrando y saliendo del hospital durante semanas mientras estaba en el Reino Unido y finalmente regres√≥ a su hogar en los Estados Unidos para recuperarse.

tiempos desafiantes

Turcich, quien document√≥ su viaje en Instagram y su blog The World Walk , reanud√≥ la caminata en Copenhague en mayo de 2018, pero pasar√≠a un tiempo antes de que volviera a ser el mismo de siempre, tanto mental como f√≠sicamente.

¬ęCuando sales a caminar y pasas todo este tiempo solo, realmente tienes que ser una buena compa√Ī√≠a [para ti mismo]¬Ľ, explica.

¬ęEspecialmente cuando est√°s expuesto a los elementos todo el tiempo. Entonces, realmente no fue nada divertido para m√≠¬Ľ.

Aunque Turcich admite que comenzó a preguntarse si podría seguir adelante, dice que nunca consideró seriamente darse por vencido.

¬ęDefinitivamente hubo momentos en los que realmente no estaba en un buen lugar¬Ľ, dice. ¬ęY estaba pensando, ‘¬Ņqu√© estoy haciendo aqu√≠? Podr√≠a estar con mi familia y mis amigos, y en cambio estoy caminando bajo esta lluvia fr√≠a en Alemania¬Ľ.

¬ęPero no creo que nunca me hubiera detenido. Estuve pensando en la caminata durante ocho a√Īos incluso antes de comenzar. As√≠ que ser√≠a una locura rendirme despu√©s de un par de a√Īos¬Ľ.

No fue hasta que recorri√≥ el Camino de Santiago, una peregrinaci√≥n que abarca varias rutas en Espa√Īa, Francia y Portugal, que comenz√≥ a sentirse ¬ętotalmente recordado¬Ľ y listo para sumergirse completamente en el viaje nuevamente.

Luego, √©l y Savannah cruzaron al norte de √Āfrica, donde caminaron por Marruecos, Argelia, donde ten√≠a escolta policial, y T√ļnez.

Desde aqu√≠ se desplazaron por Italia, Eslovenia, Croacia, Montenegro, Albania y Grecia. Despu√©s de Grecia, se dirigieron a Turqu√≠a, donde Turcich se convirti√≥ en el primer ciudadano privado al que se le permiti√≥ cruzar el puente del B√≥sforo a pie.

Luego viajaron a Georgia, situada entre Rusia y Turqu√≠a, en las monta√Īas del C√°ucaso, y a Azerbaiy√°n, un pa√≠s transcontinental ubicado en el l√≠mite de Europa del Este y Asia Occidental, justo cuando golpe√≥ la pandemia.¬†En √ļltima instancia, esto signific√≥ que se vieron obligados a permanecer en Azerbaiy√°n durante al menos seis meses.

Camino de regreso a casa

¬ęEntonces fue como esperar hasta que pudi√©ramos entrar en Asia Central¬Ľ, dice Turcich, quien originalmente ten√≠a como objetivo viajar a trav√©s de Uzbekist√°n, Kirguist√°n, Kazajst√°n, Mongolia, antes de volar a Australia y luego regresar a los EE. UU.

Desafortunadamente, las estrictas restricciones de viaje vigentes en ese momento significaron que Turcich tuvo que abandonar los planes de visitar Australia y Mongolia (ambos destinos estuvieron cerrados a los visitantes internacionales durante aproximadamente dos a√Īos), junto con Kazajst√°n.

Despu√©s de caminar por Kirguist√°n, un peque√Īo pa√≠s de Asia Central que limita con China, √©l y Savannah volaron a Seattle en agosto de 2021 y comenzaron a regresar a Nueva Jersey.

De todos los lugares que atravesó durante el viaje, Turcich dice que Wyoming, el estado menos poblado de EE. UU., fue el más difícil.

¬ęEst√° desolado ah√≠ fuera¬Ľ, dice, recordando c√≥mo √©l y Savannah caminaron durante todo un fin de semana sin ver ni una tienda ni siquiera una persona, antes de finalmente encontrarse con una peque√Īa gasolinera.

