El telescopio Webb de la NASA revela la imagen infrarroja más profunda del universo primitivo.

Telescopio espacial Webb de la NASA: La imagen, que cubre una porción de cielo de aproximadamente el tamaño de un grano de arena sostenido con el brazo extendido en el suelo, está llena de miles de galaxias y presenta los objetos más débiles jamás observados.

El telescopio espacial James Webb , el observatorio más poderoso que se ha puesto en órbita, ha revelado la «imagen infrarroja más profunda y nítida del universo primitivo» jamás tomada, que se remonta a 13.000 millones de años, dijo la NASA el lunes.
La impresionante toma, revelada en una sesión informativa en la Casa Blanca por el presidente Joe Biden, está repleta de miles de galaxias y presenta los objetos más tenues jamás observados, coloreados desde el infrarrojo hasta tonos azules, naranjas y blancos.

«Este telescopio es uno de los grandes logros de ingeniería de la humanidad», dijo. Conocido como el Primer Campo Profundo de Webb, muestra el cúmulo de galaxias SMACS 0723, que actúa como una lente gravitatoria, magnificando galaxias mucho más distantes detrás de él.

El generador de imágenes primario de Webb, NIRCam, que opera en el espectro de longitud de onda del infrarrojo cercano porque la luz del universo primitivo se ha estirado cuando llega a nosotros, ha enfocado estas tenues galaxias de fondo.
Webb compiló la toma compuesta en 12,5 horas, logrando mucho más de lo que el Telescopio Espacial Hubble pudo lograr en semanas.

El próximo conjunto de imágenes se publicará el martes.

– Primeros objetivos –
Un comité internacional decidió que la primera ola de imágenes incluiría la Nebulosa Carina, una enorme nube de polvo y gas a 7.600 años luz de distancia.

Carina Nebula es famosa por sus imponentes pilares que incluyen «Mystic Mountain», un pináculo cósmico de tres años luz de altura capturado en una imagen icónica por el telescopio espacial Hubble, hasta ahora el principal observatorio espacial de la humanidad.

Webb también llevó a cabo una espectroscopia, un análisis de la luz que revela información detallada, en un gigante gaseoso lejano llamado WASP-96 b, que fue descubierto en 2014.

A casi 1.150 años luz de la Tierra, WASP-96 b tiene aproximadamente la mitad de la masa de Júpiter y gira alrededor de su estrella en solo 3,4 días.

Néstor Espinoza, astrónomo de STSI, dijo a la AFP que las espectroscopias de exoplanetas anteriores realizadas con instrumentos existentes eran muy limitadas en comparación con lo que podía hacer Webb.

«Es como estar en una habitación que está muy oscura y solo tienes un pequeño agujero por el que puedes mirar», dijo sobre la tecnología anterior; ahora, con Webb, «has abierto una gran ventana, puedes ver todos los pequeños detalles».

– Millones de millas de la Tierra –
Lanzado en diciembre de 2021 desde la Guayana Francesa en un cohete Ariane 5, Webb está orbitando el Sol a una distancia de un millón de millas (1,6 millones de kilómetros) de la Tierra, en una región del espacio llamada el segundo punto de Lagrange.
Aquí, permanece en una posición fija en relación con la Tierra y el Sol, con un mínimo de combustible requerido para las correcciones de rumbo.

Una maravilla de la ingeniería, el costo total del proyecto se estima en $ 10 mil millones, lo que la convierte en una de las plataformas científicas más caras jamás construidas, comparable al Gran Colisionador de Hadrones en el CERN.
El espejo principal de Webb tiene más de 21 pies (6,5 metros) de ancho y está formado por 18 segmentos de espejo recubiertos de oro. 

Como una cámara en la mano, la estructura debe permanecer lo más estable posible para lograr las mejores tomas.
Charlie Atkinson, ingeniero jefe del programa del telescopio espacial James Webb en el contratista principal Northrop Grumman, dijo a la AFP que no se tambalea más de 17 millonésimas de milímetro.

Después de las primeras imágenes, los astrónomos de todo el mundo compartirán su tiempo en el telescopio, y los proyectos se seleccionarán de manera competitiva a través de un proceso en el que los solicitantes y los selectores no conocen las identidades de los demás, para minimizar el sesgo.

Gracias a un lanzamiento eficiente, la NASA estima que Webb tiene suficiente propulsor para una vida útil de 20 años, ya que trabaja en conjunto con los telescopios espaciales Hubble y Spitzer para responder preguntas fundamentales sobre el cosmos.

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