Dispositivo implantable bloquea el dolor al enfriar los nervios dentro del cuerpo.

Un implante hecho de materiales biodegradables enfr√≠a los nervios a 10 ¬įC, lo que reduce las se√Īales de dolor enviadas al cerebro de las ratas y puede ser absorbido por el cuerpo con el tiempo.

Poner hielo sobre una lesión puede aliviar el dolor, y es posible que podamos obtener el mismo efecto con un implante que enfríe las fibras nerviosas dentro del cuerpo.

El dispositivo puede enfriar los nervios a 10¬įC, reducir las se√Īales de dolor enviadas al cerebro, seg√ļn un estudio que prob√≥ un prototipo en ratas. Fabricado con materiales biodegradables, est√° dise√Īado para ser implantado despu√©s de la cirug√≠a y luego ser absorbido por el cuerpo a medida que se alivia el dolor de la operaci√≥n.

Hay una gran necesidad de mejores formas de tratar el dolor porque los opioides, la principal clase de medicamentos que se usan actualmente,¬†pueden ser adictivos¬†.¬†Las bolsas de hielo o los parches refrescantes pueden ayudar temporalmente, pero pueden sentirse desagradables y pueden da√Īar la piel si se usan durante demasiado tiempo.¬†John Rogers¬†, de la Universidad de Northwestern en Illinois, quer√≠a enfocarse directamente en los nervios del dolor.

Su equipo ha desarrollado una tira delgada y flexible de material que contiene peque√Īos canales para que fluyan los productos qu√≠micos. Un extremo se puede envolver alrededor de una fibra nerviosa como un manguito. El otro extremo emerge de la piel y se conecta a una peque√Īa bomba.

El gas nitr√≥geno y un l√≠quido inofensivo llamado perfluoropentano (PFP) se bombean a trav√©s de canales separados en la tira. Los productos quimicos se mezclan en el otro extremo de la tira, lo que hace que el PFP se evapore, urgente un efecto refrescante.

El gas PFP y el nitrógeno regresan a través de un tercer canal a la bomba, donde se separan y el PFP se vuelve a convertirse en líquido. El dispositivo también contiene un sensor de temperatura, por lo que el efecto se puede controlar y ajustar.

Para probar el dispositivo, se implant√≥ alrededor del nervio ci√°tico en las piernas de tres ratas, y sus patas se lesionaron para que se volvieran m√°s sensibles. Tres semanas m√°s tarde, cuando se presion√≥ cada pata con un dispositivo de medici√≥n sensible, se requiri√≥ siete veces m√°s fuerza para que los animales retractaran la pata cuando se encendi√≥ el enfriamiento. ‚ÄúEse fue un buen indicio de que hab√≠amos adormecido la pata‚ÄĚ, dice Rogers.

Despu√©s de seis meses, el dispositivo hab√≠a sido absorbido por el cuerpo y no se demostr√≥ da√Īo en los nervios. El equipo ahora necesita continuar probando el implante en animales para comprender cu√°ntos nervios se pueden enfriar, y durante cu√°nto tiempo, sin causar da√Īo, dice Rogers.

Muchos enfoques anteriores para aliviar el dolor que funcionaron en ratas no han tenido √©xito en las personas, pero est√° bien establecido que el enfriamiento de los nervios bloque√≥ su funci√≥n, dice¬†Francis McGlone¬†de la Universidad John Moores de Liverpool en el Reino Unido.¬†‚ÄúEsto es biof√≠sica b√°sica.¬†El principio subyacente es seguro‚ÄĚ.

Este tipo de implante puede ser m√°s √ļtil para las personas con¬†dolor intenso a largo plazo¬†, ya que es m√°s dif√≠cil de tratar con opioides sin generar tolerancia, dice McGlone.

Rogers dice que tambi√©n se podr√≠a hacer una forma permanente del dispositivo si fuera necesario, usando materiales que no se biodegraden. ‚ÄúPero el uso m√°s natural es en t√©rminos de una cirug√≠a que debe realizarse de todos modos‚ÄĚ, dice.

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