¬ęEso me tom√≥ totalmente por sorpresa. Regres√© a los EE. UU. pensando: ‘Estoy de regreso en casa. Est√° tan desarrollado. Esto es pan comido'¬Ľ. Pero bien podr√≠a haber estado en los desiertos de Chile o Per√ļ¬Ľ.

Durante su caminata mundial, la pareja recorrió seis continentes y 38 países juntos, pasando la mayoría de las noches acampando.

Guinness World Records establece los requisitos para una circunnavegación a pie como viajar 18,000 millas (alrededor de 30,000 kilómetros) y cruzar cuatro continentes, una meta superada por Turcich.

En un día promedio, él y Savannah caminaron entre 18 y 24 millas (alrededor de 29 a 38 kilómetros).

¬ęLo que pasaba con Savannah era que ten√≠a mucha m√°s energ√≠a que yo, siempre¬Ľ, dice. ¬ęEsto [caminar de un pa√≠s a otro] es todo lo que ha conocido.

¬ęHubo momentos en los que √≠bamos por el desierto y yo colapsaba al final del d√≠a y ella ven√≠a con un palo y quer√≠a jugar¬Ľ.

Una vez que estuvieron firmemente de vuelta en suelo estadounidense, Turcich estaba más ansioso que nunca por completar la larga travesía y volver a la vida normal.

¬ęSiete a√Īos es mucho tiempo¬Ľ, dice.¬†¬ęUna vez que el final estuvo a la vista, no pod√≠a esperar para volver. Estaba listo para salir con mis amigos y familiares nuevamente, y no tener que empacar mi tienda todas las ma√Īanas¬Ľ.

quedarse quieto

La familia de su difunta amiga Ann Marie estuvo entre los que lo saludaron en la celebraci√≥n de su regreso a casa, y aunque Turcich enfatiza que no quiere hablar por ellos, le gustar√≠a pensar que su viaje y la atenci√≥n que atrajo pueden tener ayud√≥ de alguna manera peque√Īa.

¬ęNo necesariamente lo estaba haciendo por Ann Marie¬Ľ, dice. ¬ęPero ella fue el catalizador y la inspiraci√≥n detr√°s de esto.

¬ęSu muerte realmente me inspir√≥ a vivir. Y una vez que termin√© [la caminata] y estuve all√≠ con su familia, sent√≠ que ellos tambi√©n ten√≠an un poco de cierre¬Ľ.

Ahora que est√° de regreso en su ciudad natal, Turcich disfruta reconectarse con sus amigos, pasar tiempo con su familia, junto con su novia, a quien conoci√≥ durante la √ļltima parte del viaje.

Aunque le encantar√≠a ir a Mongolia, uno de los lugares a los que no pudo viajar debido a las restricciones de COVID-19, en alg√ļn momento, Turcich no tiene intenci√≥n de llevar a Savannah con √©l.

¬ęEl vuelo es incre√≠blemente largo, y ella [Savannah] no se preocupa por Mongolia¬Ľ, dice. ¬ęTal vez lleguemos all√≠ alg√ļn d√≠a, tal vez no¬Ľ.

Por ahora, se concentra en escribir una memoria sobre su viaje, mientras que Savannah se adapta a estar en un solo lugar todo el tiempo.

¬ęMi pap√° la lleva a caminar cuatro millas (alrededor de seis kil√≥metros y medio) alrededor del r√≠o todas las ma√Īanas¬Ľ, dice. ¬ęAs√≠ que eso ayuda a sacar algo de su energ√≠a. Ella regresa, salta al sof√° y toma una siesta. Parece bastante contenta aqu√≠¬Ľ.

Cuando se le pregunt√≥ si est√° ansioso por volver a la carretera, Turcich dice que es lo m√°s alejado de su mente. De hecho, no tiene planes de ir a ning√ļn lado durante mucho tiempo.

¬ęQuiero disfrutar de la vida sin caminar e incluso viajar¬Ľ, dice.¬†¬ęYa lo super√© en este momento. Solo quiero estar en un lugar y entrar en ritmo¬Ľ.

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