Cirujanos utilizan la realidad virtual para separar gemelos unidos de 3 años con cerebros fusionados.

Los gemelos unidos son bastante raros, pero es aún más raro que estén unidos por la cabeza. Los mellizos de tres años Bernardo y Arthur Lima de Brasil nacieron con cerebros fusionados, pero ahora se separaron con éxito gracias a un cirujano pediátrico en el Reino Unido. Y no solo fueron separados con éxito, sino que fueron operados por un equipo de médicos de todo el mundo que trabajaron juntos en la misma “sala virtual”.

Después de 27 horas de cirugía, se completó la compleja operación, convirtiendo a Bernando y Arthur en el par de gemelos craneópagos de mayor edad en ser separados. Todo fue posible gracias a Gemini Untwined , una organización sin fines de lucro iniciada por el Dr. Noor ul Owase Jeelani del Hospital Great Ormond Street de Inglaterra. El Dr. Jeelani, quien dirigió la operación, inició la organización sin fines de lucro en 2018 para reunir conocimientos y recursos en todo el mundo para ejecutar estas cirugías complejas.

“La idea detrás de la organización benéfica era crear un servicio de salud global para casos súper raros para tratar de mejorar los resultados para estos niños”, comparte. “Creo que el modelo de lo que hemos hecho puede y debe replicarse para otras condiciones súper raras”.

Bernando y Arthur habían sido operados en el pasado, pero las cirugías anteriores no tuvieron éxito. Esto complicó aún más el procedimiento, ya que había que lidiar con tejido cicatricial. Afortunadamente, gracias a la realidad virtual, los cirujanos de todo el mundo pudieron confiar unos en otros para ayudar a los gemelos y su familia.

Las gemelas se sometieron a un total de siete cirugías en el Instituto Estadual do Cerebro Paulo Niemeyer en Río de Janeiro. Las últimas dos cirugías contaron con la asistencia de casi 100 profesionales médicos y duraron un total de 33 horas. Para garantizar el éxito del procedimiento, el equipo médico se capacitó durante meses para dominar el programa de realidad virtual utilizado. También hicieron repasos de la cirugía basados ​​en las resonancias magnéticas y las tomografías computarizadas de los gemelos.

El Dr. Jeelani llamó al uso de la tecnología “cosas de la era espacial”, pero señaló lo crítico que era tener un gran equipo trabajando en conjunto.

“Es simplemente maravilloso, es fantástico ver la anatomía y hacer la cirugía antes de poner a los niños en riesgo”, explica. “Puedes imaginar lo tranquilizador que es eso para los cirujanos. De alguna manera, estas operaciones se consideran las más difíciles de nuestro tiempo, y hacerlo en la realidad virtual fue realmente algo del hombre en Marte”.

Si bien el equipo de médicos estaba agotado por la extensa cirugía, su arduo trabajo valió la pena cuando le dieron la buena noticia a la familia de Bernando y Arthur.

“Desde que los padres de los niños vinieron de su hogar en la región de Roraima a Río para buscar nuestra ayuda hace dos años y medio, se habían convertido en parte de nuestra familia aquí en el hospital”, comparte el Dr. Gabriel Mufarrej, jefe de cirugía pediátrica del Instituto Estadual do Cerebro Paulo Niemeyer en Brasil.

El Dr. Mufarrej, quien dirigió el procedimiento, agrega: «Estamos encantados de que la cirugía haya ido tan bien y que los niños y su familia hayan tenido un resultado que les haya cambiado la vida».

Los gemelos, que se reunieron después de un período de recuperación de cuatro días, están bien. Y ahora, hay esperanza para el futuro de que los mismos métodos se puedan usar en más cirugías.

“Como padre, siempre es un privilegio tan especial poder mejorar el resultado para estos niños y sus familias”, admite el Dr. Jeelani. “No solo hemos brindado un nuevo futuro para los niños y sus familias, sino que hemos equipado al equipo local con las capacidades y la confianza para emprender con éxito un trabajo tan complejo nuevamente en el futuro”.

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